¿Qué pasó con HMS Erebus y Terror?

La última expedición de Sir John Franklin para buscar el Pasaje del Noroeste terminó en tragedia. ¿Cómo podemos reconstruir los momentos finales de la tripulación a partir de los objetos que quedaron atrás?



Dos barcos, HMS Terror y HMS Tinieblas Eternas , salió de Inglaterra en 1845 para buscar el Paso del Noroeste, una ruta marítima vital entre los océanos Atlántico y Pacífico.

La expedición fue comandada por el capitán Sir John Franklin, un experimentado explorador polar que ya había dirigido dos búsquedas anteriores del Pasaje del Noroeste.





Sin embargo, su último viaje al Ártico terminaría en tragedia.

Ambos barcos se perdieron y los 129 hombres a bordo perecieron. Es el peor desastre en la historia de la exploración polar británica.



Se lanzaron decenas de expediciones para encontrar Terror y Tinieblas Eternas . Muchos de los objetos descubiertos durante estas misiones se encuentran ahora en el Museo Marítimo Nacional, reliquias del viaje condenado de John Franklin.

Pero, ¿qué pasó realmente con la tripulación del Terror y Tinieblas Eternas ? La nueva evidencia de los naufragios descubiertos en 2014 y 2016 ha ofrecido una nueva perspectiva, mientras que las novelas, las series de televisión y las investigaciones arqueológicas han intentado arrojar luz sobre los momentos finales de la tripulación.

Como la última cuenta ficticia El terror llega a la BBC, descubra más sobre la historia real de Terror y Tinieblas Eternas y descubrir qué nos pueden decir los objetos que quedan atrás sobre la tripulación que nunca regresó a casa.



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En resumen: la historia de Erebus y Terror

En mayo de 1845 dos barcos, HMS Tinieblas Eternas y HMS Terror , navegó desde Gran Bretaña hasta lo que ahora es Nunavut en el norte de Canadá.



Las exploraciones de la costa ártica habían llevado a un gran optimismo de que encontrar y trazar la parte final del Paso del Noroeste, la vía marítima que une los océanos Atlántico y Pacífico, estaba ahora al alcance.

El explorador John Franklin, que había hecho dos intentos anteriores para encontrarlo, estaba ansioso por reclamar el premio.





Según los estándares anteriores, Tinieblas Eternas y Terror eran potentes y lujosos, con sistemas de calefacción y una gran cantidad de alimentos en conserva. A fines de julio, los dos barcos fueron vistos por un ballenero en la bahía de Baffin, esperando que el hielo se despejara en Lancaster Sound y comenzaran su viaje hacia el estrecho de Bering.

Fue la última vez que se vio con vida a alguno de los 129 tripulantes.



Después de dos años sin recibir ninguna comunicación de la misión de Franklin, el Almirantazgo envió un grupo de búsqueda, pero sin éxito.



Se enviaron un total de 39 misiones al Ártico, pero no fue hasta la década de 1850 que comenzaron a surgir pruebas de lo que les sucedió a los hombres. Las circunstancias exactas de sus muertes siguen siendo un misterio hasta el día de hoy.

Un reloj de bolsillo oxidado oUn cronómetro de bolsillo de la última expedición de Franklin. Más información sobre este objeto

¿Cómo era la vida a bordo de Erebus and Terror?

Los hombres a bordo de los barcos de la expedición de Franklin enfrentaron duras condiciones: en un frío extremo, incluso quitarse un pasamontañas podría rasgar la piel y la barba del mentón. Por tanto, las tripulaciones se prepararon lo mejor que pudieron.





La curadora Claire Warrior reconstruye las experiencias de los hombres de Franklin:

La respuesta corta es que no sabemos cómo era realmente la vida. Todavía no tenemos ninguno de los diarios o cuadernos de bitácora que se habrían escrito a bordo del barco.



Pero tenemos mucha evidencia de otras fuentes sobre lo que podrían haber pasado los hombres. Usando estos, podemos acercarnos lo más posible a comprender lo que las tripulaciones de Tinieblas Eternas y Terror podría haber visto y sentido.

Las expediciones partieron en primavera, para poder llegar lo más lejos posible antes del invierno, cuando su avance se detuvo.



Se puede vislumbrar una vida salvaje desconocida, como los narvales (que fueron llamados 'unicornios marinos') y salpicaduras de vida botánica, incluidas las amapolas amarillas vívidas.

El Ártico podía ser un lugar de niebla helada y mares agitados, y las tripulaciones de la expedición estaban a veces a merced de la inmensa presión del hielo marino y el comportamiento impredecible de los icebergs. También era, a veces, asombrosamente hermoso, con colores deslumbrantes y cielos resplandecientes.

El barco de Franklin quedó atrapado en el hielo en una zona remota y desolada, que los inuit rara vez visitaban, llamándola Tununiq, 'la parte trasera del más allá'. No podían depender de la población local para obtener carne, ropa y aceite, como habían hecho otras expediciones. Pero tenían suministros suficientes para unos tres años, y las expediciones británicas tenían experiencia en invernar en el Ártico ...

