Mes de la historia de la mujer: astrónomos del siglo XX

Localización Observatorio Real

31 Mar 2015



Nuestra publicación final para el Mes de la Historia de la Mujer analiza a dos mujeres increíbles que participaron en la historia más reciente del Observatorio Real de Greenwich.

Ambos contribuyeron no solo a la astronomía en Greenwich, sino que también hicieron contribuciones asombrosas al avance de la ciencia en su conjunto. Una es la primera mujer elegida para la Royal Astronomical Society, la otra posiblemente hizo el 'mayor descubrimiento astronómico del siglo XX'. Annie Russell Maunder (1868-1947)





Annie
Maunder (centro) preparándose para observar el eclipse de 1900 en Argel con el
Asociación Astronómica Británica (de E. Walter Maunder (ed.), The Total
Eclipse solar de mayo de 1900).

Nacida en Irlanda, Annie ganó una beca en 1886 para estudiar matemáticas en Girton College, Cambridge. Aunque se graduó como la mejor de su clase en 1889, no recibió una licenciatura. - En ese momento, estos solo se recompensaban a los hombres. En 1891, Annie fue contratada para trabajar en el Observatorio Real como 'mujer informática', puesto que ocupó durante cinco años a pesar de un salario tan bajo que 'apenas podía vivir de él'. Se convirtió en asistente de E. Walter Maunder, Primer Asistente del Observatorio a cargo del Departamento de Fotografía y Espectroscopía. Colaboraron en el seguimiento de los movimientos de las manchas solares: manchas oscuras en el sol, visibles sin un telescopio, creadas por una intensa actividad magnética. La pareja se casó en 1895 y Annie renunció a su puesto en el Observatorio, pero esto no disminuyó su pasión por la investigación astronómica. Continuó colaborando con Walter en expediciones de eclipses y diseñó una cámara astronómica que utilizó para fotografiar la Vía Láctea. La pareja fue coautora de 'Los cielos y su historia', aunque ella recibió el crédito principal. En la Primera Guerra Mundial, Annie regresó al Observatorio Real para trabajar como voluntaria y en 1916 se convirtió en una de las primeras becarias de la Royal Society. Dame Jocelyn Bell Burnell (1943 - actualidad)

Dame Jocelyn Bell Burnell

A Jocelyn se le animó a leer con voracidad desde la casa de su infancia en Irlanda, y fue una de las primeras niñas en su universidad a la que se le permitió estudiar ciencias. Obtuvo un B.Sc. en física de la Universidad de Glasgow y su Ph.D. de New Hall Cambridge en 1969. Durante sus estudios en Cambridge, participó en la construcción de un radiotelescopio para estudiar quásares. En 1967, mientras realizaba el tedioso trabajo de analizar las transmisiones captadas por el telescopio, detectó señales pulsantes regulares que resultaron ser evidencia de púlsares (abreviatura de estrella de radio pulsante). En 1974, su profesor de Cambridge, Antony Hewish, recibió el Premio Nobel de Física por el descubrimiento de los púlsares. En ese momento, los estudiantes normalmente no estaban incluidos en el premio; sin embargo, es universalmente reconocida como la primera persona en detectar señales de un púlsar.



Imagen compuesta de rayos X / Óptica de la Nebulosa del Cangrejo
NASA / HST / ASU / J. Hester y col.

Jocelyn ha ganado muchos premios por su extensa investigación y ha ocupado numerosos puestos, incluido el de presidenta del Instituto de Física y profesora visitante de astrofísica en Oxford. Hasta finales de 2009 fue fideicomisaria de nuestro grupo de museos aquí en Greenwich. El texto de este blog se extrajo del folleto 'Mujeres, astronomía y Greenwich' escrito por Kelley Swain .