¡Estados Unidos declara su independencia!

Uno de los primeros informes de la independencia estadounidense en llegar a Gran Bretaña.



02 Jul 2018

Muy disputado en el momento de su creación, elaborado en secreto y rebelión, el texto de este documento es ahora bien conocido en todo el mundo.





Por Martin Salmon, Archivero

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Muy a menudo, el caso de los archivos no es el documento en sí, sino la historia que lo acompaña, ¡lo más interesante!

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Aunque no es la única copia en los archivos británicos o incluso la única copia manuscrita, es posible que este fuera el primer texto de la Declaración de Independencia de Estados Unidos en llegar a las costas británicas (Referencia del catálogo de archivo SAN / F / 9/16 ). Sin embargo, es la carta adjunta la que, de alguna manera, es aún más interesante, porque brinda información sobre el momento y las circunstancias en las que se creó el documento.

Declaración de Independencia manuscrita



La Declaración de Independencia de Estados Unidos fue redactada por Thomas Jefferson en junio de 1776, basándose en ideas desarrolladas por filósofos europeos sobre la libertad individual. La declaración establece que todos los hombres son creados iguales, antes de enumerar las quejas contra la Corona británica que debían justificar la ruptura de los lazos entre las colonias americanas y Gran Bretaña. Esta copia manuscrita de la Declaración fue enviada al Conde de Sandwich, Primer Lord del Almirantazgo, y puede haber sido el primer informe de la independencia estadounidense que llegó a Gran Bretaña.

La carta que la acompaña está fechada el 10 de julio de 1776.

La Declaración se imprimió por primera vez el 4 de julio de 1776 en Filadelfia. Conocido como el Dunlap Broadside , 26 de estas copias impresas sobreviven ahora. El primer Dunlap Broadside que llegó a Gran Bretaña se encuentra ahora en los Archivos Nacionales entre los documentos de la Oficina Colonial (precursora de la Oficina de Asuntos Exteriores y de la Commonwealth).



La nota que lo acompaña está fechada el 11 de agosto de 1776 y dice ' Una copia impresa de esta Declaración de Independencia llegó accidentalmente a nuestras manos unos días después del envío del paquete Mercury, y tenemos el honor de adjuntarla '. El hecho de que no haya ningún comentario sobre el contenido o la importancia del documento (aparte de afirmar que es una versión impresa) sugiere fuertemente que la copia de Dunlap no fue la primera noticia del documento en llegar a Gran Bretaña, sino 'simplemente' la primera versión impresa. También sugiere que algo más sobre el tema viajó por el Mercurio Paquete…

Con fecha del 10 de julio de 1776, la nota adjunta realmente destaca el significado de la Declaración:

reina victoria de la sociedad de inglaterra joven
Mi Señor / Por la presente le envío a Su Señoría una copia de la última Declaración del Congreso Continental, una copia impresa de la cual llegó aquí anoche, y es quizás la primera confirmación auténtica de lo que se ha sospechado durante tanto tiempo, el establecimiento de la Independencia. En América.

La carta está firmada por Molyneux Shuldham, [HMS] Chatham frente a Staten Island, el 10 de julio de 1776. El vicealmirante Molyneux Shuldham estaba al mando de las fuerzas navales británicas que bloqueaban Nueva York en ese momento. Claramente, no había nada malo con la red de inteligencia británica en Filadelfia. ¡En los 5 días posteriores a su publicación, se obtuvo una copia del Dunlap Broadside, se trajo una distancia de 90 millas a Nueva York, se abrió camino hasta el escuadrón de bloqueo y se transcribió en el camino a Inglaterra! Es probable que se hicieran varias copias a mano y se enviaran a Inglaterra. Con comunicaciones inciertas en tiempos de guerra, tenía sentido enviar varias copias separadas de cualquier correspondencia, oficial o personal, dando a la inteligencia la mayor posibilidad de comunicarse.



Curiosamente, aunque Molyneux Shuldham fue relevado del mando en junio de 1776, su reemplazo, el vicealmirante Howe, no llegó a Estados Unidos hasta el 12 de julio de 1776, dos días después de que se escribiera la carta de Shuldham. Por lo tanto, es probable que uno de los últimos actos de su mando fue asegurar que la inteligencia de la independencia estadounidense fuera un hecho, fue comunicado a casa por el Mercurio .

Lista de Lloyd para 1776 confirma que el paquete de Falmouth Mercurio partió de Nueva York el 9 de julio de 1776 y parece razonable suponer que al día siguiente Mercurio hizo una pausa para recoger el correo del escuadrón de bloqueo de Shuldham frente a Sandy Hook, y llegó a Falmouth un mes después. Probablemente sin saberlo, el Mercurio puede haber sido el buque que trajo las primeras noticias de la Independencia en América.

Tenga en cuenta: este artículo no está en exhibición pública y para verlo debe solicitar una cita comunicándose con la Biblioteca de Caird, ubicada en el Museo Marítimo Nacional.