Claire Warrior, curadora sénior de exposiciones

'El sudor se convierte en hielo': los desafíos de la exploración polar

Las temperaturas exteriores podrían caer tan bajo como -48 ° C durante la noche, -35 ° C durante el día . Las condiciones a bordo del barco no eran necesariamente mucho más cálidas: las expediciones anteriores informaron que los oficiales estaban sentados con sus abrigos debajo de la cubierta a temperaturas bajo cero. Pero los barcos de Franklin estaban equipados con un sistema de calefacción que puede haber hecho la vida un poco más agradable.



Imagen Un plano de barco que muestra dibujos detallados del HMS Terror

Los hombres probablemente fueron inspeccionados cada semana para signos de escorbuto .

El dolor de las encías fue un signo temprano, pero el escorbuto puede significar que las heridas viejas se reabren, los dientes se aflojan y la piel se magulla fácilmente.





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Las expediciones fueron provistas de jugo de limón o lima para prevenirlo , pero era un problema constante en las expediciones polares, ya que no había frutas y verduras frescas disponibles. Los inuit comían su carne cruda, lo que les aseguraba que consumieran suficiente vitamina C.

Descubra más sobre este objeto

Hacer observaciones magnéticas y meteorológicas habría sido una parte clave del cometido científico de la expedición, pero los hombres debían hacerlo con cuidado. Colocar instrumentos de metal frío hasta el ojo podría hacer que la piel se dañe o incluso se elimine , y los hombres tuvieron que contener la respiración para evitar que se formara condensación en las partes de vidrio.



Tirar de los trineos también podría resultar difícil si los hombres exploraban más allá del barco. Incluso cuando la temperatura exterior es de -50 ° C, suda mucho; cuando te detienes, el sudor puede convertirse en hielo en tu ropa interior .



La congelación puede causar ampollas en los dedos, lo que hace que la piel sea increíblemente sensible y el daño en los dedos es común. La piel se vuelve muy fría y dolorosa, antes de ponerse roja, luego entumecida y pálida a medida que el tejido se congela. Si se pierde el suministro de sangre, puede aparecer gangrena: el tejido está muerto . Es posible que se necesite una amputación si esto sucede. Las llagas se pueden formar cuando, por ejemplo, se forma hielo debajo del mentón después de una secreción nasal.

Quitarse un pasamontañas puede arranca la piel y la barba del mentón en frío extremo.



Hipotermia siempre es algo a tener en cuenta en este tipo de temperaturas. Es particularmente importante no mojarse. Las personas temblarán incontrolablemente, se volverán 'somnolientas' y hablarán mal, tendrán amnesia y se confundirán, y su corazón se ralentizará. Entonces pueden desmayarse.

Una bandera azul con el lemaUn plano de barco del HMS Terror Más información sobre este objeto

Vacas, ovejas y un mono: los animales a bordo del Erebus y el Terror

Los barcos partían con ganado vacuno, ovino, porcino y gallinas para ser consumidos en las primeras etapas.



Las tres mascotas a bordo del Tinieblas Eternas eran un mono que Lady Franklin le regaló al barco, un viejo perro de Terranova llamado Neptuno y un gato. El mono era un ladrón divertido, pero molesto, Neptuno era muy popular entre la tripulación y se necesitaba al gato para atrapar ratas.

Si bien los marines y los oficiales tenían sus propias habitaciones, la tripulación no tenía camas fijas. Colgaron sus hamacas de las vigas de la cubierta en el área abierta delante del mástil principal.



Se suministró a los barcos un total de 7.088 libras de tabaco para masticar o fumar en pipa.

En pleno invierno, la temperatura exterior bajaría de menos 40 grados y el mercurio de los termómetros se solidificaría. El barco había sido cargado con 2,700 libras de velas para proporcionar luz durante los largos y oscuros meses de invierno.



¿Cómo te preparas para una expedición al Ártico?

'Forjaron los últimos vínculos con sus vidas': los hombres de Sir John Franklin murieron en su barco durante la expedición del Pasaje del Noroeste Más información sobre este trabajo

¿Qué pasó con Erebus y Terror?

Los dos buques de guerra de Franklin navegaron por el Canal de Wellington antes de girar hacia el sur hacia la isla Beechey, donde pasarían el invierno. En la primavera, navegaron hacia el sur por Peel Sound pero, en el punto más al norte de la isla King William, quedaron atrapados por el flujo de hielo que bajaba por el canal McClintock.



En la primavera de 1847, un grupo de la expedición viajó a través del hielo hasta Point Victory en la costa y depositó un registro escrito de su progreso.



Se cree que llegaron al cabo Herschel en la costa sur de la isla, completando la parte inexplorada del Pasaje del Noroeste. Sir John Franklin murió en junio de ese año.



Todavía atrapado en el hielo Tinieblas Eternas y Terror derivaron hacia el sur hasta que el capitán Crozier ordenó su abandono en abril de 1848. Debilitados por el hambre y el escorbuto, los 105 hombres supervivientes se dirigieron al sur hacia el río Great Fish. La mayoría murió en la marcha a lo largo de la costa oeste de la isla King William.

