¿Qué nos puede decir el reverso de un cuadro?

20 Feb 2018



¿Qué nos puede decir el reverso de un cuadro? La conservadora de pinturas Lucy Odlin arroja algo de luz sobre la parte inferior de las obras maestras de los Tudor que a menudo se pasan por alto.

entierro de maría reina de los escoceses

por Lucy Odlin, conservadora de pinturas





Visita el Museo Marítimo Nacional

En el siglo XVI, los artistas de Gran Bretaña y el norte de Europa optaban con frecuencia por pintar sobre paneles de madera, ya que la superficie dura y uniforme de la madera les permitía aplicar la pintura sin problemas, de manera detallada y delicada. Esto fue especialmente adecuado para pintar los trajes ricamente bordados y las joyas elaboradas que usaban los reyes, reinas y personas de la alta sociedad a quienes típicamente se les pintaban sus retratos.



La parte posterior de una pintura no es el primer lugar que la mayoría de la gente de hoy en día buscaría (¡o podría!) Mirar necesariamente, pero al examinar de cerca el reverso de un panel podemos aprender mucho sobre cómo se convirtió en un soporte de pintura.

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¿De dónde vino la madera?

Los artistas generalmente optan por pintar sobre roble. Sin embargo, en lugar de utilizar roble inglés, se importó madera de la región del Báltico oriental (lo que hoy es Polonia, Lituania, Letonia y Estonia), ya que su clima más frío y estable permitió que los árboles crecieran lenta y uniformemente. Los anillos de los árboles, que representan las estaciones, habrían estado juntos y espaciados uniformemente, produciendo un roble de alta calidad que era mucho más fácil de cortar en tablas rectangulares relativamente delgadas para pintar. En comparación, el roble inglés habría tenido una veta irregular y retorcida debido a los mayores cambios climáticos a lo largo del año, lo que significa que era mucho más difícil cortarlo en un panel plano para pintar con las herramientas manuales disponibles en el siglo XVI.

Formas de estudiar un panel de roble.

Dendrocronología, rayos X y luz rasante

Los paneles de roble utilizados para pintar se pueden analizar mediante un método sofisticado de análisis llamado 'dendrocronología' o datación de anillos de árboles. Esto puede ayudar a dar una fecha aproximada a una pintura, así como a identificar la región donde el árbol habría crecido originalmente. Todas las pinturas de panel estudiadas durante el Proyecto de Pinturas Tudor fueron analizadas por el dendrocronólogo Ian Tyers, un experto en su campo.



Ian Tyers, dendrocronólogo experto, investiga los paneles Tudor de la colección RMG

El trabajo de Ian reveló que la mayoría fueron pintados sobre roble del Báltico oriental, aunque también hubo un ejemplo de roble inglés que se utilizó. Esto se encontró en un retrato menos logrado, algo provinciano en estilo, que se cree que es Richard Barrey, guardián del castillo de Dover durante la campaña de la Armada. Es posible que se eligiera el roble inglés porque el pintor en cuestión pudo haber estado trabajando a cierta distancia de un importante destino de importación como Londres, lo que hace que sea más difícil encontrar roble importado de alta calidad.

Almirante Sir Richard Hawkins, 1560-1622 (BHC4185) c.1590. Las finas líneas verticales en el área alrededor del cuello de los asistentes (resaltadas a la izquierda) están indicadas por las flechas en la imagen de rayos X (derecha).



Los rayos X pueden hacer visible la veta estrecha y recta del roble del Báltico oriental si el panel tiene una capa de suelo que contiene plomo. Esto se puede ver en un retrato que se cree que es de Richard Hawkins (figura 2) de la colección del Museo.

La luz rasante, una luz brillante colocada en un ángulo lateral agudo con respecto a la pintura, es una forma útil y de baja tecnología de estudiar la superficie de madera de un panel, ya que exagera las marcas de herramientas u otras características, lo que las hace más fáciles de identificar.

La luz rasante mostró que la parte posterior del retrato de Richard Hawkins (figura 3) se había construido a partir de dos tablas, con la unión de arriba a abajo, justo fuera del centro a la derecha. El tablero a la derecha del panel tiene una fuerte textura vertical. Esto se debe a que la madera aquí tiene una superficie 'hendida', creada cuando la tabla se partió de un trozo de madera más grande. Podemos ver que desde entonces, no se han utilizado otras herramientas para hacer esta placa más lisa o más delgada; por esta razón, una superficie agrietada se conoce como madera 'desnuda'. Por el contrario, el tablero de la izquierda tiene marcas de herramientas de alisado verticales largas, creadas cuando se utilizó un plano de mano para refinar el aspecto rugoso de la madera.



Almirante Sir Richard Hawkins desde la parte posterior que muestra la construcción del panelDurante los 450 años de vida útil de una pintura sobre tabla del siglo XVI, tal vez no sea sorprendente que se hayan realizado adiciones o alteraciones a las dimensiones originales a lo largo del tiempo. Estos tienden a ser menores y se relacionan con pequeños daños o cambios en el sistema de encuadre. Cuando no es inmediatamente obvio si el tamaño de un panel se ha reducido o no, examinar el reverso puede darnos más información.

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La pintura de Richard Hawkins tiene un formato un poco más largo y delgado que no corresponde a la relación de aspecto típica de 4: 3 preferida por los artistas durante el siglo XVI. Si bien, por supuesto, esto podría ser una decisión intencional del artista, en este caso, fue posible ver en el reverso que el bisel, o el borde exterior adelgazado aún visible en la parte superior e inferior (ver figura 3), se había eliminado por completo. en los lados izquierdo y derecho. Según el ancho de los biseles superior e inferior supervivientes, parece que se han eliminado alrededor de 3,5 cm de cada lado. Antes de estas restas, la pintura una vez se habría ajustado a la relación de aspecto típica de 4: 3.

La parte posterior de un panel también puede dar pistas sobre cómo se pudo haber mostrado originalmente. Un rebaje, o un borde exterior escalonado que sea más delgado que el panel principal, puede ser una señal de que la pintura se exhibió dentro de un marco fijo o 'enganchado' o un esquema de paneles interiores decorativos. Esta pintura de Enrique VIII de la colección del Museo (Figura 4) es uno de esos ejemplos. Hay una rebaja original en los cuatro bordes (que también nos dice que no se ha cortado), solo visible en el extremo izquierdo en las imágenes normales y con luz rasante.

Enrique VIII, 1491-1547 (BHC2763) del siglo XVI. La parte posterior del panel en luz normal (centro) y rasante (derecha) muestra un bisel original que indica que alguna vez estuvo en un marco fijo o acoplado.

Por supuesto, el estudio del reverso de un panel debe realizarse junto con un examen detenido de las capas de pintura en el frente, los materiales utilizados y la técnica con la que se han aplicado. De esta manera podemos juntar la evidencia y ha surgido una imagen más completa de la artesanía histórica y el arte de nuestras pinturas Tudor.

Lucy Odlin es una conservadora de pinturas que realiza una pasantía de investigación de 6 meses financiada por el HLF en el Departamento de Conservación del Museo Marítimo Nacional. Ella está trabajando en el Proyecto de Pinturas Tudor, que implica un examen detenido de los materiales y la técnica de 20 retratos sobre lienzo y panel, que datan de alrededor de 1550 a 1600, muchos de los cuales se exhiben en la Casa de la Reina. La mayoría de las pinturas están sobre soportes de madera, típico de la práctica artística en ese momento, y este blog tiene como objetivo dar una idea de lo que puede decirnos la parte posterior de una pintura que a menudo se pasa por alto.

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