¿Qué es una sirena y qué simbolizan?

¿Qué es una sirena?

Los cuentos de sirenas se remontan a los primeros relatos escritos de la humanidad, pero ¿cuánto sabemos sobre las míticas criaturas marinas?



¿Qué es una sirena?

Una sirena es una criatura mítica que habita en el mar, a menudo descrita con la cabeza y el cuerpo de una mujer y una cola de pez debajo de la cintura. Las historias de sirenas han existido durante miles de años y abarcan culturas de todo el mundo, desde asentamientos costeros en Irlanda hasta el desierto sin salida al mar de Karoo en Sudáfrica. La palabra inglesa mermaid es un compuesto de 'mere' (inglés antiguo para mar) y 'maid' (una niña o mujer joven).

¿Qué simboliza una sirena?

Con una historia tan rica y variada, el símbolo de la sirena es tan cambiante como el mar mismo. En algunas culturas, la sirena significa vida y fertilidad dentro del océano. En otros, personifica la naturaleza destructiva del agua, atrayendo a los marineros a la muerte, lo que sirve como un presagio de tormentas, mares rebeldes y desastres. A continuación, algunos de los mitos y leyendas de las sirenas que han llegado a nuestras costas:

África: Mami Wata

Escultura de la deidad africana del agua Mami Wata. Nigeria (igbo). 1950. Madera, pigmento. Original en el Instituto de Arte de Minneapolis

Escultura del espíritu acuático africano Mami Wata. Nigeria (igbo). 1950. Madera, pigmento. Original en el Instituto de Arte de Minneapolis

En África Occidental, Meridional y Central, existe una variedad de cuentos sobre espíritus del agua míticos llamados Mami Wata (que significa 'Agua como Madre' o 'Madre de las Aguas'). Como estos espíritus o divinidades provienen de múltiples culturas africanas con raíces antiguas, su identidad no tiene una característica singular. El género de Mami Wata es fluido, lo que significa que a veces puede aparecer como hombre o mujer. Se adora al espíritu por su benevolencia al ofrecer belleza, curación y sabiduría, y como una forma de protegerse de los desastres naturales. Tras el colonialismo y el auge de la trata de esclavos en el siglo XVII, las historias y creencias de Mami Wata se extendieron por todo el mundo y siguen siendo una fuente importante de conexión espiritual con las comunidades africanas que buscan recuperar sus tradiciones e identidades culturales.

Antigua Grecia y Roma: sirenas y sirenas

Las sirenas de la mitología griega y romana están considerablemente cerca de la apariencia y el carácter de los mitos europeos en los que pensamos hoy.





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Muchos mitos griegos antiguos equiparan a las sirenas con las sirenas. Sin embargo, aunque comparten muchas características, ahora se ven como dos entidades diferentes.

Un famoso cuento popular griego afirmó que la hermana de Alejandro Magno, Tesalónica se transformó en una sirena tras su muerte en 295 a. C. y vivía en el mar Egeo. Cada vez que pasaba un barco, hacía una pregunta a los marineros: '¿Está vivo el rey Alejandro?' Si los marineros respondieran correctamente, declarando 'Él vive, reina y conquista el mundo', Tesalónica permitiría que el barco continuara su viaje. Se decía que cualquier otra respuesta la enojaría, y que conjuraría una tormenta y condenaría al barco y a sus marineros a la muerte en el mar.

Europa del Este: Rusalki

A menudo traducido como 'sirena', los Rusalki son ninfas de agua de la mitología eslava.



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Aunque inicialmente se lo consideraba espíritus benévolos de la fertilidad y la agricultura, Rusalki obtuvo una descripción más siniestra en el siglo XIX. Se creía que eran los fantasmas de mujeres que murieron ahogadas violentamente. En su ira y dolor, los Rusalki ahora atraían a hombres y niños a sus tumbas de agua.

Irlanda - Merrows

Las hembras merrows, con su belleza y largo cabello verde, se asemejan a nuestras vistas tradicionales de las sirenas. Su contraparte, el macho Merrow, es considerado grotesco, cruel y más pez que hombre. La naturaleza despiadada del merrow macho es la razón por la que se decía que las criaturas tenían relaciones con los humanos.

