¿Cuál fue el primer animal enviado al espacio?

Miss Baker fue uno de los monos ardilla enviados al espacio



Desde el comienzo mismo de la exploración espacial, los animales se han utilizado en programas espaciales. Descubra qué animales pioneros viajaron en el espacio y cuál fue el primero en orbitar la Tierra.

¿Cuál fue el primer animal en el espacio?

Si bien muchos vuelos al espacio pueden haber transportado accidentalmente bacterias y otras formas de vida a bordo, las primeras criaturas vivientes enviadas intencionalmente al espacio fueron las moscas de la fruta. Estos fueron transportados a bordo de un cohete V2 el 20 de febrero de 1947. Las moscas de la fruta se lanzaron desde White Sands Missile Range en Nuevo México como parte de una misión de investigación. El cohete sin nombre viajó 67 millas en el aire antes de lanzarse en paracaídas de regreso a la Tierra. Actualmente, la NASA reconoce la altitud de 66 millas (100 km) como el punto donde comienza oficialmente el espacio. Por lo tanto, las moscas de la fruta se consideran los primeros animales en alcanzar la frontera final. Los cohetes V2 fueron los primeros misiles guiados de largo alcance del mundo y fueron utilizados por Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. Los misiles podrían volar a una velocidad máxima de 3.500 millas por hora y atacar objetivos a más de 200 millas de distancia. Después de la guerra, Estados Unidos se apoderó de muchos de estos cohetes y los utilizó con fines de investigación, sentando las bases para futuros lanzamientos espaciales. Wernher von Braun, quien diseñó el V2, incluso participó en el diseño del cohete Saturno V para la NASA. Las moscas eran los pasajeros perfectos para el vuelo, ya que su tamaño compacto y su peso relativamente ligero facilitaban su almacenamiento y ahorraban en el consumo de combustible. En ese momento, se sabía poco sobre los efectos de la radiación cósmica sobre la materia orgánica. Como las moscas de la fruta tienen una estructura genética similar a la de los humanos, se las consideró un sujeto apto para pruebas e investigación. Sobre la recuperación segura de la cápsula de las moscas, los científicos descubrieron que la radiación no había modificado la genética de las moscas, lo que allanó el camino para futuros vuelos espaciales humanos.

¿Cuál fue el primer animal en orbitar la Tierra?

En las décadas de 1940 y 1950, los programas espaciales de la Unión Soviética y Estados Unidos enviaron numerosas especies de animales al espacio, incluidos monos, ratones y perros. Sin embargo, se trataba de vuelos suborbitales, lo que significaba que la nave espacial pasaba al espacio exterior antes de volver a la Tierra sin hacer una órbita. El primer animal en realizar un vuelo espacial orbital alrededor de la Tierra fue el perro Laika, a bordo de la nave espacial soviética. Sputnik 2 el 3 de noviembre de 1957.

A la vez

Laika era un terrier joven, en parte samoyedo, encontrado como callejero en Moscú. Fue elegida porque los científicos soviéticos creían que un animal sin hogar estaría mejor equipado para soportar el frío, el hambre y las duras condiciones de los viajes espaciales. Sin embargo, debido a la insuficiencia de oxígeno y alimentos, se esperaba la muerte de Laika en el espacio desde el comienzo de la misión. En su entrenamiento antes del lanzamiento, los candidatos caninos fueron colocados en una serie de exigentes pruebas de resistencia y exámenes médicos. Entre otras pruebas, los científicos examinaron cómo se las arreglarían los animales en la angustiosa cápsula espacial. Laika y otros dos perros (Albina y Mushka) fueron colocados en jaulas cada vez más pequeñas durante varias semanas. Con su temperamento tranquilo y gracia bajo presión, Laika fue elegida. Vladimir Yazdovsky, el líder de la misión espacial soviética, describió a Laika como tranquila y encantadora. La nave espacial de Laika, Sputnik 2 fue equipado con una variedad de dispositivos innovadores para mantenerla viva. Había un generador de oxígeno que absorbía dióxido de carbono, un ventilador activado por calor para regular la temperatura y la cápsula estaba equipada con suficiente comida para mantener vivo al perro durante siete días. Hay relatos contradictorios sobre la muerte de Laika en el espacio. La Unión Soviética inicialmente sugirió que había muerto cuando los niveles de oxígeno se agotaron o que la habían 'puesto a dormir' deliberadamente con comida envenenada. En 1999, varias fuentes rusas (como los científicos involucrados en el programa espacial) afirmaron que Laika había muerto en la cuarta órbita de la Tierra después de una falla en Sputnik 2 Controles de temperatura. El 14 de abril de 1958 (después de aproximadamente 2.570 órbitas), Sputnik 2 y los restos de Laika dejaron la órbita y se desintegraron al volver a entrar en la atmósfera de la Tierra. En 2008, casi 50 años después del vuelo histórico, finalmente se instaló un monumento a Laika en las afueras de Star City, una instalación militar en Rusia donde fue entrenada para su viaje. La estatua se asemeja a un cohete que se funde en una mano, lanzando a Laika al espacio. Araña Orbe Dorada a bordo de la ISS

Laika - El primer perro en el espacio





Animales que fueron al espacio

Además de las moscas de la fruta y Laika, desde la década de 1940, se han enviado al espacio una variedad de animales, incluidas hormigas, gatos, ranas e incluso medusas.

Hasta la fecha, un total de 32 monos han volado al espacio. Estas especies incluyen macacos rhesus, monos ardilla y monos de cola de cerdo. Los chimpancés también han volado.

