Mujeres en la astronomía victoriana: celebrando a Annie Maunder (1868-1947)

Flamsteed House en el Observatorio Real estará cerrada por reformas esenciales hasta el 31 de marzo de 2022, y algunos espacios de la galería no estarán disponibles. El resto del Observatorio histórico permanece abierto y los visitantes pueden disfrutar de un 50% de descuento en la entrada durante este período. Los espectáculos del planetario también se desarrollarán con normalidad.



Localización Observatorio Real

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por la Dra. Louise Devoy, curadora principal del Royal Observatory Greenwich

Trabajar en astronomía siempre ha sido un desafío para las mujeres, pero de alguna manera han logrado contribuir a su manera, ya sea observándose directamente a sí mismas o registrando y analizando datos de otros astrónomos.



Otros contribuyeron escribiendo libros populares y desarrollando materiales educativos para compartir el tema con otros. Su trabajo ha sido eclipsado durante mucho tiempo por sus homólogos masculinos, pero en este blog me gustaría centrarme en una astrónoma en particular que trabajó aquí en el Observatorio Real de Greenwich durante la década de 1890, y cuya historia realmente resume las luchas que enfrentan las mujeres en astronomía. en el momento.

Retrato de Annie

La educación de Annie

Annie Scott Dill Russell (1868-1947) creció en Strabane, Irlanda del Norte. Inicialmente fue educada en casa antes de ir a la escuela en Belfast cuando era adolescente. En 1886 le ofrecieron y aceptó una beca abierta para inscribirse en Girton College de Cambridge estudiar los Tripos Matemáticos. Esta universidad se estableció específicamente en 1869 para la educación de mujeres, pero a pesar de completar con éxito los exámenes en 1889, Annie y sus compañeros dejaron Girton sin reconocimiento formal ya que Cambridge no otorgó títulos completos a mujeres hasta casi 60 años después, en 1947.

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Unirse al Observatorio Real

Después de trabajar inicialmente como profesora de matemáticas en una escuela de niñas en Jersey, Annie se enteró de las nuevas oportunidades en Greenwich a través de Alice Everett (1865-1949), una compañera graduada de Girton College. El octavo astrónomo real, William Christie (1845-1922) había comenzado a ofrecer a las mujeres trabajo remunerado como 'computadoras' en las que podían analizar y corregir los datos de observación en bruto en material que podría publicarse y distribuirse a otros astrónomos. Fue un trabajo laborioso y tedioso que requirió buenas habilidades matemáticas, paciencia y atención a los detalles, pero fue recompensado con un salario lamentable. Aunque la paga era significativamente menor que su trabajo de maestra, Annie estaba ansiosa por usar sus habilidades matemáticas y finalmente se unió al Observatorio en septiembre de 1891.



Sir William Christie, octavo astrónomo real

El papel de Annie en Greenwich

A pesar de ser llamadas 'computadoras', las mujeres jóvenes no solo estaban restringidas a tareas puramente matemáticas, sino que también fueron capacitadas sobre cómo usar los telescopios. Annie fue asignada a trabajar en el Departamento Solar donde usó un Fotoheliógrafo de Dallmeyer , uno de los cinco telescopios especialmente diseñados que originalmente fueron encargados por el Observatorio para su uso en expediciones para ver el Tránsito de Venus en 1874 desde varios lugares, incluidos Hawái y Egipto. Annie tomó cuidadosamente fotografías diarias del Sol para crear un registro de los cambios de tamaño y posición de las manchas solares; Se tomaron fotografías similares en observatorios en Mumbai y Mauricio para llenar los vacíos en los días nublados en Greenwich y crear un registro completo de la actividad del Sol.

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Fotoheliógrafo de Dallmeyer (AST0968). La sección cuadrada al final contenía las placas de vidrio fotográfico que grababan el disco del Sol.

Una asociación dinámica

Después de varios años en el Departamento Solar, la vida de Anne cambió en diciembre de 1895 cuando se casó con su colega y Jefe del Departamento Solar, Edward Walter Maunder (1851-1928). De acuerdo con las reglas y convenciones sociales de la época, a las mujeres casadas no se les permitía trabajar, por lo que Annie tuvo que renunciar a su puesto poco antes de casarse. Sin inmutarse, Annie continuó participando en astronomía en una capacidad voluntaria, particularmente en relación con la Asociación Astronómica Británica (BAA) que estaba abierto a todos, a diferencia del coto exclusivamente masculino de la Real Sociedad Astronómica (RAS). Annie y Walter realizaron expediciones de eclipses a Noruega, Argel y Canadá, a menudo usando telescopios y cámaras especialmente adaptadas para capturar detalles de la atmósfera del Sol.

Retrato de Walter Maunder

El legado de Annie

De vuelta en Londres, el dúo dinámico continuó trabajando juntos en sus datos de manchas solares, compilando décadas de observaciones para crear el renombrado 'diagrama de mariposa' que mostraba cómo la ubicación de las manchas solares en el disco solar se desplaza desde latitudes altas hacia el ecuador solar. el curso del ciclo solar de 11 años. Este influyente diagrama sigue desempeñando un papel en la actualidad para ayudarnos a comprender la naturaleza del Sol y su compleja relación con la Tierra.



A pesar de la falta de oportunidades y reconocimiento dentro de la astronomía profesional, Annie se hizo un nombre como conferencista pública y escritora de libros de astronomía populares. A pesar de que Los cielos y su historia (1908) presentó a marido y mujer como autores, Walter comentó con orgullo en la introducción que el libro 'es casi en su totalidad obra de mi esposa'. Después de la muerte de Walter en 1928, Annie redirigió su atención hacia la historia de la astronomía antigua y se convirtió en una experta en los orígenes de las constelaciones.

La obra de arte en Heavens ilustra claramente la asociación de Maunders con el Observatorio Real.

Artículo de blog escrito por la Dra. Louise Devoy, curadora principal: Royal Observatory Greenwich, para Día de Annie Maunder 2019.