¿Qué es una luna azul?

¿Y cuándo ocurrirá el próximo?



fases de la luna en orden comenzando con luna nueva

¿Qué es una luna azul y con qué frecuencia ocurre?

¿Piensas que algo que sucede 'una vez en una luna azul' es raro? En realidad, las lunas azules son bastante comunes, al menos en términos astronómicos.

Lo primero es lo primero: una luna azul no tiene nada que ver con el color de la Luna. En cambio, todo tiene que ver con el momento de las lunas llenas durante el año. Descubra más sobre ellos a continuación.





¿Con qué frecuencia ocurre una luna azul?

Normalmente, las lunas azules aparecen solo cada dos o tres años. En 2018, inusualmente, tuvimos dos lunas azules en un año y solo dos meses de diferencia, ¡y una fue un eclipse lunar! La próxima vez que obtengamos dos lunas azules en un año será 2037.

Vea imágenes de la Luna en la exposición Insight Investment Astronomy Photographer of the Year



¿Qué es una luna azul?

Culturas de todo el mundo, incluidos los nativos americanos, han dado nombres a cada una de las lunas llenas, y cada una de ellas ocurre típicamente en su propio mes.

Por ejemplo, la 'luna del lobo' suele ser la luna llena que ocurre en enero. Dado que el ciclo de las fases de la Luna dura aproximadamente un mes, y hay 12 meses en un año, normalmente tenemos 12 lunas llenas cada año.

Sin embargo, las fases de la Luna en realidad tardan 29,5 días en completarse, lo que significa un total de 354 días para 12 ciclos completos. Esto está algo por debajo de los 365/366 días en un año calendario: por lo tanto, aproximadamente cada dos años y medio se ve una decimotercera luna llena. Esta luna llena adicional no encaja con el esquema de nomenclatura normal y, por lo tanto, se la conoce como 'Luna azul' .



Definición tradicional de una luna azul

Cuál de las 13 lunas llenas es la luna azul está en debate. Tradicionalmente, la definición de luna azul es la tercera luna llena en una temporada astronómica que contiene cuatro lunas llenas. Esta es la definición más complicada para las personas que usan el calendario estándar, ya que las estaciones astronómicas comienzan y terminan en los equinoccios y solsticios (por ejemplo, la temporada de invierno comienza en el solsticio de invierno y termina en el equinoccio de primavera, la temporada de primavera comienza en el equinoccio de primavera y termina en el solsticio de verano y así sucesivamente).

La segunda definición (errónea) de una luna azul

Otra definición de la luna azul, quizás la más utilizada debido a su simplicidad, es en realidad un error, cometido en la década de 1940 y perpetuado por programas de radio y el juego de mesa Trivial Pursuit durante la década de 1980. Esta definición describe la luna azul como la segunda luna llena en cualquier mes calendario con dos lunas llenas. Como febrero de 2018 no tuvo luna llena, tanto enero como marzo terminaron con dos lunas llenas, por lo que, según esta definición, ambos meses contenían lunas azules. Curiosamente, sin embargo, según ambas definiciones, no en todas partes del mundo se experimentó el mismo número o posición de lunas azules en un año debido a que diferentes partes del mundo tienen diferentes zonas horarias, pero la Luna tiene solo un momento en el tiempo cuando está llena.

Las fases de la luna de James Reynolds

Las fases de la luna de James Reynolds



No está claro de dónde vino el término luna azul. Puede ser una mala pronunciación de la palabra en desuso belewe que significa 'traicionar'. Esto puede ser una referencia a la traición de la idea habitual de tener una luna llena en cada mes o quizás la traición de la Luna a los adoradores que intentan determinar la posición y la duración de la Cuaresma en el año calendario.

¿Cuándo es la próxima luna azul?

La próxima luna azul tiene lugar el 22 de agosto de 2021. Esto se debe a que será la tercera de cuatro Lunas llenas en una temporada astronómica (en este caso, el período entre el solsticio de verano y el equinoccio de otoño).

Fechas futuras de la luna azul

2023 31 de agosto
2026 31 de mayo
2028 31 de diciembre

¿De qué color es una luna azul?

¡Las lunas azules no son azules! Las lunas azules siguen siendo del mismo color que cualquier otra luna llena, excepto en dos raros casos. Durante un eclipse lunar, la Luna puede volverse roja como la sangre, iluminada solo por la luz que se dobla alrededor de la Tierra por su atmósfera sobre la cara de la Luna. Como los eclipses lunares ocurren solo durante las lunas llenas, y las lunas azules son un tipo de luna llena, ¡muy raramente una luna azul será roja! En muy raras circunstancias, la Luna puede aparecer azul, pero en este caso es un color que se le agrega a la Luna al verla a través de una neblina de partículas de polvo en nuestra atmósfera, tal vez de una erupción volcánica reciente. En este caso, desde el espacio, ¡la Luna se verá tan gris como siempre!



Globo lunar Patrick Cullis, fotógrafo de astronomía del año, la Tierra y el espacio elogiado en 2014

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