¿Lo que hay en un nombre? HMS 'Victory' y el nombre de los barcos en el largo siglo XVIII

Modelo de la victoria (1737)



Localización Museo Marítimo Nacional

20 dic 2013

En un lugar destacado de la nueva galería 'Nelson, Navy, Nation' se encuentra un modelo de barco del Victory. Los visitantes pueden esperar que esto represente el buque insignia de Trafalgar de Nelson, pero en su lugar optamos por mostrar un barco anterior del mismo nombre, construido en 1737, y el cuarto barco de la Royal Navy que se llamará Victory.





Nación de la Marina de NelsonGalería Nelson, Navy, Nation

El modelo demuestra la increíble complejidad de un barco naval del siglo XVIII, así como el mundo aislado y unido en el que vivían los oficiales y marineros. Pero su nombre familiar y su historia desconocida apuntan a otra historia: cómo y por qué se nombraron los barcos. A lo largo de su historia, la Royal Navy reutilizó nombres cuando los barcos dejaron el servicio activo y fueron reemplazados por barcos más nuevos. Esto se debió en parte a la necesidad: a medida que la armada creció, comenzó a quedarse sin nombres adecuados. Durante la Segunda Guerra Mundial, la gran expansión de la Armada resultó en algunas decisiones curiosas de nombres. En la década de 1940, se construyeron más de 200 corbetas tipo flor, entre las que se encontraban HMS Campanilla de febrero , Tulipán y Candytuft . Difícilmente se trataba de nombres para intimidar a los rivales navales de Gran Bretaña. Sin embargo, los barcos podían ser nombrados con mucho cuidado y deliberación, particularmente en el siglo XVIII, y los nombres elegidos nos dicen mucho sobre la Armada de la época.

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Realeza, topónimos y héroes clásicos

A principios del siglo XVIII, los barcos de guerra fueron nombrados de dos maneras: ya sea por la realeza o por una localidad inglesa. De los barcos construidos en la década de 1700, los más grandes llevan el nombre de los monarcas, sus parientes o sus palacios: Soberano real , Ana Real , Royal George , El príncipe jorge , Roble Real , Guillermo real , Elizabeth , Restauracion , María , Royal Katherine , y Tribunal Hampton . Los barcos restantes casi siempre llevaban el nombre de ciudades, condados o ríos ingleses: Londres , Northumberland , Nottingham , York , Devonshire , Chichester , Cornualles , Kent , Suffolk , Essex , Cambridge , Oxford , Shrewsbury , y el Humber .



Principe de GalesEl 'Príncipe de Gales'

A medida que la Armada creció en tamaño a lo largo del siglo XVIII, hubo una marcada transformación en la forma en que se nombraban los barcos. Muchos de los buques de guerra más grandes continuaron recibiendo el nombre de la realeza, en particular Soberano real (1786), Principe de Gales (1794) y Reina charlotte (1810). Sin embargo, cada vez eran más comunes los barcos con nombres de criaturas, dioses y protagonistas de la antigüedad clásica. En la batalla de Trafalgar en 1805, la flota británica incluyó Neptuno , Agamenón , Ajax , Orión , Minotauro , espartano , marzo , Belerofonte , Coloso , Aquiles , Polifemo , Euryalus , Náyade y Sirio . No está claro hasta qué punto fue una política deliberada, pero ofrece una ventana fascinante a los hábitos de lectura de los administradores navales de la época.

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Patriotismo

El segundo desarrollo fue el surgimiento de una política de nombres más patriótica. Después del Acta de Unión en 1707, el Almirantazgo rápidamente cambió el nombre de dos barcos Edimburgo y Glasgow para ayudar a incorporar a los escoceses a la Armada británica. Unos años despues, Bretaña se convirtió en el más obvio de los símbolos nacionales, seguido de Unión en 1726. Los barcos recibieron cada vez más títulos que resonaban con características consideradas 'británicas': Acorazado , Conquistador , Dragon , Magnífico , Albión , Héroe , Ilustre , Valiente , Venganza , Desafío , Trueno , y Defensa . La Armada también se aseguró de que los barcos franceses capturados se agregaran a sus propias filas navales con el mismo nombre, aunque a menudo anglicanizados. Hubo pocas visiones más desalentadoras para un oficial naval francés que ver un barco capturado en la línea de batalla de un oponente.

El lanzamiento del NelsonEl lanzamiento del 'Nelson' en Woolwich

A finales de siglo, surgió un esfuerzo consciente por parte de la Armada de utilizar barcos para promover a los propios héroes del servicio. Los comandantes navales como Nelson, Rodney, Howe, Barham, Duncan, Anson y Benbow prestaron sus nombres a los buques más grandes, poderosos e impresionantes. A otros barcos se les dio nombres que actuaron como recordatorios de la gloriosa historia de la Marina, como Barfleur y Trafalgar . De esta manera, el buque de guerra se convirtió en un punto de referencia para la gloriosa historia institucional de la Armada, un acto de autopromoción en un período en el que el ejército estaba recibiendo una atención pública cada vez mayor. Esto fue más evidente en el lanzamiento de la Nelson en 1814, dos meses después de la rendición de Napoleón a los ejércitos aliados en el norte de Europa. El lanzamiento fue un evento de gala con la asistencia de la familia real y más de 20.000 espectadores. los Nelson fue descrito en un periódico como 'magnífico y estupendo, de inmensa magnitud y emocionante admiración'. Aquí había una maravilla tecnológica, un símbolo patriótico, pero también un objeto de propaganda naval como no se había visto antes.



HMS Victoria

Dada esta historia más amplia, el nombre Victoria plantea un problema, sobre todo si consideramos sus primeras encarnaciones. El segundo barco llamado Victoria vio un largo servicio, luchando en numerosas batallas durante las guerras anglo-holandesas antes de ser dado de baja en 1691. El Royal James fue rápidamente renombrado Victoria para continuar con el nombre en servicio, aunque su historia posterior fue menos propicia. Este tercero Victoria fue parcialmente destruido por un incendio accidental en febrero de 1721 y posteriormente se rompió. El cuarto naufragó en 1744 solo siete años después de su construcción. Durante algún tiempo se pensó que la maqueta de este barco que ahora se exhibe en el Museo Marítimo Nacional se construyó para intentar comprender qué falla en la estructura del barco había provocado que se hundiera. Investigaciones posteriores sugieren que el modelo se ordenó en 1740 para exhibirlo en la sala de juntas de la Marina para publicitar una excelente pieza de arquitectura naval.

Modelo de HMSModelo de HMS 'Victory'

Pasarían más de 20 años antes de que un barco de guerra fuera nuevamente nombrado Victoria . Cuando en 1765 la Armada comenzó a considerar las opciones para el nuevo barco de primera clase que se estaba construyendo en Chatham, había alternativas mucho más auspiciosas que Victoria . Sin embargo, como nombre era simple, directo y dejaba claro la superioridad de la nación en el mar. Gran Bretaña había ganado recientemente una guerra notable por su 'año de victorias', muchas de las cuales se debían en su totalidad a la Royal Navy. Quizás por eso se eligió el nombre. Cualquiera sea la razón, esperamos que el modelo que se encuentra en la nueva galería naval del Museo muestre que hay más en el nombre de un barco de lo que parece.

Museo Marítimo Nacional James Davey