Visitantes (no) bienvenidos: por qué los extraterrestres podrían visitarnos

Vendrán en paz?



Localización

24 de ene. De 2017

Los extraterrestres que visitan la Tierra es un tema recurrente en nuestras proyecciones de planetario de ciencia ficción, a menudo con graves consecuencias para nuestro planeta. ¿Puede la ciencia de la astrobiología arrojar alguna luz sobre cuáles serían sus verdaderos motivos? Lewis Dartnell revela más.





Como astrobiólogo, paso gran parte de mi tiempo trabajando en el laboratorio con muestras de algunos de los lugares más extremos de la Tierra, investigando cómo podría sobrevivir la vida en otros mundos de nuestro sistema solar y qué signos de su existencia podríamos detectar. Todos estamos familiarizados con las representaciones más oscuras de Hollywood de lo que los extraterrestres pueden hacer cuando llegan a la Tierra: atacar la Casa Blanca, cosechar a la humanidad para alimentarse como una manada de ganado o chupar nuestros océanos para secarlos, pero creo que considerar estas posibilidades es una gran manera de explorar muchos de los temas centrales de la ciencia de la astrobiología. Las civilizaciones extraterrestres pueden ser atraídas a la Tierra por nuestros océanos, mares y ríos maravillosamente húmedos, para desviar nuestro ciclo hidrológico. O tal vez vendrían a la Tierra en busca de nuestra excepcional tectónica de placas y concentración de metales particulares, y el hecho de que la misma tectónica también hubiera permitido el desarrollo de una rica biosfera sería simplemente un inconveniente. Por otro lado, el mismo hecho de que la Tierra ya esté repleta de su propia vida (la mayoría de los cuales son microbios tenaces que afectan la química de la atmósfera y los océanos) bien puede ser un obstáculo para una especie alienígena, con su propia bioquímica peculiar. buscando un lugar para colonizar. Bien puede ser más fácil encontrar un mundo terrestre que aún no haya desarrollado vida propia e instalar su propia biosfera en un planeta vacío. El hecho de que la atmósfera rica en oxígeno de la Tierra aparentemente no haya atraído la atención de nadie puede deberse simplemente a que la vida es tan rara que no hay una sola civilización en la Galaxia que nos acompañe para llamar su atención. O quizás los planetas con una atmósfera rica en oxígeno son tan asombrosamente comunes que la Tierra simplemente no se destaca. El aspecto más emocionante de nuestra investigación es que durante su vida y la mía habremos lanzado telescopios espaciales de lectura de la atmósfera, y la ciencia de la astrobiología habrá podido decir cuál es el correcto. El blog anterior es un extracto deEl libro de Jim Al-Khalili Extraterrestres .

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