Sudeste de Asia - Suvannamaccha

Murales Ramakien que representan al héroe Hanuman conociendo a la sirena Suvannamaccha, Wat Phra Kaew, Bangkok, Tailandia (Murales Ramakien que representan al héroe Hanuman conociendo a la sirena Suvannamaccha, Wat Phra Kaew, Bangkok, Tailandia (1831)

Murales Ramakien que representan al héroe Hanuman conociendo a la sirena Suvannamaccha, Wat Phra Kaew, Bangkok, Tailandia (Murales Ramakien que representan al héroe Hanuman conociendo a la sirena Suvannamaccha, Wat Phra Kaew, Bangkok, Tailandia (1831)

El folclore del sudeste asiático incluye la historia de una princesa sirena, Suvannamaccha (que significa 'pez dorado'). En el Ramayana, los países que vuelven a contar el poema épico indio, uno de los héroes, Hanuman intenta construir un puente de piedras sobre el mar. Sus planes se ven obstaculizados por Suvannamaccha, que ha recibido instrucciones de evitar la finalización de la calzada. Los dos se conocen y se enamoran y Suvannamaccha termina ayudando a Hanuman a terminar el camino. La sirena ahora es vista como un heraldo de buena suerte y su figura está representada en amuletos, serpentinas e íconos en Camboya, Tailandia y Laos.

Islas escocesas y Escocia - Selkie

Si bien no es exactamente 'sospechosa', la selkie escocesa a menudo se ha relacionado con la mitología de las sirenas. Estas criaturas que cambian de forma viven como focas mientras están en el mar y se transforman en humanos mientras están en tierra. En las historias gaélicas, a menudo se las describe como 'maighdean-mhara', que significa 'doncella del mar'. En sus historias, los selkies son criaturas inciertas. Hay historias de ellos tentando a la gente a meterse en el agua, pero otras en las que se quitan la piel de foca, se casan con humanos y forman familias. Estos cuentos suelen terminar en tragedia cuando la selkie regresa a los océanos, con o sin sus seres queridos.

Europa occidental: Melusine

Un espíritu femenino que se encuentra en muchos cuentos populares europeos medievales, la Melusine tiene una cola de serpiente o de pez y, a veces, tiene alas. Hungría, Francia y Alemania tienen diferentes versiones de Melusine. La leyenda más famosa la describe como una niña obstinada que intenta vengarse de su padre humano en nombre de su madre hada, solo para ser castigada por su madre con una cola.

Símbolos contemporáneos

Persona del mar, escultura de Eve Shepherd (2018)

'Person of the Sea' es una escultura de Eve Shepherd. Encargada por Royal Museums Greenwich, la escultura fue creada después de que Shepherd pasó dos años trabajando con jóvenes trans y de género diverso en Mermaids UK.



Más recientemente, la figura de la sirena fue adoptada por la red de jóvenes transgénero, Mermaids UK. Fundada en 1995, esta organización apoya a niños y jóvenes que son transgénero y / o de género diverso. El símbolo de la sirena proporciona un símbolo potente a la comunidad debido a la capacidad de transformación de la sirena. Con la ausencia de genitales físicos, el sexo de la sirena es irrelevante. Persona del mar es una escultura de Eve Shepherd. Encargada por Royal Museums Greenwich, la escultura fue creada después de que Shepherd pasó dos años trabajando con jóvenes trans y de género diverso en Mermaids UK.

¿Cuáles son los orígenes de las sirenas?

Se desconoce hasta dónde llegan nuestras historias de sirenas en el pasado de la humanidad, posiblemente desde que comenzamos a encontrar criaturas en el mar. Los arqueólogos han encontrado relatos en la mitología mesopotámica de Oannes, un dios pez masculino de hace más de cinco mil años. Una de las primeras leyendas de sirenas apareció en Siria alrededor del año 1000 a. C. cuando la diosa Atargatis se sumergió en un lago para tomar la forma de un pez. Como los dioses no le permitirían renunciar a su gran belleza, solo su mitad inferior se convirtió en un pez, y mantuvo su mitad superior en forma humana. Los arqueólogos han encontrado la figura de Atargatis en antiguos templos, estatuas y monedas. Si bien los primeros británicos, como los celtas, tienen cuentos populares de sirenas, no se han descubierto ilustraciones. La representación más antigua de una sirena en Inglaterra se puede encontrar en la capilla normanda en el castillo de Durham, construida alrededor de 1078 por canteros sajones. Es una talla extraña, con la sirena encontrada junto a dos leopardos y varias escenas de caza. Los historiadores creen que la sirena simboliza las tentaciones del alma.

