Esposa: las muchas identidades de Emma Hamilton

El matrimonio de Emma con Sir William Hamilton la catapultó a las altas esferas de la sociedad



16 Mar 2017

Esposa es la séptima publicación de nuestra serie que explora las fascinantes identidades que Emma Hamilton mantuvo a lo largo de su vida. Explora el matrimonio de Emma con Sir William Hamilton, un matrimonio que desafió las convenciones sociales y los esnobismos de la época.





Emma Hamilton suele ser conocida como la amante del gran héroe naval, el almirante Lord Nelson. Sin embargo, este estereotipo reductor oscurece las muchas otras facetas de su extraordinaria y agitada vida. Para iluminar el camino de Emma, ​​el Dr. Quintin Colville, comisario de nuestra gran exposición Emma Hamilton: seducción y celebridad , enhebra una secuencia de las identidades más importantes que habitó Emma durante sus 49 años. Mistress no es uno de ellos. El séptimo en esta notable progresión es 'Esposa'.

El inmenso éxito de las Actitudes impulsó a Emma a una posición de considerable influencia social y cultural. Su lugar entre la camarilla de aristócratas británicos de Sir William Hamilton seguía siendo problemático y precario, pero, no obstante, había ganado elogios y, aunque calificada, aceptación. Ciertamente no podía ser descartada como una simple artista remunerada, y ahora había amigos poderosos disponibles para promover sus reclamos de respetabilidad. De hecho, fue considerada un modelo de constancia y virtud desde su llegada a Nápoles en 1786 hasta el comienzo de su romance con Nelson en 1799.



Afecto mutuo

Hasta cierto punto, estos logros sociales también allanaron el camino para su matrimonio con Sir William. Su relación se había convertido en una de profundo afecto por ambas partes. Treinta y cinco años mayor que ella, Sir William era una figura notable por derecho propio. Soldado, diplomático, conocedor de antigüedades y pinturas de los Antiguos Maestros, músico y vulcanólogo pionero, Hamilton fue un hombre influyente y culto cuyas colecciones y publicaciones le habían valido el reconocimiento internacional. También era un hombre benévolo, sofisticado y mundano que había observado la sucesión de logros culturales de Emma con admiración (y quizás también con un poco de autocomplacencia).

¿Cuánto mide la órbita de Marte?

Pocas personas habrían superado la familiaridad de Sir William con las convenciones y los esnobismos de la élite británica. Entendía muy bien que Emma nunca cumpliría los requisitos para ingresar a su mundo hermoso . Sin embargo, ahora era una figura importante en Nápoles y cada vez más motivaba a los grandes turistas a dirigirse a su palazzo. Más allá de eso, ella trajo interés y brillo a su vida. No era un joven ansioso por hacerse una reputación, y después de seguir las reglas del decoro a lo largo de su carrera, parece haber disfrutado de la oportunidad de romperlas.

Emma y Sir William se casaron en septiembre de 1791 durante una visita a Londres. Varios años después, recordó esa decisión en una carta a su sobrina:



'LOSeche un vistazo a su círculo de prudentes ... partidos en el gran mundo y vea cómo pocos resultan tan bien como nuestro aparentemente imprudente'

“No fue solo la belleza lo que me decidió a casarme. Todo lo que puedo asegurarles es que en este país nadie está más alto en estima pública que Lady Hamilton ... Ahora he llegado a ese punto en el que me importa poco el gran mundo: casarme con Emma era asunto mío, sabía lo que quería. Lo estaba haciendo porque, como saben, había vivido con ella cinco años antes de casarme y ahora son cinco más desde que nos casamos y no me arrepiento. Mire alrededor de su círculo de prudentes ... partidos en el gran mundo y vea cómo pocos resultan tan bien como nuestro aparentemente imprudente. Seguro que envejezco, y ella es joven, pero las desgracias de su juventud le han enseñado que una buena reputación es el adorno más precioso de su sexo, y habiéndola recuperado por su prudencia y buena conducta, nunca deseará perder la vida. de nuevo por cualquier imprudencia.

