Zig-zagging: cómo confundir al enemigo en el mar

Un reloj en zig-zag



Localización Museo Marítimo Nacional

09 dic 2014

2017 nombres de luna llena

Este reloj en zig-zag, un objeto raro de la Segunda Guerra Mundial, que ahora se exhibe en el Observatorio Real de Greenwich, fue parte de una táctica de defensa ultrasecreta e increíblemente peligrosa utilizada por los convoyes aliados durante la Batalla del Atlántico, la batalla naval más feroz. lucha en la historia moderna.





Reloj de control en zig-zag de la Comisión Marítima de EE. UU., Circa 1942-1950 ZAA0190

Un reloj inusual, fue construido para convoyes aliados, grupos de barcos mercantes que viajaban con escoltas navales, que transportaban un salvavidas de suministros que incluían alimentos, camiones, armas y hombres de América del Norte a Europa. El sistema de convoyes estaba en el corazón del esfuerzo bélico de Gran Bretaña; pero no fue fácil integrar la cultura y los métodos de la marina mercante - marineros profesionales que trabajaban en embarcaciones de propiedad privada - dentro del entrenamiento, las exigencias y la rígida disciplina de la Royal Navy. En 1942, con la construcción de nuevos submarinos submarinos, los alemanes tenían la ventaja. Los aliados sufrieron sus peores reveses, y solo en noviembre, más de cien barcos mercantes fueron enviados al fondo del mar. La pérdida de vidas y el tonelaje de suministros de guerra fue asombroso. El sistema de convoyes estaba en peligro de colapsar.

Estudio de un submarino alemán rendido
PAF1867

Con pocas escoltas navales disponibles, los buques mercantes tuvieron que defenderse tanto como fuera posible. Los barcos estaban completamente a oscuras por la noche; se prohibió la comunicación por radio; los barcos mercantes estaban armados; los destinos de los convoyes se mantuvieron en secreto; y en áreas especialmente peligrosas, los convoyes no viajaban en línea recta. El zigzag, la práctica de cambiar con frecuencia la dirección a babor o estribor, fue diseñado para disfrazar el verdadero rumbo de un convoy y confundir al enemigo. Todos los barcos siguieron el mismo patrón, uno de varios diagramas en zig-zag de alto secreto, creados por expertos en antisubmarinos del Almirantazgo. Antes de salir del puerto, el comodoro del convoy entregó al capitán de cada barco los diagramas en zig-zag y las señales que se utilizarían en ruta. En el mar, la comunicación entre barcos era limitada. Para coordinar los movimientos del convoy, los relojes en zig-zag se sincronizaron mediante una señal del buque insignia del comodoro. En momentos predeterminados, el reloj sonaba una alarma, indicando cuándo cambiar de rumbo.



primer día oficial de invierno
'On the Bridge': vigías de la marina mercante en la Segunda Guerra Mundial. Dibujo de John Kingsley Cook, quien sirvió en los convoyes del Atlántico. ZBA5205

Esta práctica requería nervios firmes y una excelente habilidad náutica. En la Segunda Guerra Mundial, no eran infrecuentes los convoyes de más de cien embarcaciones, de diferentes capacidades con respecto a la velocidad, la maniobrabilidad y la experiencia de la tripulación. Los marineros mercantes describieron la experiencia de zigzaguear en un convoy desde 'un lío realmente jodido la mayor parte del tiempo' hasta 'la mayor emoción de mi vida'. Thomas Burton, un marinero mercante de Terranova, describió los peligros de zigzaguear a bordo del Emperatriz de Gran Bretaña, un transatlántico de lujo que entonces trabajaba como buque de tropas. El convoy viajaba a una velocidad vertiginosa de 24 nudos: 'Tuvimos que hacer zig-zag [...] y si alguien hacía algo incorrecto, probablemente te enfrentas a alguien antes de que te des cuenta'. Otros veinticinco barcos de tropas zig -atascaron juntos en el convoy de Burton, llevando hasta 15.000 hombres cada uno. Un giro levemente equivocado, una señal mal entendida o una mala vigilancia podrían significar un desastre.

Emperatriz de Gran Bretaña fue el transatlántico más grande hundido en la guerra. SLR2783

Tal accidente ocurrió en octubre de 1942. Con 10,000 soldados, el gran transatlántico RMS Queen Mary chocó con su escolta, el HMS Curacoa (1917). El Queen Mary tenía más de mil pies de largo y desplazó casi 82.000 toneladas. Cuando golpeó el crucero ligero, el Curacoa instantáneamente se partió en dos. Enoch Foster , un vigía en un barco cercano, recordó lo rápido que sucedió el accidente: 'toda esa destrucción en el tiempo que se tarda en encender un cigarrillo'. El Curacoa se incendió y se hundió solo seis minutos después de la colisión, llevando a más de trescientos hombres a un tumba acuosa.

