El desafortunado capitán Muerte del terrible corsario

07 Sep 2018



Al navegar por los estantes de la biblioteca, ocasionalmente te encuentras con un título o nombre que te hace querer investigar más. Uno de esos títulos que me llamó la atención fue el relato del inusualmente llamado Capitán William Death y su último viaje como comandante del Terrible corsario que operaba desde Londres durante la Guerra de los Siete Años.

por Mark Benson, asistente de biblioteca





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Página de título de una narrativa genuina y fiel del desafortunado Capitán William Death por Joseph Hart



Este título se puede encontrar en el catálogo de nuestra biblioteca como Una narrativa genuina y fiel del desafortunado capitán William Death Commander del Terrible Privateer. , escrito por Joseph Hart y otros dos marineros que sirvieron bajo el mando del Capitán Muerte. Publicado en 1757, este fue un intento de proporcionar un relato de la valentía del capitán y la tripulación y de recaudar fondos para las familias de los que se perdieron. Más allá del relato del viaje en sí, este breve trabajo también enumera los nombres de alrededor de 93 miembros de la tripulación y contiene una canción de 22 versos compuesta mientras la tripulación estaba en las cárceles francesas.

Mientras buscaba más información, repetidamente me encontré con una anécdota de que el Terrible estaba equipado en Execution Dock, comandado por el Capitán Muerte, el Teniente Diablo y tenía un cirujano llamado Fantasma. Por muy divertida que sea esta colección de nombres, no he podido encontrar ninguna referencia contemporánea a Devil and Ghost y parece haberse originado en relatos posteriores, pero el resto ciertamente parece haber sido cierto.

I



Venid todos los británicos de valentía audaz,

Escuche y pronto nos desplegaremos

Cómo nos comportamos pronto lo oirás,



A bordo del Terrible corsario.

yl

La muerte era el nombre de nuestros comandantes,



De Londres, con buen corazón venimos,

Y se hace a la mar con un vendaval agradable,

Sobre nuestros enemigos para prevalecer.

Publicidad en periódicos antes del viaje para un 'Crucero contra los franceses', El Capitán Muerte apeló a ' Todos los marineros caballeros y los terratenientes sanos, que están dispuestos a probar su fortuna además de servir a su Rey y a su Patria '. para unirse a la tripulación. los Terrible , que luego yacía contra el muelle de ejecución, fue descrito como de 300 toneladas, montando 24 cañones y transportando a 200 hombres. Habiendo terminado los preparativos en Londres, navegó a Plymouth para recoger a más hombres antes de comenzar su viaje a finales de noviembre de 1756.

El 23 de diciembre, a la luz de la mañana, se encontraron con un barco que inmediatamente 'Virar y aburrir' con el Terrible dando persecución. El otro barco luego mostró sus colores confirmando que era francesa y disparó sus cañones de popa en el Terrible . Luego tuvo lugar una batalla continua durante varias horas con ambos barcos intercambiando fuego mientras el Terrible intentó acercarse y abordar el barco francés. Su barco había sufrido graves daños, el capitán francés finalmente decidió rendirse, 'Cuya conducta prudente ... salvó muchas vidas de sus hombres' . El recipiente resultó ser el Alejandro de Grande navegando de Sainte-Domingue a Nantes, pesaba 400 toneladas, montaba 16 cañones y tenía una tripulación de unos 100 hombres. También tenía grandes cantidades de carga y dinero a bordo junto con dos damas que viajaban como pasajeras con sus fortunas. los Terrible luego se dispuso a escoltar su rico premio de regreso a Plymouth.

VIII

Mientras caían muchos británicos audaces,

A bordo de nuestro barco el Terrible ,

Les dimos audazmente arma por arma,

Hasta que corra la sangre de nuestros imbornales.

