¿Por qué dejamos de ir a la Luna?

¿Por qué no hemos vuelto desde la misión Apolo 17 en 1972?



¿Por qué dejamos de ir a la Luna?

En julio de 1969, los humanos aterrizaron en la Luna por primera vez, como parte de la misión Apolo 11. Pero, ¿por qué no hemos vuelto desde la misión Apolo 17 en 1972?

¿Por qué no hemos vuelto a la Luna?

El aterrizaje del Apolo 11 en la Luna en julio de 1969 fue una gran hazaña del esfuerzo humano, la ingeniería y la ciencia. Fue un momento que el mundo había estado esperando.





Al Apolo 11 le siguieron seis viajes más a la Luna, cinco de los cuales aterrizaron con éxito. 12 hombres caminaron en total sobre la superficie lunar.Pero en 1970 se cancelaron las futuras misiones Apolo. El Apolo 17 se convirtió en la última misión tripulada a la Luna, durante un tiempo indefinido.

La principal razón de esto fue el dinero. El costo de llegar a la Luna fue, irónicamente, astronómico.



¿Cuándo fue la última vez que fuimos al espacio?

Aunque no hemos puesto a un humano en la superficie lunar desde la década de 1970, ahora hay misiones tripuladas regulares al espacio.

Skylab - 1973-1974

Skylab fue la primera estación espacial administrada y operada por la NASA. Operó entre mayo de 1973 y febrero de 1974. Tenía un taller, un observatorio y realizó cientos de experimentos.

El desarrollo y uso posterior de Skylab se retrasó debido a problemas en el desarrollo del transbordador espacial. Finalmente, la descomposición orbital de Skylab no pudo detenerse. La desintegración orbital es la disminución gradual de la distancia entre dos objetos en órbita entre sí.



Transbordador espacial - 1981-2011

La primera nave espacial reutilizable, el transbordador espacial de la NASA, permitió que los satélites fueran lanzados y devueltos a la Tierra. La nave espacial tripulada permitió a la NASA viajar para recuperar satélites dañados, repararlos y enviarlos de regreso al espacio. El transbordador espacial también jugó un papel decisivo en el desarrollo de la EEI.

Estación espacial mir - 1986-2001

El astronauta Shannon Lucid en la estación espacial Mir (c) de la NASA.

Mir fue una estación espacial rusa que estuvo en funcionamiento desde 1986 hasta 2001, y fue la primera estación de investigación en órbita habitada continuamente. Se llevaron a cabo muchos experimentos en la estación espacial, y su éxito se convertiría en el modelo para la actual Estación Espacial Internacional.



Estación espacial internacional - 1988-presente

La Estación Espacial Internacional, o ISS, es un satélite artificial continuamente habitado en órbita terrestre baja. Un proyecto conjunto entre los EE. UU., Rusia, Japón, Europa y Canadá, los astronautas a bordo de la ISS llevan a cabo varios experimentos y viven en la estación durante unos seis meses seguidos.

¿Cuándo fue la última vez que los humanos estuvieron en la Luna?

La última misión tripulada a la Luna fue el Apolo 17, que tuvo lugar entre el 7 y el 19 de diciembre de 1972. Fue una misión de 12 días y batió muchos récords, la caminata espacial más larga, el aterrizaje lunar más largo y las muestras lunares más grandes traídas a la Tierra. .

Harrison H. Schmitt fue el piloto del módulo lunar, además de geólogo. Se le unieron Ronald E. Evans como piloto del módulo de comando y Eugene Cernan como comandante de la misión.



La línea de tiempo de la carrera espacial

El Apolo 17 fue la única misión del Apolo que no transportó astronautas que anteriormente habían sido pilotos de prueba. Después de la cancelación del Apolo 18, la misión Apolo que Schmitt había tenido la intención original de continuar, la comunidad científica presionó para que lo pusieran en el Apolo 17.

