Las universidades deben liderar al servicio de la humanidad

Hoy, más que nunca, necesitamos con urgencia que las universidades lideren la carga para pensar de manera mucho más abierta, creativa y ambiciosa sobre los desafíos que enfrentamos en las comunidades locales y en todo el planeta.



Dada la urgencia, la escala y la magnitud de los desafíos que enfrentamos: un número sin precedentes de refugiados en todo el mundo, persistente la desigualdad de ingresos y devastador pérdida de tierra fértil al mismo tiempo que los desarrollos tecnológicos exponenciales plantean cambios radicales y amenazas para todo, desde nuestros trabajos hasta nuestra seguridad y nuestra propia humanidad, las universidades están mejor posicionadas para abordarlos.

Sin embargo, las instituciones de educación superior, incluidos los gobiernos, las empresas y las entidades filantrópicas que invierten en ellas, no siempre han trabajado juntas con la urgencia y la claridad de propósito necesarias para servir a la humanidad.





Los modelos de financiación han empujado a las universidades a adoptar una mentalidad de escasez, compitiendo por un grupo reducido de recursos en lugar de favorecer una mentalidad de abundancia que incentivaría la búsqueda de nuevos objetivos y la creación de nuevas oportunidades.

Y demasiadas inversiones privadas y filantrópicas en universidades se han centrado en implementar iniciativas incrementales en lugar de cambios en todo el sistema que producirían los mejores resultados.



De cara al futuro, necesitamos construir nuevos tipos de modelos de financiación y asociaciones que reviertan estos enfoques contraproducentes. Necesitamos enfocarnos en alianzas que promuevan la urgencia y claridad del propósito de servir a la humanidad, incentiven una mentalidad de abundancia y busquen enfoques de gran impacto en todo el sistema. Solo cuando implementemos estos enfoques podremos impulsar tres de los cambios más críticos necesarios en la educación superior.

Turno n. ° 1: Desde universidades que invierten en su reputación y seguridad financiera hasta que invierten en resolver algunos de los desafíos más críticos de nuestro tiempo.

El marketing y la recaudación de fondos por sí solos no garantizarán la reputación y la seguridad financiera de una universidad.

Solo una universidad que se dedique a resolver desafíos urgentes tendrá garantizada la relevancia y el apoyo de su comunidad, y atraerá a los mejores talentos, dinero filantrópico y financiación para la investigación.



Como dice el adagio, eres lo que mides. Si bien no son perfectos, los informes de impacto actuales son importantes para cuantificar las contribuciones de la universidad, principalmente en términos económicos. Por ejemplo, Universidad Stanford afirma que sus empresas generan 2,7 billones de dólares en ingresos anuales y más de 5 millones de puestos de trabajo, aproximadamente el equivalente a la décima economía más grande del mundo.

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Harvard afirma que sus exalumnos vivos han creado más de 146.000 empresas con y sin fines de lucro, más de 20 millones de puestos de trabajo e ingresos anuales de $ 3.9 billones, mayor que el producto interior bruto de Alemania , la cuarta economía más grande del mundo.

Pero el impacto no se limita a los empleos y los ingresos.



A veces, las universidades están mejor posicionadas para abordar los problemas en sus puertas. Durante décadas, el personal médico y hospitalario de la Universidad Estadounidense de Beirut (AUB) ha estado a la vanguardia en la atención de los heridos en el Líbano, independientemente de su secta, origen o capacidad financiera. Llevar ese tipo de carga solo puede entenderse por la ubicación única de una universidad como AUB, donde las necesidades urgentes e inmediatas superan las iniciativas a largo plazo que acaparan los titulares.

