¿Qué eran las Islas de las Especias?

Descubra más sobre estas islas de Indonesia en el corazón del comercio de especias



Las islas de las especias

Las Islas de las Especias (Malaku, o las Molucas) son un pequeño grupo de islas al noreste de Indonesia, entre Celebes y Nueva Guinea. Incluyen Halmahera (la más grande), Seram, Buru, Ambon, Ternate y Tidore y los grupos de islas Aru y Kai. Eran conocidos por ser los mayores productores de macis, nuez moscada, clavo y pimienta del mundo.

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¿Por qué eran importantes las islas de las especias?

Hubo un floreciente comercio de especias y otros bienes en el Lejano Oriente durante siglos antes de que los barcos europeos llegaran al Océano Índico en 1498. Las especias se compraban con sedas chinas, algodones indios, café árabe y marfil africano.





Las especias habían estado disponibles en Europa durante toda la Edad Media, pero los precios eran muy altos porque tenían que enviarse por tierra a un precio elevado a través de las manos de muchos comerciantes. Cada comerciante obtuvo ganancias y, cuando las especias llegaron a Venecia (el principal punto de contacto comercial entre Europa y Oriente), a menudo valían un 1000% más que el precio original pagado por ellas en las Islas de las Especias.

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¿Cuándo empezaron los europeos a comerciar desde las Islas de las Especias?

Los portugueses comenzaron a comprar especias directamente de las Islas de las Especias ya en la década de 1520. Los barcos holandeses e ingleses no llegaron a las islas hasta pasados ​​80 años. Como los portugueses habían seguido controlando el comercio y exigiendo precios elevados, las ganancias de los primeros viajes ingleses y holandeses seguían siendo enormes. En el primer viaje de especias inglés, en 1598, dos de los tres barcos se perdieron y solo se compró un pequeño cargamento de especias, pero el viaje aún obtuvo una buena ganancia.