El científico-astronauta Harrison H. Schmitt, piloto del módulo lunar del Apolo 17, recolecta muestras de rastrillos lunares en la Estación 1 durante la primera caminata espacial de la misión en el sitio de aterrizaje Taurus-Littrow (c) NASA.

envasado pre-roll de cohetes lunares

Cernan fue el último en abandonar la superficie lunar y, por lo tanto, es la persona más reciente en estar en la Luna. Mientras ascendía al módulo lunar, dijo:

'... estoy en la superficie; y, mientras doy el último paso del hombre desde la superficie, de regreso a casa durante algún tiempo, pero creemos que no mucho en el futuro, me gustaría simplemente [decir] lo que creo que la historia registrará. Ese desafío de Estados Unidos de hoy ha forjado el destino del hombre del mañana. Y, cuando dejamos la Luna en Tauro-Littrow, partimos como llegamos y, si Dios quiere, como volveremos, con paz y esperanza para toda la humanidad. Viva la tripulación del Apolo 17 '.

Si bien las misiones tripuladas a la luna se han detenido, aún se llevan a cabo investigaciones sobre la luna y viajes al espacio. También hay planes futuros para viajes a la Luna. El programa Artemis de la NASA tiene como objetivo regresar a la Luna para 2024 y establecer una presencia humana sostenida que nos permita visitar regularmente a nuestro vecino celestial.

Obtenga más información sobre el futuro de los viajes espaciales.

Por qué la NASA dejó de ir a la luna

La carrera para llevar humanos a la Luna fue iniciada por el discurso de 1962 del presidente John F. Kennedy en el Rice Stadium en Houston, Texas, ahora conocido como el discurso 'Nosotros elegimos ir a la Luna'. En el discurso, Kennedy se comprometió a lograr que un humano camine sobre la Luna para fines de la década:

Y esto se hará en la década de los 60. Puede hacerse mientras algunos de ustedes todavía están aquí en la escuela en esta facultad y universidad. Se hará durante el mandato de algunas de las personas que se sientan aquí en esta plataforma. Pero se hará. Y se hará antes de que finalice esta década ”.

Cuando tuvo lugar el aterrizaje en la Luna en 1969, se logró el objetivo de Kennedy y se cumplió su fecha límite.

Sin embargo, con el objetivo logrado, la NASA enfrentó grandes recortes de fondos, lo que hizo insostenible el futuro de las misiones Apolo. Originalmente se habían planeado 20 misiones Apolo, pero las misiones tecnológicas y basadas en la investigación no se consideraron tan importantes como el logro del aterrizaje en la Luna en sí, y las tres últimas misiones fueron canceladas.

Si bien el gobierno de los EE. UU. Estaba dispuesto a invertir mucho dinero en las misiones Apollo cuando era útil para la carrera espacial, la investigación y el desarrollo tecnológico no se consideraban una prioridad. El Apolo 11 fue una declaración política en medio de la carrera espacial, y una vez que se hizo, la necesidad de más misiones a la Luna desapareció.

El actual administrador de la NASA, Jim Bridenstine, destacó esto cuando descrito la carrera espacial así:

Esto eraun concurso de ideologías políticas. Fue un concurso de ideologías económicas. Fue un concurso de destreza tecnológica. Y en esta gran contienda de grandes potencias, los Estados Unidos de América estaban decididos a ganar ”.

Ir a la Luna era muy caro. Originalmente, el gobierno de Kennedy había estimado $ 7 mil millones de dólares. Al final, el costo total fue de $ 20 mil millones de dólares.

También hubo menos apoyo nacional. Todas las misiones Apolo se llevaron a cabo en un contexto de disturbios civiles en los EE. UU., Y las grandes cantidades de dinero que se gastaron en viajes espaciales se convirtieron en un punto de discordia para el público estadounidense.

A medida que se descongeló la Guerra Fría, las conversaciones sobre limitaciones de armas estratégicas (SALT, por sus siglas en inglés) significaron que la producción de misiles, incluidos los utilizados para viajes espaciales, se redujo drásticamente.

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Los planes futuros para ir a la Luna también están impulsados ​​por el dinero. Si bien las misiones Apolo vieron a los astronautas vivir en la Luna solo unos pocos días a la vez, los viajes a la Luna en el siglo XXI se centrarían más en la creación de satélites o bases lunares. Bridensteine ​​describe cómo el futuro de los viajes lunares se trata de una presencia sostenida en la Luna.

Esta vez, cuando vayamos a la Luna, nos vamos a quedar. Eso es lo que buscamos hacer '.

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