¿A dónde irá el Estado Islámico después?

Por un breve momento, el Estado Islámico fue un gran éxito.



la reina isabel 1 de inglaterra

En su apogeo en 2014-15, gobernó un territorio del tamaño de Bretaña conteniendo una población de ocho millones personas. Su ejército estaba en marcha a través de Irak y Siria y, al menos durante varios meses, pareció resistir los ataques aéreos masivos de Estados Unidos y los esfuerzos combinados de contraterrorismo de docenas de otros gobiernos y actores regionales. Miles de musulmanes extranjeros emigraron al autoproclamado califato, que utilizó los impuestos y el botín de la conquista (en total, estimado en casi mil millones de dólares al año ) para recompensar a sus seguidores. En todo, más de 40.000 extranjeros emigraron al califato . Decenas de miles de musulmanes sunitas locales también lucharon en sus filas. Algunos vieron al grupo como el defensor de su comunidad, otros como al menos un aliado temporal de conveniencia, y otros se unieron porque sentían que no tenían otra opción. En todo el mundo musulmán, en tierras tan dispares y distantes como Nigeria, Libia, el Sinaí y Afganistán, los grupos locales juraron lealtad y se declararon provincias del nuevo califato.

Su derrota, sin embargo, fue tan dramática como su ascenso: el Estado Islámico de hoy es una sombra de lo que fue, habiendo perdido casi todo su territorio junto con gran parte de sus recursos y muchos de sus combatientes.





Pero aunque el califato se ha ido, el grupo en sí no. Mientras miles de sus combatientes supervivientes se dispersan, el grupo se ha ido a la clandestinidad, por ahora. Quizás la pregunta que me hacen con más frecuencia es: ¿Adónde irá el Estado Islámico después? Para responderla, es necesario pensar en los deseos y las realidades que enfrentan los cuadros y el liderazgo del grupo y además de dónde estará el próximo centro del escenario yihadista global.

'Provincias' del Estado Islámico

Un grupo de candidatos podría ser una o más de las provincias comprometidas por el Estado Islámico. Libia podría ser la provincia más activa del Estado Islámico y durante un año pareció estar creando un verdadero mini-estado, realizando decapitaciones y emulando a sus amos en el califato. Sin embargo, en 2016, las fuerzas locales respaldadas por el poderío aéreo de EE. UU. expulsó al Estado Islámico de su bastión en Sirte, y las continuas huelgas han desequilibrado al grupo. A pesar de estos reveses, miles de combatientes extranjeros todavía acudieron allí , y Los funcionarios estadounidenses advierten esa inestabilidad sigue amenazando al país. Sinaí también se encuentra entre las filiales más cercanas del grupo principal. Sin embargo, el terreno del Sinaí ofrece poco refugio, dejando al grupo vulnerable a los egipcios (y israelí secreto ) ataques, lo que limita su potencial como una gran base de operaciones. El Estado Islámico también tiene un presencia en Nigeria , pero ese afiliado es en realidad una continuación de Boko Haram y sus diversas facciones, que son muy independientes de la nave nodriza. Afganistán , suelo fértil durante mucho tiempo para grupos radicales, también tiene presencia del Estado Islámico, al igual que varios otros países.



Algunos combatientes han regresado a estas provincias y, inevitablemente, más lo harán. Pero las provincias adolecen de varios problemas como posibles nuevos hogares para el núcleo y la causa. Muchos ya son lugares donde Estados Unidos o sus aliados cercanos, como Israel, están apuntando directamente al grupo, lo que dificulta que el Estado Islámico gane el número y el impulso que alguna vez tuvo en Irak y Siria. Y si el liderazgo del Estado Islámico se traslada a una provincia en grandes cantidades, Estados Unidos redoblará sus esfuerzos. Además, entre muchas de las supuestas provincias del Estado Islámico, el sabor local del yihadismo y el liderazgo son populares entre las filas locales; de hecho, esto es cierto en algunas de sus provincias más poderosas, como Nigeria. Como resultado, los líderes del grupo central pueden llegar y de repente se encontrarán, de hecho, como seguidores, o de otra manera apartados. Y cada provincia está lejos del campo de batalla actual. Los líderes y combatientes del Estado Islámico tendrían que evadir a las fuerzas locales y estadounidenses que los persiguen, cruzar las fronteras hacia Turquía u otro país y luego llegar a la zona de guerra, una hazaña posible, pero difícil de hacer en masa sin llamar la atención. Incluso Libia, uno de los mejores destinos, sin un gobierno real del que hablar que pueda sellar las fronteras del país, no es un viaje fácil. Tampoco es fácil trasladar la causa. Ninguna de estas zonas de guerra ha captado la atención de los musulmanes de forma comparable a la guerra civil siria.

pavo

Un candidato mucho más cercano, y quizás mejor, para un resurgimiento del Estado Islámico, es Turquía. Durante los primeros años de la guerra civil siria, Turquía toleró el flujo de yihadistas y otros combatientes de ida y vuelta. a la zona de guerra. La gran mayoría de los combatientes extranjeros del Estado Islámico ingresaron al país desde Turquía, estableciendo densas redes de reclutamiento y logística allí. La represión de Turquía comenzó de manera irregular en 2015, pero se volvió mucho más dura en 2016, e incluyó una acción militar contra el grupo en Siria. Tales movimientos llevaron al Estado Islámico apuntar al propio gobierno turco , incluidos ataques devastadores en partes históricas de Estambul, un ataque al aeropuerto más grande del país y numerosos ataques más cerca de la frontera, entre muchos otros. En 2017 y 2018, mientras los combatientes huían del califato colapsado, muchos se encontraron transitando Turquía de nuevo, pero esta vez estaban atrapados allí sin un lugar obvio al que ir a continuación.

