Las mujeres y la guerra: el servicio naval real de mujeres durante la Primera Guerra Mundial

Localización Museo Marítimo Nacional

15 Jul 2015



Cuando me uní por primera vez al Museo Marítimo Nacional, me atrajo instantáneamente la Colección del Servicio Naval Real de Mujeres en la Biblioteca Caird.

Aunque la colección es particularmente rica en material que data de la Segunda Guerra Mundial en adelante, he centrado mi atención en los artículos relacionados con la corta vida de diecinueve meses de la WRNS durante la Primera Guerra Mundial. Para el artículo del mes de junio, he optado por presentar un panfleto modesto y bien interpretado titulado 'Los reyezuelos: siendo la historia de sus comienzos y sus hechos en varias partes'. Fue publicado el 'Día de la Paz', el 19 de julio de 1919, y fue diseñado para celebrar la contribución vital de la WRNS al esfuerzo de guerra. Con solo 47 páginas de extensión, el panfleto logra incluir contribuciones de Wrens estacionados en bases a lo largo de las Islas Británicas en forma de artículos, poesía, fotografías e ilustraciones cómicas. El folleto comienza con un artículo de Dame Katherine Furse, la primera directora del WRNS, sobre 'El trabajo de guerra y sus lecciones', en el que escribe sobre su trabajo anterior en la Cruz Roja con los Destacamentos de Ayuda Voluntaria. Furse lleva al lector en una marcha rápida a través de una lista del trabajo de V.A.D.en el hogar y en los hospitales del frente occidental, donde apoyaron al personal de enfermería profesional. Afirma con confianza que los V.A.D nunca fallaron, aunque su declaración posterior de que 'la responsabilidad se convirtió en más de lo que podíamos enfrentar con conciencia' insinúa la relación problemática con las autoridades de enfermería que llevaron a Furse y a muchos de sus V.A.D. colegas de irse y convertirse en la fuerza impulsora de la administración de WRNS en 1917. Con Furse proporcionando algunos centímetros de columna sobre el WRNS y su trabajo, sus oficiales deben defender los logros de los servicios en las estaciones de Plymouth a Inverness, de Dublín a Hull . Los diversos roles de WRNS incluyeron trabajo de codificación y decodificación, secretarias, telegrafistas inalámbricos, conductores, cocineros, limpiadores, mucamas, mecánicos y porteadores, por nombrar solo algunos de los trabajos que ayudaron a 'liberar a un hombre para la flota'. Cada escritor documenta su trabajo en tiempos de guerra con presteza. Si se insinúa algún descontento en los artículos, la perspectiva de la publicación es reflejar los principios del servicio, y los problemas se resuelven rápidamente con la actitud encantadora de los Wrens y su dedicación al deber brillando. Edith A. May, quien sirvió con el WRNS en Escocia, describe cómo los altos oficiales navales se resistían al servicio, y uno de ellos afirma
Bueno, voy a luchar contra ti; pero si pierdo, el Servicio Naval Real de Mujeres será tratado como un rey en esta estación. sólo para contar más tarde que finalmente los Wren fueron llevados al corazón de la marina.
A pesar de los mejores esfuerzos para incluir Wrens de las Islas Británicas, la voz de la publicación es, sin lugar a dudas, la de los oficiales más que la de los votantes. Se extrajeron pocos oficiales de las filas de las clases trabajadoras, y el artículo proporcionado por Mildred Isemonger, quien sirvió en la División Humber, describe cómo los trabajadores de las redes de minas eran del 'tipo más rudo' y, a pesar de su valioso trabajo, no eran aptos para ser incorporado en el WRNS como
procedían en su mayor parte de los muelles pesqueros de Grimsby, y sus costumbres y modo de vida —los del lado del muelle— no les permitían cumplir las condiciones de inscripción.
La editora del panfleto, Vera Laughton (más tarde Laughton-Matthews) fue una oficial subalterna del WRNS durante la Primera Guerra Mundial. Laughton pasó a liderar el servicio como su Director durante el transcurso de la Segunda Guerra Mundial. Antes de unirse a WRNS, Laughton había sido editor y periodista del periódico The Suffragette y había sido un defensor activo de la campaña de votos por las mujeres. En su editorial, Laughton rompe con el eficiente estilo documental de sus colegas y resume apasionadamente por qué los Wren necesitaban celebrar su servicio en tiempos de guerra en esta publicación.
para regalar a las mujeres un recuerdo de aquellos días felices en los que sirvieron con tanto orgullo a la Marina; ... dejar un registro para los hombres y mujeres de mañana para demostrar que las mujeres de hoy no les fallaron. '
'The Wrens: Siendo la historia de sus comienzos y hechos en varias partes' está disponible para ver en la biblioteca de Caird y se puede encontrar en el catálogo de la biblioteca. Se puede acceder a la extensa colección de manuscritos a través del catálogo de archivo y bajo la referencia de la colección DAU. También hay artefactos de WRNS en exhibición en nuestra galería 'Voyagers' en el ala Sammy Ofer del museo. Tracey Weller, oficial de aprendizaje de archivos

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