¿Tienen suerte las sirenas?

En el folclore marinero, las sirenas representan tanto la buena fortuna como el desastre. Como los marineros pasaban meses, a veces años, viajando a través de vastos océanos; No es sorprendente que las creencias y supersticiones de figuras que controlan el clima impredecible aparecieran en historias náuticas a lo largo de los siglos. Las personalidades conflictivas de la sirena como una doncella hermosa y seductora y una criatura marina monstruosa que arrastró a los marineros a la muerte es una representación adecuada de la naturaleza salvaje, violenta pero fascinante del mar mismo. Las sirenas suelen aparecer como mascarones de proa en la parte delantera de las embarcaciones náuticas. El mascarón de proa, popular entre los siglos XVI y XX, es una decoración de madera tallada ubicada en la proa de los barcos. Si bien se han utilizado muchas decoraciones diferentes, las sirenas resultaron populares entre los marineros, ya que se creía que apaciguaban el mar, aseguraban el buen clima y encontraban un camino seguro de regreso a tierra. Los primeros cartógrafos, como Olaus Magnus, utilizaron monstruos marinos (incluidas las sirenas) para representar áreas geográficas peligrosas de los océanos, lugares donde el mal tiempo y los naufragios eran frecuentes. Hasta el día de hoy, los naufragios son frecuentes cuando los barcos llegan a tierra. El encallamiento puede ocurrir por varias razones, como cambios en la profundidad del agua o errores de navegación, pero esto puede explicar por qué se decía que las sirenas o las sirenas se congregaban en estas regiones.

¿Cuál es la diferencia entre una sirena y una sirena?

Kylix de figura negra (cuenco) con sirenas. Attica, Grecia. Siglo VI a.C.

Kylix de figura negra (cuenco) con sirenas. Attica, Grecia. Siglo VI a.C.

En la mitología griega temprana, las sirenas eran criaturas mitad mujeres, mitad pájaro y a menudo se confunden con sirenas. Esta idea errónea ha llevado a que se utilice la palabra sirena en lugar de sirena, como 'sirène' en francés. Si bien las sirenas son criaturas moralmente ambiguas, se decía que las sirenas eran siempre maliciosas y peligrosas, atrayendo a los marineros con sus cautivadoras voces hacia la peligrosa costa rocosa de su isla. En el poema épico de Homero, La Odisea, el héroe titular de la historia se ata al mástil para escuchar el canto de las sirenas sin destruir su barco. En esta historia es donde se origina nuestro término, 'canto de sirena', que se refiere a una petición que es difícil de resistir pero que, si es atendida, conducirá a una catástrofe.

Sirenas citadas en la literatura clásica

  • Aglaope ('Voz espléndida')
  • Parthenope ('Voz de doncella')
  • Ligeia ('tono claro')
  • Leucosia ('sustancia blanca')
  • Thelxiope ('Voz encantadora')
  • Thelxinoe ('Encantar la mente')
  • Thelxipea ('Canción encantadora')
  • Peisinoe ('Afectando la mente')

¿Cómo se representan las sirenas en el arte?

Con un folclore tan rico, ha habido numerosas representaciones de sirenas en la literatura y el arte.

La Sirenita

Una de las historias más famosas es la de Hans Christian Andersen. La Sirenita . Publicado en 1837 en Copenhague, Dinamarca como parte de una colección de cuentos de hadas para niños, la historia se ha adaptado a muchas formas diferentes de medios, incluido el teatro, la ópera y, más popularmente, una película animada de Disney en 1989. Versiones de Andersen y Disney del cuento tienen diferencias notables. En la historia de Andersen, la princesa sirena pierde la lengua para obtener piernas y cada vez que camina; su dolor se compara con 'caminar sobre cuchillos'. Si bien el cuento de Disney concluye con la heroína y el príncipe casándose, la historia de Andersen es algo más trágica. La princesa no logra deshacer su maldición y el príncipe se casa con otra persona. La sirenita se sacrifica y acaba viviendo con los 'espíritus del aire'. En 1909, el escultor danés Edvard Eriksen recibió el encargo de crear una estatua inspirada en el cuento de hadas de Andersen. La escultura de bronce se ha mantenido como una atracción turística popular e ícono de Copenhague desde su inauguración en 1913.

