¿Qué fue la estrella de Navidad?

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Localización Observatorio Real

22 dic 2016

¿Qué fue la estrella de Navidad? A lo largo de los años se han sugerido muchas explicaciones astronómicas.





Antes de echar un vistazo a algunas sugerencias astronómicas, comenzaremos por el principio: el relato original en el Evangelio de San Mateo.

Tres Reyes Magos siguen la estrella de Navidad, reproducción del Hortus Deliciarum



Estrella de Navidad enEvangelio de San Mateo

Es interesante notar lo que se incluyó originalmente en la historia y lo que nos ha llegado como interpretación o embellecimiento. Por ejemplo, no se menciona que haya tres reyes, solo 'Magos' (sabios, magos o posiblemente astrólogos) que dejaron tres regalos. La palabra griega generalmente traducida como 'estrella' (αστερα - astera / astra de donde obtenemos 'astronomía') también puede significar planeta o podría referirse a otros objetos como un cometa. No se menciona que la estrella sea particularmente brillante, y tampoco parece tener significado para nadie más que para los Magos. Ha habido al menos seis explicaciones puramente astronómicas para la Estrella de Belén.

Un mosaico gigante de Hubble de la nebulosa del cangrejo

cuando vendrá la primavera

Explosión de nova o supernova

La idea de que los magos vieron una explosión de nova o supernova fue insinuada por Kepler y ha tenido muchos partidarios desde entonces. Sin embargo, no existe un registro occidental de tal evento y los registros chinos solo tienen una posible mención de una nova o supernova sobre el tiempo potencial del nacimiento de Jesús. Tampoco hay un remanente de supernova conocido, que esperaríamos encontrar si hubiera habido una supernova en el nacimiento de Jesús.



Cometa Lovejoy el 22 de diciembre de 2011

Cometa

Esta explicación tiene sus orígenes aún más atrás en el tiempo, y se remonta al teólogo cristiano primitivo Orígenes en el 248 d. C. Una vez más, se pueden invocar los registros chinos, pero no dan un buen apoyo aparte de la potencial nova / cometa del 5 a. C. Una ventaja de la teoría de los cometas es que los cometas se mueven por el cielo. Se ha argumentado que esto encaja con la interpretación del Evangelio de que la estrella se movía como dirigía a los Magos. Aunque este mismo argumento podría aplicarse a un objeto que se mueve con las estrellas si el viaje de los magos tomara algunos meses. La mayoría de las representaciones clásicas de la natividad muestran la 'estrella' como un cometa.

Saturn, image by ESO



Conjunción de Júpiter y Saturno

Kepler también está asociado con la idea de que las conjunciones cercanas de Júpiter y Saturno fueron el evento asociado con la 'estrella'. De hecho, hubo tres conjunciones, cuando los dos planetas estaban cerca uno del otro en el cielo, pero ninguno de ellos estaba lo suficientemente cerca como para que aparecieran como un solo objeto. Por esta razón, la mayoría de los analistas rechazan esta teoría, aunque tal evento podría haber tenido un significado religioso o astrológico.

Una imagen en color real de Júpiter tomada por la nave espacial Cassini.

Punto estacionario de Júpiter

En general, se ve a Júpiter, en su trayectoria aparente a través del cielo, moverse de este a oeste a través del fondo estrellado. Debido a los movimientos relativos de la Tierra y los planetas, este movimiento parece ralentizarse y luego detenerse cuando el planeta alcanza lo que se llama un punto estacionario. Luego, el planeta parece moverse de este a oeste durante algunos días antes de detenerse nuevamente y reanudar su movimiento de oeste a este. En el posible momento del nacimiento de Cristo, uno de los puntos estacionarios pudo haber ocurrido cuando Júpiter estuvo directamente sobre nosotros en Belén a la misma hora de la noche durante varias noches. La desventaja de esta explicación radica en la falta de rareza en el fenómeno como ocurriría todos los años.



Crédito de la imagen del banner: VDB 38 Mark Hanson, preseleccionado en la categoría de estrellas y nebulosas, fotógrafo de astronomía de Insight del año 2017