¿Qué comen los astronautas en el espacio?

¿Cómo se preparan los alimentos y las bebidas para el largo viaje al espacio? ¿Cómo comen y beben los astronautas?



Hoy en día, los astronautas comen una dieta variada similar a la que comemos en la Tierra. El menú a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) incluye más de cien elementos, desde verduras y frutas hasta comidas preparadas y postres. Incluso se encuentran disponibles condimentos como la salsa de tomate y la mostaza. Hay tres comidas al día, además de bocadillos que se pueden comer en cualquier momento, lo que garantiza que los astronautas reciban al menos 2500 calorías al día.

Los alimentos que se llevan al espacio son planificados previamente por el equipo de la misión y, a menudo, los mismos astronautas eligen de un menú. Para permitir que los astronautas permanezcan en el espacio durante períodos prolongados, los científicos han inventado formas únicas de envasar y preparar productos y comidas. Al planificar qué alimentos se enviarán, los científicos y Mission Control eligen ingredientes que sean livianos, nutritivos y fáciles de comer, sin dejar de ser sabrosos.

Comiendo en el espacio

Existen numerosos desafíos para comer en el espacio y en condiciones de baja gravedad, no solo el problema principal de llevar la comida del paquete a la boca del astronauta. Hay muchas consideraciones de salud. Durante largos períodos en el espacio, la masa muscular y la densidad ósea pueden disminuir hasta en un veinte por ciento. Es posible que esta pérdida no obstaculice a los astronautas mientras están en órbita, pero sus huesos debilitados pueden resultar frágiles cuando regresan a la Tierra, lo que aumenta el riesgo de fracturas. Por tanto, el ejercicio y los alimentos ricos en calcio como el yogur son fundamentales. Como los fluidos actúan de manera diferente en el espacio, el sentido del gusto de un astronauta cambia. En la Tierra, los fluidos corporales generalmente se depositan en nuestros pies. En gravedad reducida, estos fluidos se mueven libremente en nuestro cuerpo, creando una sensación similar a un resfriado o senos nasales bloqueados y dejando muchos alimentos con un sabor insípido. Para reactivar sus papilas gustativas, muchos astronautas tienen preferencia por los alimentos picantes y picantes como los pimientos y los sabores picantes como el rábano picante o el wasabi.

Sandra Magnus y Yuri Lonchakov con contenedores de almacenamiento de alimentos en el módulo de servicio de Zvezda. Crédito de imagen: NASA





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Primer horneado en el espacio

En diciembre de 2019 se hornearon las primeras galletas en el espacio. La masa para galletas fue proporcionada por DoubleTree by Hilton, y se horneó a bordo de la Estación Espacial Internacional, tardando dos horas en el horno.

Hicimos galletas espaciales y leche para Santa este año. Felices vacaciones del @Estación Espacial ! pic.twitter.com/sZS4KdPmhj



¿Qué importancia tuvo el hubble para nuestra comprensión de las galaxias?
- Christina H Koch (@Astro_Christina) 26 de diciembre de 2019

¿Cómo comen los astronautas en el espacio?

Los alimentos y las bebidas se envasan utilizando métodos similares a los utilizados en otras formas de viajes largos, especialmente los realizados por los militares. Principalmente, se utilizan bolsas con cierre hermético, bolsas de retorta y latas debido a su peso ligero, tamaño compacto y sellos herméticos, que evitan el deterioro y derrames. La comida se prepara mediante microondas y hornos de convección. En las estaciones de agua, una pistola de agua reconstituye las comidas deshidratadas y llena las bolsas de agua. Cuando un astronauta elige su comida, escanea un código de barras que se encuentra en la parte posterior del paquete de la comida. Esto permite a su equipo de misión realizar un seguimiento de lo que están comiendo. A bordo de la ISS, un comedor con mesas y sillas fijas al piso permiten una experiencia gastronómica más normalizada. Los astronautas se sujetan a sillas con soportes para los pies y los muslos y comen en bandejas magnetizadas con tenedores, cuchillos y cuchara. Los materiales antimicrobianos recubren las paredes de la habitación, evitando la propagación de bacterias.

¿Qué alimentos se consumen en el espacio?

Históricamente, los alimentos espaciales se deshidrataban principalmente o se proporcionaban en pastas y se comían en tubos. A medida que la ciencia y la tecnología nos han proporcionado nuevas formas de procesamiento, envasado e ingredientes de alimentos, los alimentos también han mejorado para parecerse a muchas comidas que tenemos en la Tierra. Al planificar qué alimentos enviar al espacio, se dividen en los siguientes grupos: Alimentos frescos: los productos con una vida útil de dos días, como frutas y verduras, se refrigeran a bordo de la nave espacial y se consumen rápidamente para evitar que se echen a perder. Como las vitaminas y los nutrientes generalmente se pueden satisfacer por otros medios, estos productos se envían para mantener la moral alta. Alimentos irradiados: a los productos cárnicos y lácteos se les aplica radiación ionizante antes del envasado. Esto aumenta la vida útil de los artículos y reduce los riesgos asociados con la contaminación microbiana. Humedad intermedia: estos alimentos contienen una pequeña cantidad de agua (lo suficientemente baja como para limitar el crecimiento microbiano) y suelen tener una textura suave. Procesos como la salazón o el secado al sol se utilizan en la creación de estos artículos y no requieren más preparación. Alimentos en forma natural: alimentos como nueces, galletas y barras de chocolate se envasan de forma sencilla y están listos para comer. Alimentos y bebidas rehidratables: durante mucho tiempo, este fue el método estándar de preparación de alimentos para el espacio. La eliminación del agua de los alimentos o bebidas dificulta la multiplicación de las bacterias, prolonga drásticamente la vida útil del producto y reduce la posibilidad de que se eche a perder. A estos productos se les devuelve el agua cuando los astronautas están listos para comer. Termoestabilizado: el tratamiento térmico se utiliza para preparar muchas de las 'comidas preparadas'. Las bacterias se eliminan en este proceso aplicando calor y luego sellando rápidamente el producto en un empaque hermético.