El 4 de junio de 1949, Alberto II se convirtió en el primer mono en el espacio, pero murió al reingresar cuando falló el paracaídas de su cápsula. Otros dos monos, Alberto III y IV también murieron cuando fallaron sus cohetes.



Un ratón fue lanzado al espacio el 15 de agosto de 1950, pero no sobrevivió al viaje de regreso.

En la década de 1950, Estados Unidos y la Unión Soviética lanzaron un total de 12 perros en varios vuelos suborbitales, siendo Laika el primero.

El 31 de enero de 1961 se lanzó al espacio el primer homínido. Un chimpancé llamado Ham formaba parte del programa espacial Mercury dirigido por Estados Unidos. Una parte principal de la misión fue probar si se podían realizar tareas en el espacio, cuyos resultados fueron fundamentales para el lanzamiento del primer estadounidense al espacio, Alan Shepard, el 5 de mayo de 1961.



El 12 de abril de 1961, el cosmonauta soviético Yuri Gagarin (9 de marzo de 1934 - 27 de marzo de 1968) se convirtió en el primer ser humano en volar al espacio. Voló a bordo del Vostok 1 y completó una órbita de la Tierra, tardando 108 minutos desde el lanzamiento hasta el paracaidismo seguro a la Tierra. Los franceses enviaron a su primer animal, un gato, al espacio el 18 de octubre de 1963. A Félicette, una gata Felix, le implantaron electrodos en la cabeza para transmitir su condición, ya que pasó 5 minutos en ingravidez. Alcanzó una altitud de 160 kilómetros y aterrizó de forma segura, pero la mataron dos meses después para que los científicos pudieran examinar su cerebro.

Primeros animales en orbitar la luna

Los primeros animales en orbitar la luna y regresar a la Tierra fueron dos tortugas rusas a bordo enviado 5 . El 15 de septiembre de 1968, las tortugas se lanzaron con plantas, semillas y bacterias alrededor de la luna y regresaron a la Tierra siete días después. La cápsula y sus ocupantes sobrevivieron a la reentrada.

Felicite - el primer gato en el espacio

Primeros animales en el espacio hechos

  • Los primeros perros que regresaron del espacio con vida fueron Belka y Strelka ('Ardilla' y 'Flecha pequeña') lanzados el 19 de agosto de 1960 por el programa espacial soviético. Strelka dio a luz a seis cachorros, uno de los cuales fue entregado al presidente estadounidense John F Kennedy por el líder soviético Nikita Khrushchev.
  • Los primeros peces en el espacio fueron los guppies sudamericanos. Pasaron 48 días en órbita en el ruso Salyut 5 nave espacial en 1976.
  • En 1973, una araña cruzada común llamada Arabella se convirtió en la primera en tejer una red en el espacio, proporcionando así una respuesta a la pregunta de si las telas se pueden hilar en gravedad cero.
  • Un mono americano llamado Alberto II fue al espacio en un V2 en 1949 y un ratón en 1950. En la década de 1960, le siguieron cobayas, ranas, gatos, avispas, escarabajos y un chimpancé.
  • En 2007, los científicos rusos celebraron después de que una cucaracha llamada Hope se convirtiera en la primera criatura en concebir en el espacio, dando a luz a 33 cucarachas a bordo de un satélite Foton-M.

Golden Orb Spider a bordo de la Estación Espacial Internacional ISS en 2011

¿Cuántos animales murieron en el espacio?

Como muchas misiones espaciales han involucrado vida biológica, es difícil saber exactamente cuántos animales han muerto en el espacio. En el período inicial de la exploración espacial, los procesos involucrados en el diseño y producción de naves espaciales eran de prueba y error. Esto significaba que los animales tenían pocas posibilidades de sobrevivir. Hoy en día, todavía se envían animales al espacio, pero la probabilidad de supervivencia es mucho mayor.

¿Cómo afecta el espacio a los animales?

De manera similar a como afecta a los humanos, el espacio puede afectar a los animales de muchas formas diferentes. Los primeros viajes espaciales se utilizaron para examinar cómo actuaría la radiación sobre la materia orgánica, fuera del campo magnético protector de la Tierra y la atmósfera. Hoy en día, muchas misiones de investigación espacial implican examinar cómo reaccionan los animales y aprenden comportamientos en microgravedad. Un ejemplo de uno de estos experimentos fue con polillas oruga a bordo del transbordador espacial. Columbia en 1982. Las polillas que nacieron en la Tierra y fueron enviadas al espacio no pudieron controlar su vuelo en condiciones de microgravedad y, por lo tanto, se aferraron a las superficies interiores. Sin embargo, las polillas que nacieron en el espacio lograron flotar y volar, a veces incluso realizando 'aterrizajes' controlados.

¿Por qué enviamos animales al espacio?

Los primeros viajes al espacio con animales se utilizaron para probar la capacidad de supervivencia y el potencial de enviar humanos al espacio. Posteriormente, se examinaron otras cuestiones científicas, como la radiación y la ingravidez. Por ejemplo, los gusanos comparten con los humanos cambios similares en la expresión de genes que regulan el azúcar en sangre, pero como los primeros son más compactos y se reproducen muy rápidamente, los científicos pueden estudiar muchos de ellos a lo largo de toda la vida, a diferencia de los humanos. Visite Fotógrafo de astronomía del año en el Museo Marítimo Nacional Más información

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