Servicio Naval Real de mujeres 1917-19

06 Mar 2015



La Biblioteca y Archivo Caird del Museo Marítimo Nacional contiene muchos documentos fascinantes relacionados con el Real Servicio Naval de la Mujer durante la Primera Guerra Mundial. Entre las imágenes de mujeres que asumen con confianza los roles de motociclista, trabajadora de redes de minas, cocinera de la marina o telegrafista inalámbrica, hay una colección de cartas mecanografiadas en papel barato que son anteriores a la formación del WRNS. A primera vista, estos no parecen particularmente prometedores.

viajes espaciales en el futuro
Wren Despatch Rider con calificación Royal Navy

Las cartas fueron escritas por Katharine Furse, Comandante en Jefe de los Destacamentos de Ayuda Voluntaria (VAD) de la Cruz Roja Británica. Furse escribe sobre su creciente insatisfacción con su papel en el VAD y su deseo de seguir un papel de apoyo a las fuerzas armadas. Esto es algo que no pudo hacer junto con su trabajo en la Cruz Roja, debido a su condición de no combatiente. A lo largo de la correspondencia, los rumores de roles recién creados en tiempos de guerra se discuten entre las mujeres en el medio social de Furse. Ella persigue enérgicamente todas las oportunidades adecuadas, desde la gestión de los comedores del ejército hasta la gestión de la movilización del nuevo Cuerpo Auxiliar del Ejército de Mujeres. Furse también hace recomendaciones al gobierno sobre las mejores estrategias de reclutamiento para el trabajo de guerra de mujeres.





quien hizo maria reina de escocia maria
Carta de Katharine Furse sobre el reclutamiento de mujeres para trabajos de guerra, diciembre de 1916.

Ella revela su decepción en más de una ocasión porque la pasan por alto para los papeles de ciruela. Una carta a Neville Chamberlain con fecha del 15 de enero de 1917 demuestra la frustración de Furse por no haber sido nombrada para un puesto de liderazgo en el WAAC. Reitera con seguridad su voluntad de colaborar con las fuerzas armadas, adjuntando su CV en el que indica que tiene ingresos privados y, por tanto, no necesitaría salario.

Carta de Katharine Furse a Neville Chamberlain, enero de 1917

De nuestra colección, queda claro hasta dónde estaba dispuesta a llegar Furse para posicionarse como líder cuando surgieron los rumores de la formación de un Servicio Naval Real de Mujeres. Escribe apasionada y persuasivamente sobre las cualidades que podría ofrecer a su país en tiempos de guerra. Furse también ofrece su visión del servicio y cómo complementaría y apoyaría a la Royal Navy en un momento en que sufría una escasez de mano de obra. Huelga decir que es con gran satisfacción poder escribir a sus compañeros en octubre de 1917 informándoles que ha sido nombrada Directora de los Wrens, cargo que comenzó el mes siguiente. El evento de Wrens el lunes 9 de marzo exhibirá algunas de estas primeras cartas, así como una serie de documentos, folletos y fotografías que muestran cómo el servicio prosperó bajo la dirección de Furse.