Descubriendo la historia de los negros y asiáticos en Gran Bretaña

Localización Museo Marítimo Nacional

02 Sep 2016



Hassan Mahamdallie, director del Instituto Musulmán, considera los hallazgos de archivos recientes que descubren las historias de hombres y mujeres de personas negras y asiáticas en Gran Bretaña, incluidos 2000 registros fotográficos de cocineros de barcos de Bangladesh en los archivos del Museo Marítimo Nacional.

Marineros asiáticos Lascars pintando una bandera de la Unión en la cubierta del transatlántico P&O





Enrique VIII acto de supremacía

Hay dos textos fundamentales complementarios para aquellos interesados ​​en la historia de los negros y asiáticos en Gran Bretaña. Uno es de Peter Fryer Staying Power: The History of Black People in Gran Bretaña ; y el otro es de Rozina Visram Ayahs, Lascars and Princes: Indios en Gran Bretaña, 1700-1947 .

Ambos libros fueron publicados a mediados de la década de 1980 por Pluto Press y proporcionaron 'munición histórica' ​​en ese momento a una generación de activistas de origen africano, caribeño y asiático, y sus aliados que luchaban contra el racismo y por los derechos civiles. El trabajo de Fryer y Visram, meticulosamente investigado a través de material de archivo y registros oscuros de todo tipo, construyó un hilo olvidado pero significativo de 'nuestra historia de la isla' que se remonta a siglos.



Aquellos que protestaban contra ser calificados como extranjeros que no tenían pasado ni derecho a ser considerados británicos, se sintieron llenos de energía al leer que el Londres georgiano tenía una próspera población negra libre; que los cartistas londinenses del siglo XIX fueron dirigidos por William Cuffay, el hijo discapacitado de un esclavo; y el movimiento sufragista incluía mujeres radicales de ascendencia del sur de Asia, como la veterana de acción directa Sophie Duleep Singh. Estos episodios e individuos elevaron a los pueblos negros y asiáticos por encima de tener una mera presencia en Gran Bretaña, al ámbito de haber sido contribuidores activos a su historia, sociedad y cultura.

Los aspectos de esta historia han surgido a menudo de fuentes inesperadas. En 2004, trabajando en un proyecto de educación artística en el sureste de Londres, supe que el Dr. Andrew Bamji, del Queen Mary's Hospital en Sidcup, tenía un archivo de notas de casos de soldados heridos de la Primera Guerra Mundial que se habían sometido a una cirugía plástica pionera por parte del cirujano Harold Gillies. . Estos incluían fotografías, notas y radiografías de muchos soldados coloniales africanos y del sur y este de Asia enviados al Queen's Hospital (como lo era entonces) después de sufrir graves heridas en la cara, por ejemplo, que les dispararan la cara por disparos de proyectiles. También entrevisté a un marinero somalí que vivía en un albergue para marineros jubilados en el este de Londres, que me cautivó con las historias de su tiempo en la marina mercante británica en la década de 1940.

Desde la década de 1980, por diversas razones, otras identidades han pasado a primer plano, en particular las religiosas. La historia de los musulmanes en Gran Bretaña es ahora una rama de investigación próspera y ha comenzado a profundizar nuestra comprensión de la dinámica entre Gran Bretaña e Islam y sus seguidores. El ímpetu es muy similar al de la década de 1980: demostrar que un grupo específico considerado forastero ha sido una parte integral de la urdimbre y la trama de la sociedad británica durante mucho tiempo.



Tres Láscares del

Siguiendo los pasos de Fryer y Visram, los historiadores están ocupados trabajando en archivos para reconstruir la 'narrativa musulmana' británica. El reciente descubrimiento en el Museo Marítimo Nacional de 2000 registros fotográficos de cocineros de barcos de Bangladesh en sus archivos es una parte importante de esta búsqueda. La historia oculta de los 'Lascars' iniciada hace 30 años por Rozina Visram ahora está cobrando vida. Se enfocan nombres y rostros; orígenes, relatos personales, voces individuales y eventos específicos añaden dimensiones a menudo sorprendentes a lo que ya sabemos.

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El trabajo del NMM en la reevaluación del registro histórico de lascars es de gran interés para los becarios del Instituto Musulmán, del que soy director. El Instituto es una organización de pensamiento libre dedicada a ampliar el diálogo crítico y una comprensión más profunda entre los musulmanes y la sociedad en general.



Hoy en día, todos los musulmanes, particularmente en Occidente, intentan navegar entre varias rocas y lugares duros. Es bueno saber que los que vinieron antes también han estado en este viaje, también se han visto acosados ​​por desafíos en el camino, pero finalmente han capeado la tormenta. Estamos en deuda con el NMM por extender una invitación al Instituto Musulmán para participar en el día de estudio el 10 de septiembre y desempeñar un pequeño papel en el descubrimiento de nuestra historia marítima compartida.

Por Hassan Mahamdallie, director del Instituto Musulmán

Musulmanes en el mar: de los piratas de Berbería a Brick Lane, 10 de septiembre de 2016



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