Viaje del ballenero de Dundee 'Erik' al estrecho de Davis y la bahía de Baffin, 1876

Experimente la vida a bordo de un barco ballenero del siglo XIX.



06 Feb 2018

Para el artículo del mes de febrero, he elegido JOD / 133, un libro de registro escrito por T.F. Miller, artillero del barco ballenero 'Erik' que registra un viaje realizado en 1876 desde Dundee hasta el estrecho de Davis y la bahía de Baffin entre Canadá y Groenlandia.





por Mark Benson, asistente de biblioteca

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La Biblioteca y Archivo de Caird contiene una serie de registros escritos por personas en barcos pesqueros o balleneros. Aunque la caza de ballenas es un comercio controvertido que ha cesado en gran medida en el mundo moderno, este artículo me llamó la atención debido a la gran cantidad de fotografías incluidas en él que ayudan a ilustrar cómo era la vida de los marineros que se dedicaban a él históricamente. Miller era obviamente un fotógrafo entusiasta y su registro incluye fotografías que cubren todos los aspectos del viaje, desde la vida cotidiana en el mar hasta sus numerosos encuentros con la fauna del Ártico y los inuit locales.

La primera parte del viaje se dedicó principalmente a tratar de evitar los icebergs más grandes o quedar atrapados en el hielo mientras se dirigían a los caladeros. Miller comentó lo maravilloso que era el aire fresco del Ártico y cómo estaban 'Muy alegre para alejarse de Dundee lleno de humo, ruidoso y sucio' .



El cocinero del barco tocando la gaita para la tripulación.

El objetivo principal del viaje parece haber sido asegurar alrededor de 100 toneladas de productos relacionados con las ballenas, principalmente grasa de la que extraerían aceite de ballena. Los miembros de la tripulación observarían el agua circundante en busca de ballenas que salieran a la superficie en busca de aire. Luego se lanzarían botes equipados con armas de arpón e intentarían localizar y matar a las ballenas la próxima vez que salieran a la superficie. A menudo, este arpón inicial fue seguido por una persecución que en una ocasión duró varias horas:

“A medida que avanzaba la mañana, se veían peces en todas direcciones, pero soplaba un fuerte viento del sur con un desagradable salto del mar y las probabilidades estaban en contra de que los barcos tuvieran una oportunidad. Sin embargo, todas las manos fueron llamadas y los botes se enviaron lejos y después de esperar mucho tiempo, los peces aparecieron cerca del viejo James, el segundo oficial, se estaba hundiendo cuando se detuvo cuando disparó su arpón directamente al agua y, para su deleite, se encontró a sí mismo. rápido.



Lideró el barco con un baile regular antes de sucumbir y dirigirse al refugio de un gran iceberg donde yacía hasta que el barco se acercó y el ruido de la hélice la hizo marcharse. Tres barcos más le clavaron sus arpones y justo cuando el Capitán estaba preparando el cañón del cohete para darle una dosis final, tres vítores anunciaron su muerte '.

Durante el transcurso de su viaje, la tripulación del 'Erik' capturó al menos once ballenas. Miller y la tripulación pasaron muchas horas 'Fruncir' (quitando la grasa) antes de cortarla en bloques 'Del tamaño de una pastilla de jabón' que luego se almacenaron en tanques en la bodega del barco. Dado que el 'Erik' aparentemente había tenido una temporada extremadamente exitosa, tuvieron que trasladar el carbón utilizado para impulsar la máquina de vapor auxiliar del barco a las literas de la tripulación e incluso a la cubierta para dejar espacio para almacenar sus capturas. Miller se quejó más tarde de que el polvo de carbón se infiltraba en los productos químicos que usaba para revelar sus fotografías.

Barcos balleneros en el hielo.



Quizás sorprendentemente dado el trabajo en el que estaba involucrado, Miller también ocasionalmente notó el impacto negativo que la actividad humana estaba teniendo en la vida silvestre en la región, como que se encontraban menos aves que en años anteriores o cuando llegaban a un área que él creía que era una especie de vivero de ballenas escribió que 'Fue malo para los intereses de la pesquería que los barcos llegaran hasta aquí' . A pesar de esto, el otro gran interés de Miller era claramente la caza y cada vez que se encontraban con vida silvestre, desde pequeñas liebres hasta osos polares, él y la tripulación invariablemente intentaban rastrearla y dispararle. Su primer encuentro con Walrus, a quien se refirió como caballitos de mar, fue bastante típico de esto:

Cuando llegamos a ellos, encontramos que el Capitán había arponeado un gran caballito de mar (el arma se separó del pivote y retrocedió) y al llegar al lugar encontré al bruto tirado en la parte superior del agua y el El capitán rápidamente lo atacó con balas rápidas que no parecieron causar mucha impresión. El arpón estaba hundido profundamente en su pecho y se retorcía y doblaba como un trozo de alambre. Le metí una bala sólida de mi rifle detrás de la cabeza que pareció acabar con él y con muchos problemas lo tuvimos en el hielo ... '

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En varios puntos de su viaje se encontraron con poblaciones locales de inuit a quienes se refirió como 'Nativos' o 'Perros esquimales' . Siempre parecen haber estado dispuestos a subir a bordo del barco e intercambiar artículos, principalmente pieles de animales, con la tripulación.

“Una buena cantidad de nativos vinieron a vernos en sus kayaks y se fueron felices con cerdo salado y otras cosas buenas. Es un espectáculo muy bonito e interesante verlos deslizarse sobre el agua en sus canoas luciendo completamente felices y en casa '.

Miller también parece haberse interesado en ellos e hizo varios intentos de tomar fotografías que mostraran elementos de su forma de vida:

Inuit pesca submarina de salmón.

“Llevé a la tienda de fotógrafos a tierra y con la ayuda del capitán tomé dos buenas fotos de perros esquimales en la orilla y salmones en el hielo. Son los mismos que hemos conocido antes que han viajado aquí antes que nosotros. Por supuesto que están por todo el barco, especialmente en la cabina que lleva al mayordomo frenético. Hay muchos de ellos en este momento, inclinados alrededor de la mesa, mirándome escribir y molestándome con preguntas en Husky que no entiendo '.

Habiendo pasado más de cinco meses en el mar y logrado su objetivo, volvieron a casa y llegaron a Dundee el 29 de octubre. El 'Erik' continuaría su carrera en el mar durante cuarenta y dos años más. En agosto de 1918, cuando la tripulación había abandonado el barco, fue hundido por disparos de un submarino alemán frente a Terranova.