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Considerando los desafíos de la comunicación, es notable que el desastre de Curacoa no se repitiera. Y, dadas las altas apuestas, es interesante que el Almirantazgo ordenó zigzaguear durante las dos Guerras Mundiales, a pesar de un informe de Inteligencia Naval de EE. UU. En 1918 que cuestionaba la efectividad de zigzaguear para evitar un ataque submarino. Hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, un informe ultrasecreto del Almirantazgo concluyó que, en el mejor de los casos, zigzaguear solo podría disminuir la posibilidad de hundirse en un quince por ciento.



La pintura Ziz-Zag 'Dazzle' fue otra táctica utilizada en la Primera Guerra Mundial para confundir al enemigo. Vea las pinturas Dazzle de Everett en nuestra exposición War Artists at Sea.

Aunque zigzaguear fue quizás una mala artimaña, la práctica ayudó a forjar una defensa más fuerte. Para evitar colisiones, las tripulaciones de los mercantes, desde capitanes y oficiales de cubierta hasta departamentos de máquinas y marineros capacitados, tuvieron que cambiar drásticamente sus rutinas en tiempos de paz. Ya no eran buques independientes, acostumbrados a viajar solos, los buques mercantes en convoy pasaron a estar sujetos a la cultura y disciplina de las armadas. Henry Beston, un destacado periodista estadounidense que viajó con la Gran Flota británica, describió cómo la práctica de zigzaguear ayudó al sistema de convoyes en la Primera Guerra Mundial: 'Si [un convoy] va a aprovechar al máximo sus posibilidades de atravesar el Emboscada alemana, debe actuar como una unidad naval bien coordinada, obedeciendo órdenes, respondiendo señales y realizando evoluciones designadas a la manera de un escuadrón de acorazados. ”El zig-zag continuó uniendo convoyes en la Segunda Guerra Mundial. Principalmente, hizo cumplir la jerarquía naval. Con riesgo de colisión o separación, los capitanes mercantes no podían permitirse el lujo de ignorar las órdenes de los comodines de los convoyes. Las prioridades y responsabilidades de la tripulación cambiaron. Los buques mercantes ahora necesitaban señalizadores bien entrenados a bordo para seguir las órdenes en zig-zag. Para mantener la posición, los barcos necesitaban una comunicación rápida y confiable entre el timón y la sala de máquinas; un aprendiz que corría entre cubiertas, que todavía se utilizaba en barcos más antiguos, ya no era adecuado. Y, como en el dibujo de John Cook anterior, los marineros mercantes comenzaron a trabajar como vigilantes entusiastas, en lugar de realizar otras tareas. De esta manera, los relojes en zig-zag dieron forma a la forma en que interactuaban las flotas mercante y naval, lo que ayudó a hacer posible grandes convoyes. Ahora en gran parte una tecnología olvidada, el misterioso reloj en zig-zag en el Observatorio Real no solo hizo sonar la alarma cuando cambiar de rumbo, sino que ayudó a navegar entre la cultura de la marina mercante autónoma y la rígida disciplina de la Royal Navy. Erika Jones (@ erikajones225) exploró la tecnología y la práctica del zig-zag como parte de una pasantía de investigación en el Museo Marítimo Nacional en agosto de 2014. Es estudiante de doctorado en Estudios de ciencia y tecnología en la UCL y blogs aquí . Fuentes: Archivos Nacionales, Kew. Beston, Henry. Con el convoy. The North American Review, 208: núm. 756 (noviembre de 1918): 686-701. Arde, Alan. Los comodines que luchan: los comandantes del convoy en la Segunda Guerra Mundial. Annapolis: Naval Institute Press, 1999. Halley, Morgiana. Una etnografía de los convoyes marinos durante la Segunda Guerra Mundial. Departamento de Lengua y Lingüística Inglesas, Universidad de Sheffield, 1997. Lane, Tony. La guerra de los marineros mercantes. Manchester: Manchester University Press, 1990. Thomas, David Arthur. Queen Mary y el crucero: el desastre de Curacoa. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press, 1997. Morison, Samuel Eliot. La guerra de los dos océanos: una breve historia de la Armada de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. Annapolis: Naval Institute Press, 2007.