Otras universidades se hacen un hueco trabajando en los desafíos menos visibles, como mi propia alma mater, la Universidad McMaster en Canadá, que trabaja silenciosamente en algunos de los problemas de salud más abrumadores de nuestro tiempo. En una visita reciente, me sorprendió su extensa investigación para comprender y abordar las dificultades de aprendizaje en el aula, desde el aumento del autismo, el TDAH y otras necesidades especiales. Investigación de CanChild y el modelo de educación inclusiva está disponible abiertamente en línea y pronto ofrecerá kits de herramientas y capacitaciones para comunidades de todo el mundo.

Muchas universidades tienen un impacto en sus comunidades, pero no valoramos este impacto lo suficiente. Deberíamos aplaudir humildemente a las universidades que eliminan la desigualdad y construyen más inclusividad.



Nuevos marcos de medición, como el Clasificación de Times Higher Education University para medir el éxito de las instituciones en el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la ONU, son un nuevo desarrollo bienvenido y elevan la percepción pública de las universidades más comprometidas con el servicio a la humanidad.

En general, los modelos existentes de construcción de reputación a través de clasificaciones y dotaciones están funcionando a favor de algunas universidades de élite. Las universidades que quieran unirse a las filas de la excelencia no pueden competir en este modelo tal como está. Están mejor atendidos y pueden servir mejor al cambiar a una estrategia que concentre sus asociaciones, recursos y talento en la solución de problemas reales. Esto es lo que garantizará su relevancia, mejorará su reputación y sostendrá su futuro.

Turno # 2: Desde universidades que realizan modestos esfuerzos para aumentar la inclusión en el cuerpo estudiantil hasta hacer que la educación esté abierta para todos, independientemente de su estatus y capacidad financiera.

Los programas de becas como los que ofrecen las grandes fundaciones son importantes y han tenido un impacto marcado en la vida de miles de estudiantes en los EE. UU., Medio Oriente y en todo el mundo. Pero no pueden ser la respuesta por sí solas. El número de jóvenes que merecen una educación superior de calidad supera con creces lo que puede ofrecer la filantropía. Incluso las contribuciones masivas a los fondos patrimoniales solo llegarán a unos pocos afortunados cada año.

Mientras tanto, sigue aumentando la desigualdad en el acceso a la educación. En los EE. UU., El acceso a la educación superior se ha convertido en uno de los aspectos más divisivos barreras socioeconómicas en tiempos recientes. En el Mundo árabe , los jóvenes del nivel económico más alto tienen tres veces más probabilidades de ir a la universidad que los jóvenes del nivel económico más bajo, y solo el uno por ciento de los jóvenes refugiados en todas partes continúa con la educación superior.

Cada vida que cambia con una beca universitaria o una ayuda financiera es una historia de éxito que debemos celebrar. Las becas que se enfocan en eliminar las barreras financieras para los estudiantes antes o durante las universidades son esenciales para los estudiantes que de otra manera no continuarían su educación. Pero por cada estudiante becado, hay millones más que no tienen esa oportunidad.

Las universidades deben reorientar sus esfuerzos desde la recaudación de fondos para unos pocos estudiantes selectos hasta abrir la educación a todos. Con el avance de las tecnologías y la mejora en el aprendizaje en línea, las preocupaciones sobre mantener clases pequeñas o tratar de limitar el espacio en el campus ya no se mantienen.

Las universidades más comprometidas con el servicio a la humanidad también serán las más inclusivas. Y no se equivoque: esto no es solo un privilegio de las mejores universidades que pueden permitírselo.

La Alianza de Innovación Universitaria se compone de universidades tan diversas como Georgia State hasta Purdue. Las 11 universidades se unieron con el objetivo común de innovar dentro de sus universidades para aumentar significativamente el acceso a la educación. Hoy en día, los estudiantes de bajos ingresos en los EE. UU. ocho veces menos probabilidades de obtener una licenciatura que los estudiantes de altos ingresos (7,4 por ciento frente al 60 por ciento). Juntas, las universidades establecieron un objetivo alcanzable de aumentar ese número al 30 por ciento para 2022.

