Reforma de la atención médica militar de EE. UU.

El 19 de diciembre, el Centro de Seguridad e Inteligencia del Siglo XXI (21CSI) de la Brookings Institution celebró un evento de gran alcance sobre la reforma de la atención médica militar. La conversación incluyó a un grupo diverso de oradores desde el Departamento de Defensa (DoD) a los mundos de los think tanks y consultoría de gestión a la Oficina de Presupuesto del Congreso.



Michael O'Hanlon de 21CSI fue el anfitrión del evento y se complació en dar la bienvenida al subsecretario de Defensa para Asuntos de Salud, Jonathan Woodson, como orador principal. Woodson describió el valor del sistema de atención médica del Departamento de Defensa, que atiende a casi 10 millones de beneficiarios, cuesta más de $ 50 mil millones al año y ha tratado a más de 50,000 heridos de guerra en los conflictos del siglo XXI hasta la fecha. Emplea aproximadamente a 140.000 personas a tiempo completo en más de 50 hospitales y unas 600 clínicas médicas o dentales. También involucra una red de proveedores privados que también tratan a pacientes del DoD; esa red incluye unos 400.000 proveedores en números redondos.

Entre los puntos más importantes de Woodson se encuentran que el valor de la medicina militar debe determinarse en las amplias misiones de las que es responsable el sistema de salud militar: preparación, atención médica y hospitalaria, salud pública, investigación y desarrollo y educación y capacitación; y que la seguridad mundial y las crisis de salud mundial han aumentado la demanda de experiencia en salud del Departamento de Defensa incluso cuando las operaciones de combate están disminuyendo. Woodson señaló que el Departamento de Defensa ha logrado avances importantes en la atención médica militar en los últimos años, incluso en tecnologías como prótesis avanzadas, en las tasas de supervivencia en el campo de batalla para las víctimas y también en la retención responsable del crecimiento de los costos a través de reformas en áreas como recetas farmacéuticas, pagos reforma y la creación de una Agencia de Defensa de la Salud para integrar mejor la atención en los departamentos militares. También habló del progreso en la vinculación del sistema de atención médica del Departamento de Defensa con el sistema de Asuntos de Veteranos (VA) (una organización separada con un presupuesto de atención médica separado e incluso mayor), al tiempo que reconoció que queda una gran integración y mejora adicional. También señaló, en respuesta a una pregunta, que es importante facilitar el acceso a los servicios de atención médica para los reservistas activados, y el Departamento de Defensa está trabajando arduamente para simplificar los procedimientos asociados para los reservistas y las familias.





Después de sus comentarios, un panel compuesto por el ex contralor del Departamento de Defensa Robert Hale, Carla Tighe-Murray de la Oficina de Presupuesto del Congreso, Alice Rivlin del Centro Engelberg para la Reforma de la Atención Médica en Brookings, Henry Aaron del Programa de Estudios Económicos en Brookings y Jack Mayer , Vicepresidente ejecutivo de Booz-Allen-Hamilton, se reunió para continuar y ampliar la discusión, con O'Hanlon como moderador. Entre los puntos clave planteados se encuentran los siguientes:

  • El secretario Hale señaló el éxito que ha tenido el Departamento de Defensa en los últimos años en la reducción de los costos de los proveedores y en que los beneficiarios compartan una fracción modestamente mayor de la carga de los costos militares. Se están realizando más esfuerzos, motivados en parte por la evaluación del Estado Mayor Conjunto de que, en un entorno con restricciones presupuestarias, los recursos para capacitación y equipo podrían verse comprometidos si se permitiera que los costos de compensación aumentaran excesivamente. Hale hizo este argumento mientras defendía la premisa de que la compensación militar debería ser adecuada para satisfacer las necesidades de reclutamiento y retención, que el personal menos capaz de pagar cualquier aumento de prima debería ser asistido y que, en general, el objetivo de la reforma de la compensación debería ser limitar los costos futuros. crecimiento en lugar de hacer recortes importantes. El secretario Hale también abogó por el cierre o la racionalización de algunas instalaciones de tratamiento militar que tienen un número de casos inadecuado para justificar sus gastos. Sugirió una nueva forma de presupuestar - la devolución de los fondos de atención médica a los servicios militares junto con la ejecución centralizada financiada con un fondo de capital de trabajo - que podría aumentar los incentivos para que los servicios militares optimicen las instalaciones.
  • Tighe-Murray explicó que gran parte del crecimiento de los costos de la atención médica militar en los últimos tiempos se debe, no a las guerras en Irak y Afganistán, sino a la ampliación de los beneficios, así como al incumplimiento de las primas y copagos del Departamento de Defensa para mantenerse al día. con el crecimiento general de los costos de atención médica en los Estados Unidos. Este conjunto de factores se ha traducido en más afiliados, más uso de los servicios y costos más altos por visita al médico o al hospital de lo que hubiera sido el caso de otra manera. Si bien la secretaria Hale había hablado sobre opciones para la reforma de la atención médica del Departamento de Defensa que ahorrarían al Pentágono y a los contribuyentes, quizás un par de miles de millones de dólares al año, Tighe-Murray describió opciones que, en última instancia, podrían ahorrar casi $ 10 mil millones al año.
  • Rivlin y Aaron colocaron la atención médica del Departamento de Defensa en un contexto más amplio. Reconocieron que el Departamento de Defensa debe proporcionar ciertos tipos de capacidades, incluida la atención médica expedicionaria en el campo de batalla, que el sector privado no necesita ofrecer de manera similar. Sin embargo, hablaron de los pros y los contras de una posible reforma más fundamental de la atención médica del Departamento de Defensa. Por ejemplo, en las zonas menos densamente pobladas del país o para grupos de población como los jubilados que tienen otras opciones, podría intentar alentar la migración de más personas del sistema de atención de salud militar al sector privado y al sistema civil. Esta opción puede asumir una nueva viabilidad a la luz de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Rivlin y Aaron tuvieron cuidado de enfatizar, sin embargo, que el Departamento de Defensa aún podría subsidiar los costos de atención médica de su personal, y quizás particularmente su personal con salarios más bajos, bajo este enfoque. Sin embargo, reconociendo las complejidades del problema, Aaron también señaló que no estaba claro que el Departamento de Defensa (o el sistema de VA) fueran necesariamente menos eficientes como proveedores de atención médica que el sector privado, al menos en algunas áreas del país. .
  • Jack Mayer subrayó la necesidad de pensar de manera integral sobre la atención médica militar como un elemento de la política de compensación. Con una fuerza de voluntarios, el objetivo de la política de compensación es ser justo con los hombres y mujeres del ejército de los EE. UU., Sin duda, pero también atraer y retener un grupo de talentos suficientemente grande y de alta calidad. En este sentido, el país debe tener cuidado al brindar beneficios que pueden tener una relevancia limitada para la misión de reclutamiento y retención y que también le cuestan mucho al país. La atención médica generosa para los militares retirados sanos y sus familias puede ser un buen ejemplo, aunque Mayer también subrayó la necesidad de un enfoque consensuado que reconozca los intereses y la equidad de muchas partes interesadas. Como tal, sus propuestas de reformas se centraron más en repensar los beneficios para los futuros reclutas que en cambiar los contratos existentes con los beneficiarios actuales.

Varias de las preguntas y comentarios muy útiles y a menudo animados durante el período de discusión provinieron del personal militar, sus familias y algunas de las diversas organizaciones representadas en el evento. Para aquellos que deseen más información, CSPAN cubrió la discusión y lo incluirá en el sitio web cspan.org, y Brookings también publicará una transcripción.