Impropiedad

Naturalmente, no todos vieron el partido en los mismos términos. Para un caballero visitante, Heneage Legge, la armonía y la felicidad de la relación de Sir William no podían contrarrestar ni por un momento su impropiedad e inadecuación. Unos meses antes de que tuviera lugar la boda, le escribió al ex amante de Emma, ​​Charles Greville (sobrino de Hamilton), horrorizado por la dirección que los acontecimientos parecían estar tomando. Los evidentes talentos artísticos de Emma no sustituían a la crianza:



'Siempre le he dicho que nunca podría cambiar su situación para mejor, y que era una Mujer más feliz como la Sra. H [art] de lo que sería como Ly [Lady] H'

'El idioma de ambas Partes [Sir William y Emma], que siempre hablaban en plural, nosotros, nosotros y los nuestros, me asombró al principio, pero pronto me determinó a hablar abiertamente con él sobre el tema, cuando aseguró me lo confieso que me alegró mucho escuchar, que no estaba casado; pero arrojó algunos indicios de hacer justicia a su buen comportamiento, si su situación pública no le prohibía considerarse un Hombre independiente. Su influencia sobre él supera toda creencia; su apego sobrepasa la admiración, es un perfecto desamparo; ella les hace entender a todos que ahora se va a Inglaterra para solicitar el consentimiento de los K para casarse con ella, y que a su regreso aparecerá como Lady H. Dice que es imposible continuar en su dudoso estado actual, lo que la expone a frecuentes desaires y mortificaciones; y todo su pensamiento, Felicidad y Confort, tan centrado en su presencia, que si ella se niega a regresar en otros términos, estoy seguro de que obtendrá su punto, contra el cual es el deber de todo amigo fortalecer su mente tanto como sea posible, y ella estará satisfecha con ningún argumento, excepto la negativa absoluta del Rey a su aprobación; sus talentos y poderes para divertir son maravillosos; su voz es muy fina, pero no canta con mucho gusto, y Aprili dice que no tiene buen oído; sus actitudes son más allá de toda descripción hermosas y sorprendentes, y creo que encontrará que su figura ha mejorado mucho desde la última vez que la vio. Dicen que estarán en Londres a finales de mayo; que su estancia en Inglaterra será lo más breve posible y que, habiendo arreglado sus asuntos, está decidido a no volver jamás. Es muy visitada aquí por Damas del más alto rango y muchas del Cuerpo Diplomático; Hace los Honores de su Casa con mucha atención y ganas de agradar, pero quiere un poco de refinamiento de modales, en lo que en el transcurso de seis años me asombra que no haya avanzado más. Siempre le he dicho que nunca podría cambiar su situación para mejor, y que era una Mujer más feliz como la Sra. H [art] de lo que sería como Ly [Lady] H, cuando era necesario un comportamiento más reservado, privarse de la mitad de sus diversiones y no volver a cantar esas partes cómicas, que tienden tanto al entretenimiento de ella y de sus amigos. Ella no accede a esa doctrina y, a menos que se tenga mucho cuidado para evitarlo, tengo claro que en una hora sin vigilancia trabajará en su mente empática y llevará a cabo su plan de convertirse en su tía.

Sir William simplemente había decidido absorber las críticas sociales que sabía que vendrían. También habría sido consciente de que el estatus cultural de Emma como la 'Reina de las Actitudes' desafiaría y trastocaría el papel femenino más convencional adoptado por su primera esposa, Catherine. Para los forasteros, la relación de poder entre marido y mujer, hombre y mujer, estaba amenazada por los talentos volubles y muy públicos de Emma.



La Penserosa: un retrato de Lady Emma Hamilton por Sir Thomas Lawrence. Fotografía: Bryan F. Rutledge B.A. Duque de Abercorn

Poco después de su matrimonio, Emma y Sir William se reunieron con el retratista de moda Thomas Lawrence (que, de hecho, había deseado pintar a Emma durante algún tiempo). Intitulado La Penserosa , la gran imagen resultante de Emma está muy lejos de las bacantes y los juguetes sexualizados que comprenden muchas de sus representaciones anteriores. En cambio, se la retrata como noble, grave, autoritaria y seria. Aunque no todos estaban del todo convencidos, el momento del matrimonio le brindó a Emma otra coyuntura clave para la transformación y para replantear su propia identidad. Como siempre, lo aprovechó y se movió rápida y decididamente hacia su nuevo mundo como Lady Hamilton, la esposa del enviado.

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