Armada Portrait

(Museo Marítimo Nacional, Londres)

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Mire de cerca el retrato de Armada de la reina Isabel I y verá una sirena tallada en la silla de estado. Los historiadores están en conflicto si las imágenes de sirenas son simplemente una pieza típica de decoración renacentista o están conectadas a las dos escenas de barcos de arriba. La sirena puede representar la capacidad de Elizabeth para proporcionar mares tranquilos a su flota inglesa y convocar tormentas tempestuosas para sus rivales españoles, al igual que una sirena. Cualquiera que sea el caso, la representación es una imagen potente de una reina solitaria ejerciendo su poder mientras sus súbditos luchaban en el mar.

María, reina de Escocia, la sirena y la liebre

Boceto alegórico de María, Reina de Escocia, Edimburgo. c. junio de 1567

Boceto alegórico de María, Reina de Escocia, Edimburgo. c. junio de 1567



Curiosamente, el símbolo de la sirena también aparece en una serie de ilustraciones de María, Reina de Escocia, prima de Isabel y rival por el trono. Sin embargo, estos bocetos se realizaron con intenciones muy diferentes. Tras el asesinato del marido de Mary, Henry Stuart (también conocido como Lord Darnley) el 10 de febrero de 1567, estos carteles alegóricos de origen desconocido comenzaron a aparecer en Edimburgo. Los carteles aluden a Mary como sirena y a su futuro tercer marido, James Hepburn, cuarto conde de Bothwell como liebre. En estos dibujos simbólicos, la sirena representa una figura de tentación y prostitución, mientras que la liebre simboliza un animal lujurioso. Como propaganda, promueve a Isabel como la virtuosa 'reina virgen', al tiempo que implica a María en la muerte de su segundo marido y la retrata como una prostituta. En la pintura de James Clarke Hook Atrapando una sirena (1883), tenemos una fusión de la realidad y la fantasía infantil. Hook muestra a un niño arrastrando el mascarón de proa de una sirena desde un mar hermoso pero turbulento, mientras otros dos niños observan desde detrás de una roca. El título alegre contradice el desastre potencialmente trágico de un barco perdido en el mar. Frans Francken I: Alegoría: el barco del Estado (finales del siglo XVI)

Atrapando una sirena por James Clark Hook

Frans Franken - Alegoría: Barco del Estado

Frans Francken I: Alegoría: el barco del Estado (finales del siglo XVI)

En la pintura de Frans Francken I (1542-1616), Alegoría: el barco del estado (finales de 1500), Francken representa un barco español lleno de dignatarios católicos que intentan navegar por un camino a través de una serie de islas traicioneras con volcanes, meteoritos, gigantes y lobos. . La alegoría del título se refiere a la metáfora frecuentemente citada del filósofo griego Platón (comparando el mando de un estado con el de un buque de guerra). La pintura alude a los trastornos políticos de la época entre Europa y España, y la revuelta protestante contra la Iglesia Católica Romana. En el frente y en el centro de la pintura hay dos sirenas que se admiran con espejos. Las sirenas aquí pueden representar los peligros de un naufragio por acercarse demasiado a las rocas y la vanidad de las figuras a bordo.

Evelyn de Morgan - Las doncellas del mar (1886)

Esta hermosa pintura de de Morgan (1855-1919) muestra cinco sirenas abrazándose y mirando al espectador, quizás hacia la costa. La pintura es parte de una serie, vinculada a La Sirenita de Andersen. Se cree que la escena se relaciona con las cinco hermanas de la heroína que visitan con nostalgia la orilla después de que ella se ha transformado en un humano, las miradas de tristeza en sus rostros podrían significar su deseo de que su hermana regrese a las aguas con ellas. La pintura muestra el profundo aprecio de Evelyn por el color y el dominio del pincel, que se nota en la iridiscencia vibrante de las escamas de la sirena.
Descubra más sobre esta fascinante pintura y la vida de Evelyn de Morgan

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