Turquía tiene atractivo y riesgo para el Estado Islámico. Por un lado, su proximidad, las redes establecidas y la enemistad que provoca su traición al grupo lo hacen atractivo como una nueva zona de guerra. Por otro lado, las fuerzas militares y de seguridad turcas son muy competentes cuando centran su atención en un grupo, y sería difícil para los combatientes y las redes del Estado Islámico permanecer ocultos ante un esfuerzo sostenido.



Irak y Siria

La mejor ubicación para reemplazar al antiguo califato en Irak y Siria es, bueno, Irak y Siria. En ambos países, una combinación de régimen y fuerzas locales respaldadas por el poderío aéreo de EE. UU. (Y Asistencia y músculo iraníes y, en Siria, también por Poder aéreo ruso ) han obligado al grupo a la clandestinidad. Pero subterráneo no significa desaparecido. En 2010, el predecesor del Estado Islámico se encontraba en una situación similar después del aumento de Estados Unidos y la nueva estrategia. lo empujó al borde del colapso en Irak . Pero regresó rugiendo, aprovechándose de la discriminación anti-sunita del gobierno iraquí, el caos en Siria y su propia campaña brutal pero efectiva de intimidación y asesinato para neutralizar a la oposición local.

Las cosas van mal para el Estado Islámico hoy, pero las persistentes debilidades de Irak hacen que el grupo esté mejor situado que su predecesor en 2010. El grupo todavía tiene miles de miembros . Es cierto que las fuerzas militares del gobierno iraquí, leudadas por las milicias chiítas pro-Irán y el poder aéreo estadounidense, han mejorado desde su punto más bajo en 2014, cuando decenas de miles huyeron de Mosul frente a unos pocos cientos de combatientes del Estado Islámico, pero las fuerzas tienen pocos Tropas altamente competentes. Y muchos sunitas iraquíes ven la presencia de las milicias chiítas como prueba de que Irán y el gobierno de Bagdad están en connivencia para desempoderar a los sunitas , un tema que juega el Estado Islámico para presentarse como el defensor de la comunidad. Irak en sí sigue siendo un desastre, con el gobierno allí luchando por establecer su legitimidad y divisiones dentro y entre los chiítas, los kurdos y otras comunidades que fracturan el país.

Además de aprovechar las debilidades de Irak, el Estado Islámico encontrará muchas oportunidades en Siria. De hecho, los problemas que enfrenta Siria hacen que los problemas de Irak parezcan envidiables. Desarraigar al Estado Islámico ahora que está en la clandestinidad requerirá un gobierno fuerte y competente, pero no hay nadie en Siria que lo proporcione: el régimen sirio, aparentemente triunfante, es débil y está agotado. Turquía controla parte del país, y Arabia Saudita y otros estados sunitas están ansiosos por hacer retroceder la influencia de Irán en la región, una receta para la lucha continua, que el Estado Islámico puede explotar. Las tribus y comunidades locales pueden proporcionar algo de orden, pero pueden verse fácilmente abrumadas incluso por bandas relativamente pequeñas de combatientes. Ahora que el Estado Islámico es más débil, es probable que las facciones locales y regionales se centren entre sí, incluso viendo al Estado Islámico como un aliado potencial a corto plazo (si todavía es un enemigo a largo plazo) entre la mezcolanza de jugadores en Siria. El país aún puede ser una tierra de oportunidades para el grupo.



Las potencias regionales pueden estar propiciando un regreso

La región en su conjunto está desgarrada y ofrece aún más oportunidades. Turquía centrarse en los disturbios kurdos le da prioridades diferentes a las de otros aliados de Estados Unidos en la región, que se centran en Irán o el régimen sirio. El poder y la rivalidad sectaria entre Arabia Saudita e Irán lleva a ambas potencias a respaldar a facciones rivales en Líbano y Yemen, así como en Irak y Siria, dejando inestabilidad a su paso. El fervor sectario que fomenta su contienda es uno de los mejores argumentos de venta del Estado Islámico: afirma que sus fuerzas son la punta de lanza en la lucha contra el eje chiíta Bagdad-Teherán-Damasco (y Hezbollah libanés) que oprime a los sunitas.

Los pasos en falso de Estados Unidos también están facilitando el regreso del Estado Islámico. El ejército de los Estados Unidos está tratando agresivamente de construir asociaciones para luchar contra el Estado Islámico en Afganistán, África y otros lugares, pero esos esfuerzos encomiables no sustituirán al liderazgo desde la cima. La administración Trump ha señalado que no quiere quedarse en siria o comprometerse de otra manera con el arduo trabajo de la gobernanza a largo plazo y la construcción del estado. La Casa Blanca también maldita Europa sobre el gasto militar y el comercio, reduciendo el apoyo popular a la cooperación con Estados Unidos. En lugar de presionar a Turquía, Arabia Saudita y otros aliados regionales para que estén en la misma página, la administración ha rivalidades regionales exacerbadas . La diplomacia, el compromiso regional y la cooperación militar de bajo nivel no son glamorosos e implican compromisos dolorosos, pero serán vitales si Estados Unidos quiere evitar que el Estado Islámico se establezca una vez más en Irak, Siria o en cualquier otro lugar.