¿Qué comida se come en la ISS?

Cada dos meses, una nave espacial automatizada, como el 'Vehículo de Transferencia Automatizada' de la Agencia Espacial Europea o la nave espacial rusa 'Progress', atraca con la ISS cargada con fruta fresca, agua y comidas empaquetadas. Para construir camaradería entre las diferentes nacionalidades a bordo de la ISS, los astronautas eligen entre un amplio menú de alimentos de su país que se comparten con sus compañeros de equipo. Por ejemplo, la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) ha inventado un fideo rehidratable y China ha creado un pollo Kung Pao especialmente procesado. En 2014, la Agencia Espacial Italiana (ASI) creó la ISSpresso, una máquina de café especialmente diseñada para condiciones de espacio y baja gravedad. El primer café expreso fue bebido en el espacio por la astronauta Samantha Cristoforetti el 3 de mayo de 2015.

Primer alimento ingerido por los astronautas en el espacio

En 1961, Yuri Gagarin se convirtió en el primer hombre en el espacio y la primera persona en comer en el espacio. A bordo Vostok 1 el 12 de abril de 1961, Gagarin comió carne de res y pasta de hígado de un tubo de aluminio apretándola en su boca. De postre tenía una salsa de chocolate, comiéndose la comida por el mismo método.

¿Cómo beben los astronautas en el espacio?

Como el agua se alejaría flotando del contenedor en microgravedad, beber líquidos en el espacio requiere que los astronautas succionen el líquido de una bolsa a través de una pajita. Estas bolsas se pueden rellenar en estaciones de agua a través de una manguera de baja presión.

¿Qué beben los astronautas en el espacio?

Los astronautas beben principalmente agua mientras están en el espacio, pero también hay disponibles bebidas aromatizadas. Las mezclas de bebidas liofilizadas como café o té, limonada y jugo de naranja se proporcionan en bolsas selladas al vacío. Luego, los astronautas agregan agua a la bolsa de bebida a través de la manguera presurizada y chupan la bebida a través de una pajita.

¿Pueden los astronautas beber alcohol en el espacio?

Edwin 'Buzz' Aldrin sigue siendo el único astronauta que bebe alcohol en el espacio y, más significativamente, en la Luna. Cuando el módulo lunar del Apolo 11 se sentó en la superficie de la Luna y antes de que Armstrong y Aldrin descendieran, completó la Sagrada Comunión. Obtenga más información sobre la tripulación del Apolo 11 que la NASA ha prohibido consumir alcohol en cualquier misión espacial. Esto se debe a que es fundamental para los astronautas que tripulan la nave espacial estar en alerta y poder reaccionar rápidamente ante cualquier contingencia.

Los miembros de la tripulación comparten una comida en una cocina en el nodo Unity de la Estación Espacial Internacional. Crédito de imagen: NASA

¿Cómo ha cambiado la comida que comen los astronautas?

La comida espacial ha recorrido un largo camino desde la pasta en tubos de Yuri Gargarin. Hoy en día, los astronautas tienen una variedad de alimentos y bebidas para elegir. En la ISS, los alimentos se entregan refrigerados o deshidratados una vez cada 90 días, que se pueden cocinar en microondas u hornos de convección. Diferentes naciones a bordo de la ISS brindan sus platos y refrigerios tradicionales, lo que ayuda a la tripulación a compartir sus culturas mientras se prueba el hogar.

¿Cómo eliminan los astronautas los desechos?

En condiciones de baja gravedad, las bacterias se pueden propagar rápidamente, por lo que la limpieza es un factor crítico al considerar los viajes espaciales. Después de comer, los astronautas desechan los paquetes de comida y los desechos en un compactador de basura debajo del piso del transbordador. Limpian cubiertos y bandejas con toallitas húmedas. Sin un tanque séptico o un sistema de alcantarillado, los desechos de las duchas y los inodoros también necesitan un lugar adonde ir. Debido al ambiente de baja gravedad, los inodoros a bordo usan aire en lugar de agua para descargar. El aire del inodoro se filtra para eliminar las bacterias y los olores y luego se devuelve a la cabaña. Los desechos sólidos se almacenan a bordo hasta que aterriza el transbordador y los desechos líquidos se envían al espacio. Visite Fotógrafo de astronomía del año Más información Tienda El Observatorio Real de Greenwich ilumina las guías de astronomía Juego de 2 desde £ 18.00 Precio especial. Ahorre £ 1.98 cuando compre dos títulos de astronomía accesibles de las nuevas guías de la serie Royal Observatory Greenwich Illuminates juntas ... Compra ahora Tienda Set de libros Planisphere y Guía 2022 del cielo nocturno £ 18.00 Los compañeros perfectos para una noche de observación de estrellas. Disponible por el precio especial de £ 18.00 cuando se compran juntos. El Planisferio es una herramienta práctica y fácil de usar que ayuda a los astrónomos a identificar las constelaciones y estrellas de todos los días del año ... Compra ahora Tienda Telescopio Sky-Watcher Skyhawk-114 £ 179.00 El telescopio ideal para astrónomos principiantes e intermedios que buscan expandir sus experiencias de observación del cielo ... Compra ahora