Barcos vikingos

¿Cómo navegaron los vikingos por los océanos del mundo en busca de tierras y tesoros?



Los 'vikingos' eran asaltantes y comerciantes marineros de Escandinavia. El período conocido como la era vikinga duró desde el 700 d.C. hasta el 1100.

'Viking' fue el nombre que se le dio a los marinos de Noruega, Dinamarca, Finlandia y Suecia. Durante la era vikinga, muchos vikingos viajaron a otros países, como Gran Bretaña e Irlanda. O se establecieron en estas nuevas tierras como agricultores y artesanos, o fueron a luchar y buscar tesoros.





¿Cómo sabemos de los vikingos?

Los arqueólogos han estudiado los restos de granjas, pueblos y ciudades vikingas y han elaborado una imagen de cómo podrían haber vivido. Graves nos ha dado mucha información sobre el estilo de vida vikingo, porque algunos vikingos importantes fueron enterrados con sus posesiones. Se han encontrado varios barcos enterrados o hundidos, y estos nos han ayudado a comprender su tecnología marítima.

¿Qué tipo de barcos tenían los vikingos?

Los vikingos construyeron muchos tipos diferentes de embarcaciones, desde pequeños botes de pesca y transbordadores, hasta sus famosos drakkar. Todos estaban hechos de tablones de madera, generalmente de roble, superpuestos y clavados entre sí. Los barcos se impermeabilizaron rellenando los espacios entre los tablones con lana, musgo o pelo de animal, mezclados con alquitrán o sebo. Todos los barcos tenían la misma forma alargada y estrecha, con calados poco profundos. Esto significaba que podían usarse en aguas poco profundas.



Los vikingos usaban barcos largos para hacer incursiones y transportar a sus guerreros. A menudo, la proa (frente) del barco estaba decorada con una cabeza de animal tallada, tal vez un dragón o una serpiente.

Los buques de carga se utilizaron para transportar bienes comerciales y posesiones. Eran más anchos que los barcos largos y viajaban más lentamente. La cubierta de tablones solo se colocó en los extremos del barco, por lo que se dejó espacio en el medio para la carga.

¿Cómo se movían los barcos vikingos?

Los barcos eran propulsados ​​por remos o por el viento, y tenían una vela grande y cuadrada, probablemente hecha de lana. Tiras de cuero cruzaban la lana para mantener su forma cuando estaba mojada. Los barcos vikingos también tenían remos. Se utilizó un remo de dirección o 'tablero de dirección' para dirigir los barcos. Se sujetó al costado derecho del barco en la popa (trasera).



¿Cómo era la vida en el mar para los vikingos?

No había refugio en estos barcos. Por la noche, los vikingos podrían llevarlos a tierra. Bajarían la vela y la colocarían sobre el barco para hacer una tienda de campaña para dormir. O montarían tiendas de campaña de lana en tierra. Si la tripulación estaba mar adentro, dormía en cubierta debajo de mantas hechas de piel de animal.

primer astronauta en la luna

La comida habría sido carne o pescado seco o salado. Solo se podría cocinar si la tripulación pudiera aterrizar. Beberían agua, cerveza o leche agria.

Las dificultades de la vida a bordo, especialmente en mares agitados, significaban que los vikingos no realizaban viajes en invierno, sino que esperaban hasta la primavera.



¿Cómo navegaron los vikingos?

Los vikingos no usaban mapas. Tenían muchas formas diferentes de averiguar dónde estaban y en qué dirección viajar. Observaron la posición del sol y las estrellas. Observaron el color del mar, la forma en que se movían las olas y la forma en que soplaba el viento. Buscaban pájaros y podían oler si estaban cerca de tierra. Es muy poco probable que tuvieran una brújula, aunque algunos vikingos pueden haber usado un instrumento llamado tablero de sombra solar para ayudarlos a navegar.

¿A dónde viajaron los vikingos?

Los comerciantes vikingos viajaron por la costa de Europa para comerciar. Navegando hacia el sur a lo largo de los lagos y ríos de Rusia y Alemania, pudieron encontrarse con comerciantes de países árabes y orientales. Los vikingos hicieron viajes mucho más largos cuando buscaban tierras para asentarse, viajando a Islandia, Groenlandia, Canadá y América del Norte.

¿Qué bienes comerciaron?

Los productos que exportaban los vikingos de Escandinavia incluían marfil de morsa, huesos de ballena y pieles y pieles de animales como zorros, osos, castores y nutrias. También llevaban ámbar, una resina fosilizada que se cortaba y pulía para hacer cuentas, colgantes y broches. Todos estos productos naturales se intercambiaban por bienes en diferentes países.



En Gran Bretaña, los vikingos querían obtener trigo, lana, miel y estaño. Compraron sal y vino de Francia y vidrio de Italia. Este vidrio a menudo se reciclaba y se convertía en cuentas para collares. Al viajar a lo largo de los ríos rusos, los comerciantes del este pudieron proporcionar a los vikingos lujos como seda, plata y especias.

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