¿Ahora que? Tu discurso inaugural

Señor Presidente, sería maravilloso que pronuncie un gran discurso inaugural. Pero si no es así, consuélese: muy pocos de sus predecesores lo hicieron. De hecho, como señalan a menudo los libros de historia, el discurso inaugural que tuvo el efecto más inmediato fue sin duda uno de los peores: William Henry Harrison, de 68 años, habló durante casi dos horas (con 8.445 palabras, también el discurso más largo de la historia). ) en un día de nieve en marzo de 1841. Se resfrió y murió de neumonía un mes después.



William Safire, ex redactor de discursos del presidente Nixon y autor de Préstame tus oídos: grandes discursos de la historia , escribe que ha habido cuatro grandes discursos inaugurales: los dos de Lincoln, el primero de Franklin D. Roosevelt y el de John F. Kennedy. Otros afirman que el primero de Jefferson y el segundo de Wilson.

¿Por qué las montañas se ven azules?

Lincoln, elegido en vísperas de la Guerra Civil, quería dejar claro que no iba a dejar que el Sur se alejara de la Unión. Estaba preparado para luchar. El segundo de Lincoln, pronunciado cuatro años después y a treinta y siete días del final de la Guerra Civil, fue un sermón que buscaba la reconciliación.
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El discurso de Franklin D. Roosevelt del 4 de marzo de 1933 también se produjo en medio de una crisis excepcional. Uno de cada cuatro trabajadores estaba sin trabajo, y muchos bancos en los cuarenta y ocho estados cerraron o impusieron restricciones sobre la cantidad de dinero que los depositantes podían retirar. El tono audaz y la entrega optimista de Roosevelt, escribe Safire, alentaron a las personas sedientas de esperanza.





Lo que es tan notable del discurso de Kennedy es que 1961 no fue más un momento de crisis que cualquiera de los otros años inaugurales de la guerra fría desde Truman hasta Reagan. Más bien, lo que fue aclamado instantáneamente fue la pura brillantez de las palabras, el flujo de pasión que celebra la juventud y el idealismo.

No se espera que los discursos inaugurales sean muy específicos, para detallar propuestas legislativas o administrativas. Para eso está su mensaje sobre el estado de la Unión. Pero puede hacer una excepción a esta regla, si lo desea, como hizo el presidente Truman en 1949 cuando utilizó su discurso inaugural para delinear cuatro puntos de acción para la recuperación mundial y la paz duradera. Su cuarto punto, que pedía un nuevo y audaz programa para hacer que los beneficios de nuestros avances científicos y el progreso industrial estuvieran disponibles para la mejora y el crecimiento de las áreas subdesarrolladas, se convirtió rápidamente en una importante iniciativa de política exterior de Estados Unidos.



Tampoco se espera que los discursos inaugurales suenen como discursos de campaña. Una vez más, hay excepciones: el primer discurso inaugural de Ronald Reagan reempaqueta los mismos temas, a menudo usando las mismas palabras, que había estado perfeccionando en un mensaje básico desde que hizo campaña a favor de Barry Goldwater en 1964.

Como miembro acreditado de la Judson Welliver Society, la colectividad de ex redactores de discursos presidenciales, ofrezco aquí algunos consejos para que los revise con su propio equipo de futuros habitantes de Welliver:

Longitud



No establecerá el récord del discurso inaugural más corto. George Washington siempre sostendrá esa: apenas 135 palabras. El patrón oro son ahora los doce minutos de Kennedy. Si puede quedarse unos doce minutos, la clase de comentaristas tomará nota con agradecimiento.

Estilo

No intentes ser un clon de Kennedy. Clinton lo hizo, y si bien hubo momentos que fueron bastante buenos en su primer discurso inaugural, ¿realmente quieres que te consideren una copia débil de alguien más? No se preocupe por crear líneas de aplauso para las personas que se encuentran frente a usted en el centro comercial. Son sus devotos seguidores; ya te aman. Su audiencia principal se mide en millones, en los Estados Unidos y en el extranjero, curiosa por una primera impresión del nuevo presidente y dispuesta a brindarle unos minutos en medio de sus ajetreadas vidas. El humor rara vez funciona. Un eslogan podría funcionar para Kennedy (nueva frontera), pero ¿cuántos recuerdan qué presidente creó un nuevo pacto y un nuevo espíritu?



Tono

La primera toma de posesión de George W. Bush fue un gran discurso, para algún otro presidente. ¿Se suponía que un golpeador de maleza de Texas sonaba tan elegante? (Aparentemente él pensaba que sí.) Jimmy Carter, de quien se dice que escribió su propio discurso, lo hizo bien al sonar como Jimmy Carter, incluso si hubo algunos en ese momento que se sintieron decepcionados. Siéntete cómodo con tu yo retórico.

Tema



Consulte las hojas de trabajo del primer capítulo en las que anotó por qué fue elegido y qué prometió lograr como presidente. Si hizo campaña por el cambio o la reforma, este es el momento de poner esas ideas en el contexto de cómo planea gobernar. No pregunte qué puede concentrar en doce minutos, sino cuál es el único pensamiento, incluso la única palabra, que describe mejor lo que quiere que represente su presidencia.