La nota del punto de victoria

En 1859 se descubrió el único papel que revelaba algo sobre lo sucedido. A menudo se conoce como el Nota de punto de victoria.







En los márgenes de este formulario estándar del Almirantazgo había un mensaje escrito a mano, que decía que los barcos habían sido abandonados el 22 de abril de 1848, habiendo estado atascados en el hielo desde el 12 de septiembre de 1846.

105 oficiales y tripulación bajo el mando del Capitán F. R. M. Crozier habían partido a pie hacia Back River (o Back's Fish River, como se llamaba entonces). La nota confirmaba que John Franklin había muerto el 11 de junio de 1847.



Más información sobre la nota de Victory Point



La búsqueda de Erebus y el terror

Dos años después del último contacto con la expedición de Franklin, se lanzó la primera de una serie de expediciones para encontrarlos, o para descubrir qué le había sucedido. Tinieblas Eternas y Terror .



La pérdida de Sir John Franklin, un héroe británico capturó la imaginación del público. Entre 1847 y 1880, más de 30 expediciones de búsqueda se aventuraron al Ártico con la esperanza de descubrir el destino de la expedición.

Una lata rectangular maltratada y descolorida que se utiliza para almacenar alimentos.

Una bandera de trineo hecha por Lady Jane Franklin para una de las expediciones encargadas de buscar a la tripulación de Franklin.



Se encontraron rastros del primer campamento de invierno de Franklin en la isla Beechey en 1850, pero su progreso y su destino seguían siendo un misterio.



Instado por la viuda de Franklin, Lady Jane Franklin, el Parlamento e incluso la prensa británica a medida que crecía la preocupación pública, el Almirantazgo envió expediciones tanto por tierra como por mar.



Sin embargo, en 1850 todavía no había pistas sobre el destino de la tripulación. El gobierno británico, después de muchas críticas, ofreció recompensas sustanciales de 20.000 libras esterlinas a todas las partes que pudieran proporcionar noticias.

cuando fue el reinado de la reina victoria

En el transcurso de los siguientes 30 años, noticias y reliquias, como latas, gafas para la nieve y cubiertos, se filtraron de regreso a Gran Bretaña. Juntos, estos objetos hablaban de lo que había sucedido: la muerte de toda la tripulación a través de una combinación de factores que incluían el escorbuto y la inanición.

Imagen

Canibalismo, locura y envenenamiento: ¿qué pasó realmente con la tripulación de Erebus y Terror?

En 1854, el Dr. John Rae trajo historias de los inuit de que la expedición había perecido en algún lugar al oeste del río Back.

Al parecer, algunos de los hombres habían recurrido al canibalismo, ya que muchos cuerpos fueron mutilados y partes del cuerpo se encontraron en ollas de cocina.

Más información sobre este objeto

En 1981, más de 100 años después de que la última expedición de búsqueda regresara a casa, el antropólogo forense Dr. Owen Beattie regresó al destino de la tripulación como parte del Proyecto de Antropología Forense de la Expedición Franklin de 1845–48 (FEFAP).

Se recolectaron reliquias y restos humanos, pasados ​​por alto por buscadores anteriores, de sitios en la isla King William.



Los restos humanos se analizaron utilizando técnicas forenses modernas en un intento de determinar qué pudo haber causado la muerte de la tripulación e identificar los restos de los miembros de la tripulación que se habían encontrado.

A través de la investigación de Beattie, se descubrió que la cantidad de plomo en los huesos de algunos de los hombres era exponencialmente alta, lo que llevó a la teoría de que el envenenamiento por plomo pudo haber sido uno de los factores que contribuyeron a la desaparición de la expedición.

Una lata vacía rectangular grande suministrada a la Expedición del Pasaje del Noroeste de Franklin de 1845 (AAA2033, Museo Marítimo Nacional)



Durante una investigación posterior en la isla Beechey, Beattie y un equipo especializado exhumaron y autopsiaron a tres tripulantes notablemente bien conservados que habían muerto y fueron enterrados durante el primer invierno de la Expedición en el Ártico.

El examen de los tejidos recogidos de los cuerpos de los hombres reafirmó la teoría anterior de Beattie de que el envenenamiento por plomo fue uno de los factores que llevaron a la destrucción de la expedición.

Beattie supuso además que la comida enlatada de la expedición, aclamada como tecnología de vanguardia y almacenada en abundancia, había sido contaminada por la soldadura de plomo utilizada para sellar las latas y era el culpable más probable.

Un buzo recupera una jarra de los restos del HMS Erebus (Parks Canada)

Descubriendo los restos de Erebus y Terror

En 2014 y 2016, los restos del HMS Tinieblas Eternas y Terror fueron finalmente descubiertos, arrojando nueva luz sobre el muy debatido destino de la expedición final de Franklin.



Otras inmersiones realizadas por arqueólogos subacuáticos de Parks Canada en colaboración con Inuit Heritage Trust han revelado hallazgos aún más fascinantes.

¿Qué nos pueden decir estos nuevos descubrimientos de las profundidades sobre el destino de la expedición Franklin?



Más información sobre la búsqueda

Obtenga más información sobre los objetos descubiertos.



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