Capitán Muerte, resistiendo valientemente la Venganza

la edad de la reina de inglaterra

El 28 de diciembre vieron a lo lejos dos barcos que parecían intercambiar mensajes, tras lo cual uno comenzó a navegar en su dirección. Cuando el barco se puso a tiro, enarboló los colores franceses y les disparó. Este era el corsario francés llamado Venganza con 36 cañones y una tripulación de 360 ​​hombres operando desde Saint-Malo. En la batalla que siguió al Terrible aparentemente se quedó atascada entre el premio y su oponente más grande y fuertemente armado con quien intercambió andanadas todo el tiempo que pudo, prendiéndose fuego varias veces y perdiendo su mástil principal. Para agregar a sus problemas, ella también estaba escasa de personal con más de 50 hombres que se señalaron como 'Enfermo en sus hamacas, en el momento de nuestro compromiso'. los Venganza También tenía un gran número de hombres colocados en el aparejo que arrojaron fuego de mosquete sobre la tripulación desprotegida en la cubierta del Terrible 'Como piedras de granizo en un aguacero'. El Capitán Muerte y su tripulación se defendieron lo mejor que pudieron y el autor señaló 'Tenía miedo de abordarnos, porque le dimos una recepción tan cálida durante el poco tiempo que vivieron nuestros pocos hombres, porque los grandes cañones con los que podíamos hacer algo bueno, los cargamos con cartuchos y perdigones' causando un gran número de bajas en el lado francés.

Finalmente, el Capitán Muerte fue alcanzado por una bala de mosquete en el pecho que le salió por la parte baja de la espalda y, al ser llevado a su camarote, aparentemente ordenó a los hombres restantes que se rindieran. Los relatos difieren sobre si luego murió a causa de sus heridas o más tarde fue fusilado por los franceses en la confusión de la rendición. El autor describió la baraja del Terrible tan cubierto de muertos y heridos que 'Suficiente para conmocionar al corazón más valiente del mundo' . Los restos destrozados del Terrible Fueron llevados de regreso a Saint-Malo con 26 hombres que, según se dice, sobrevivieron a la batalla para ser hechos prisioneros en Francia, de los cuales 16 habían perdido un brazo o una pierna. En el lado francés, el Capitán y casi dos tercios de su tripulación resultaron muertos o heridos.

XX

Ahora para concluir y terminar,

Nunca se escribieron líneas más verdaderas,

Pero ya que por favor Dios, somos libres

los Terribles porque la venganza será.

XXI

¿Qué, aunque nuestro valiente Capitán Muerte,

Para nuestra gran pérdida, resigno su aliento,

los Venganza fue su derrocamiento,

Pero con venganza vengaremos el golpe.

Parte de una lista de la tripulación del Terrible

La batalla fue descrita por Revista para caballeros como 'Uno de los compromisos más desesperados y sangrientos jamás conocidos' . Los comerciantes de Londres abrieron una suscripción en la cafetería de Lloyd's para ayudar a la viuda del Capitán Muerte y a las familias de su tripulación. El recuerdo de la batalla claramente perduró por un tiempo, con Thomas Paine escribiendo casi 20 años después en su panfleto pro-revolucionario. Sentido común usando el ejemplo del Capitán Muerte y la tripulación del Terrible en su argumento de cómo las Trece Colonias podrían producir una fuerza naval capaz recordó que con solo 20 marineros entrenados de una tripulación de 200 habían 'Resistió el enfrentamiento más candente de cualquier barco en la última guerra' .

Los miembros supervivientes de la tripulación del Capitán Muerte regresaron a Gran Bretaña como parte de un intercambio de prisioneros alrededor de agosto de 1757. Se informó que algunos se habían unido al corsario. Norfolk para probar suerte contra los franceses una vez más.

los Venganza ella misma sería capturada por el barco de Su Majestad Húsar en enero de 1758 y pasó el resto de su carrera al servicio británico, por lo que el Capitán Muerte y el Terrible fueron al menos parcialmente vengados.