Venezuela tiene dos opciones difíciles: solo una ofrece esperanza

El anuncio del presidente venezolano Nicolás Maduro la semana pasada de un aumento en el salario mínimo por tercera vez este año fue como un capitán de barco entregando un puñado de dulces a su tripulación en un barco que se está hundiendo y bajo fuego.



Ningún aumento salarial puede detener la catástrofe económica que atraviesa el país: una tasa de inflación que supera el 700 por ciento debido a un enorme déficit fiscal financiado con dinero recién impreso; escasez de alimentos y medicinas debido tanto a la falta de divisas para importar como a un sector productivo destruido después de décadas de reglamentación brutal; y una deuda externa que requeriría más de cinco años de exportaciones para ser canceladas en su totalidad, lo que está llevando al país al borde del default.

Ningún otro país exportador de petróleo (o casi cualquier otro país, para el caso) ha pasado por una crisis humanitaria de este tipo en el siglo pasado, excepto aquellos involucrados en la guerra. Se estima que Venezuela ha perdido aproximadamente un tercio de su producto interno bruto en los últimos cuatro años .





Todo esto ocurre en medio de una ola de protestas en las calles exigiendo cambios, las cuales han sido respondidas desde hace tres meses con una brutal represión por parte de las fuerzas estatales, resultando en al menos 90 muertes y cientos de presos políticos.

El gobierno, que ha pasado a una dictadura brutal en toda regla, ha demostrado que hará cualquier cosa para mantenerse en el poder, incluido el mantenimiento, e incluso la profundización, de sus políticas económicas fallidas que están matando de hambre a sus ciudadanos.



Por lo tanto, hay dos escenarios posibles que podrían desplegarse: el primero es que Maduro continúe con su plan de reescribir e introducir una nueva constitución, ignorando la voluntad de la gran mayoría de los venezolanos. En este escenario, lograría sobrevivir a esta crisis y permanecer en el poder en el futuro previsible como un dictador despiadado con una nueva constitución que se ajusta a este propósito.

cuando el reloj retrocede una hora

La situación económica de Venezuela solo empeoraría en esta situación. Mientras el gobierno sigue esperando algún aumento brusco milagroso en el precio del petróleo, seguirá encontrando formas de financiar su supervivencia (y de llenar los bolsillos de los funcionarios del gobierno). Esto significa que seguiría vaciando sus reservas extranjeras e hipotecando los activos internos y externos del estado a cambio de más financiamiento, aquí y allá, hasta que ya no sea posible.

Las absurdas políticas socialistas del gobierno mantendrán alejada la inversión extranjera, lo que obstaculizará aún más la recuperación del sector privado y la industria petrolera. Pero bajo este escenario, algo tiene que ceder: con cada vez menos fuentes de ingresos, el gobierno eventualmente no tendrá otra opción que no pagar su deuda externa soberana, elevando la crisis humanitaria a un nivel completamente nuevo.



noche más larga del año

El segundo escenario, el que a la gran mayoría de los venezolanos le gustaría que se desarrollara, implica la restauración de la democracia y una eventual transición del poder a un gobierno elegido democráticamente. Bajo este escenario, la situación económica no se resolverá de inmediato, pero los venezolanos verán una luz al final del túnel.

Una hoja de ruta rápida para comenzar a resolver esta catástrofe económica provocada por el hombre incluye cuatro componentes principales: Primero, la máxima prioridad es acceder a un financiamiento generoso, muy probablemente de organizaciones multilaterales, como el Fondo Monetario Internacional, que servirá para aumentar inmediatamente las importaciones de alimentos. y medicamentos a un nivel que dominaría la crisis humanitaria en curso.

En segundo lugar, el nuevo gobierno debe reestructurar y renegociar la deuda externa venezolana y sus pagos programados con los bonistas. Bajo un nuevo gobierno que tiene las mayores reservas de petróleo del mundo y tiene el mandato de restaurar el sector privado, la cooperación de los inversores debería ser una obviedad.



En tercer lugar, el gobierno y el banco central deben implementar una política macroeconómica sólida para unificar los diversos sistemas de tipos de cambio en uno, permitiendo que el flujo de divisas llegue a lo que queda del sector privado. Al hacerlo, las empresas pueden importar los bienes intermedios necesarios para reiniciar la producción de inmediato.

En cuarto lugar, para recuperar la producción de petróleo, PDVSA, la empresa petrolera estatal, debe reestructurarse para permitir que los tecnócratas, no los políticos, dirijan la empresa una vez más. La nueva administración debe incrementar la capacidad y elevar las exportaciones de petróleo. Actualmente, PDVSA exporta menos de 2 millones de barriles por día, aproximadamente un tercio menos de lo que solía exportar durante la última década.

Mientras los venezolanos permanecen en las calles, protestando pacíficamente por el cambio mientras son reprimidos e incluso asesinados por las fuerzas armadas leales del régimen, es hora de que la comunidad internacional haga más para ayudar a la gente a reconstruir su país. La mayor parte del trabajo aún está por hacer y ya es hora de empezar.