Al mismo tiempo, algunas de las mejores universidades del mundo están ampliando el acceso a la educación a través del aprendizaje en línea, ya sean títulos completamente acreditados, nuevas credenciales o cursos masivos abiertos en línea (MOOC). Una revisión de las ofertas en plataformas como edX, Coursera y Udacity revela una lista cada vez mayor de oportunidades para los jóvenes que hablan inglés y tienen una conexión a Internet.

Este tipo de iniciativas innovadoras son solo el comienzo. Más universidades deben contribuir a ampliar el acceso a la educación superior y, al mismo tiempo, tener en cuenta las necesidades especiales de quienes son más difíciles de alcanzar.

Las iniciativas para aumentar la inclusión en los campus universitarios dan como resultado resultados positivos, pero, para tener un impacto real, las universidades deben adoptar nuevos enfoques que pongan la educación superior al alcance de todos.

Turno # 3: Desde ofrecer nuevas habilidades y herramientas para los rápidos cambios en la fuerza laboral actual hasta preservar y reforzar nuestra ética y valores en medio de un cambio tecnológico radical.

Este es sin duda el cambio más desafiante e incierto. Las universidades ya están soportando la peor parte de la presión para preparar a los graduados que sean empleables instantáneamente, incluso a medida que se aceleran los cambios en el trabajo.

Un cambio de las universidades para ayudar a que la educación sea más accesible ayudará y también magnificará un cambio en quiénes consideramos estudiantes. Temprano estudios de impacto de los MOOC muestran que los cursos cortos en línea y las credenciales han tenido la mayor aceptación entre los adultos que están educados y que ya están en el lugar de trabajo. Se inscriben en cursos populares como codificación, análisis de datos y gestión de la cadena de suministro para avanzar en sus carreras o anticiparse a los cambios de carrera.

Este desarrollo ha impulsado a algunas universidades, como Universidad del Noroeste , pensar en la educación como basada en la membresía, donde los estudiantes ya no pasan cuatro años estudiando para obtener un título, sino que entran y salen de la universidad de forma regular.

Otras universidades están ofreciendo a sus estudiantes la oportunidad de aprender y trabajar al mismo tiempo para que la transición de la escuela al trabajo sea fluida. Por ejemplo, en Universidad de Waterloo , uno de los proveedores de educación cooperativa más grandes y exitosos del mundo (que combina la educación en el aula con experiencia laboral práctica para obtener créditos), poco más del 96 por ciento de sus graduados cooperativos obtienen un trabajo de tiempo completo dentro de los seis meses posteriores a la graduación.

Pero la educación cooperativa, la educación permanente e incluso los MOOC todavía entran en la categoría de cambio incremental, simplemente no es suficiente.

Vivimos en una época que no solo está experimentando un tremendo cambio tecnológico, sino que tiene capacidades tecnológicas inconcebibles.

El rápido progreso en la manipulación del ADN, la creación de mundos paralelos y simulaciones con la realidad virtual y la confianza en la inteligencia artificial son solo tres áreas de asombrosos avances y profundos desafíos.

Estas tendencias podrían remodelar por completo no solo el trabajo, sino también la evolución de la vida en la tierra: plantean inmensas preguntas y amenazas para la humanidad.

Las universidades deben responder no solo enseñando más codificación, sino pensando profundamente en lo que nos hace humanos —nuestros rasgos, ética y valores humanos más preciados— y cómo queremos evolucionar como sociedad.

Como instituciones que han ayudado a dirigir la sociedad en el pasado, las universidades deberán proporcionar liderazgo ahora más que nunca. Esto será mucho más importante que cualquier solución a corto plazo que las universidades puedan hacer, como tratar de mantenerse al día con las habilidades de la fuerza laboral en medio de un cambio acelerado.

¿Qué organización está mejor posicionada que la universidad para abordar las preguntas más importantes de nuestro tiempo y, al hacerlo, al servicio de la humanidad?