Estados Unidos y el comercio internacional: ¿Por qué se pusieron feas las cosas?

1.1 ¿Cuál es el problema?

Desde 1945, Estados Unidos ha liderado los esfuerzos internacionales para expandir el comercio e integrar mercados, ayudando a sustentar el crecimiento estadounidense y mundial. Sin embargo, el candidato presidencial republicano de 2016, Donald Trump, propone políticas que alejarían a Estados Unidos de una mayor integración económica y probablemente provocarían una guerra comercial. La candidata demócrata Hillary Clinton ha dejado de apoyar el Acuerdo de Asociación Transpacífico (TPP), un acuerdo comercial de 12 países firmado por el presidente Obama en febrero de 2016.



12% es la participación del sector manufacturero en la economía de EE. UU.

Que existe un terreno político fértil para las posiciones anti-comercio en un país que ha ganado tanto de los puntos de comercio a la incapacidad de los líderes gubernamentales y empresariales de generar apoyo para el comercio internacional, así como de dar respuestas insatisfactorias a las necesidades de quienes lo han hecho. perdido en el comercio. No abordar estos problemas socavará la capacidad de los EE. UU. De continuar liderando el apoyo al comercio internacional, en detrimento de EE. UU. Y del mundo.





1.2 ¿Cuál es el debate?

El debate sobre el comercio internacional, incluido si el Congreso debería apoyar el TPP, a menudo se basa en preocupaciones sobre el déficit comercial, el impacto del comercio en el empleo y la manufactura, y la creciente desigualdad de ingresos.

Como prueba de que Estados Unidos se beneficia del comercio internacional, no es necesario mirar más allá de la teoría de la ventaja comparativa, que sostiene que el bienestar de Estados Unidos se maximiza al suministrar los bienes y servicios que produce mejor y al utilizar los ingresos de la venta de dichos productos en el extranjero. importar los bienes y servicios que otros países producen de manera más eficiente. Los acuerdos comerciales modernos también requieren el cumplimiento de las normas ambientales y de derechos humanos globales.



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También se da el caso de que los salarios de los trabajadores no calificados en las economías desarrolladas probablemente se estancarán o bajarán como resultado del comercio con países de ingresos más bajos (Ebenstein et al 2014). En este sentido, el comercio puede asociarse con una creciente desigualdad de ingresos. Sin embargo, dado que en general Estados Unidos se beneficia del comercio, la mejor respuesta es hacer más para abordar los costos de ajuste del comercio.

1.2.1 ¿Importa el déficit comercial?

Excepto por un breve período a principios de la década de 1990, Estados Unidos ha tenido un déficit comercial desde la década de 1970. El déficit comercial se ve comúnmente como una prueba de que el comercio empeora la situación de Estados Unidos. La intuición aquí es que las importaciones respaldan los empleos en el extranjero a expensas de los empleos en los EE. UU. Sin embargo, durante los últimos 30 años, un creciente déficit comercial de EE. UU. Se ha correlacionado con un aumento del PIB y un menor desempleo.

Para entender por qué, es necesario analizar el impacto económico de las entradas de capital en los EE. UU., Que es en sí mismo una función de la brecha de ahorro e inversión de EE. UU. Los flujos internacionales de capital que entran y salen de los EE. UU. Son significativamente mayores que el comercio de bienes y servicios y, a través de su impacto en las variables macroeconómicas, son los principales impulsores del déficit comercial. Como dijo Ben Bernanke en 2005, los factores específicos relacionados con el comercio no pueden explicar la magnitud del desequilibrio de la cuenta corriente de EE. UU. ... la balanza comercial de EE. UU. Es la cola del perro; en su mayor parte, ha sido determinado pasivamente por los ingresos internos y externos, los precios de los activos, las tasas de interés y los tipos de cambio, que son en sí mismos el producto de fuerzas impulsoras más fundamentales.



Las entradas de capital reflejan la confianza en la economía de EE. UU. Ya que los extranjeros demandan activos de EE. UU. Como bonos, acciones y bienes raíces. Sin embargo, las entradas de capital ejercen presión al alza sobre el dólar y sobre los precios de los activos estadounidenses, haciendo que las importaciones sean más baratas y las exportaciones menos competitivas, lo que amplía el déficit comercial.

1.2.2 Comercio, manufactura y empleo

El comercio internacional ha tenido un impacto positivo en el crecimiento general del empleo en Estados Unidos. Sin embargo, ha provocado la pérdida de puestos de trabajo para algunos, en particular los trabajadores de manufactura con salarios más bajos. Las manufacturas estadounidenses representan alrededor del 12 por ciento del PIB de los Estados Unidos y aproximadamente el 8 por ciento del empleo. El empleo en el sector manufacturero ha ido disminuyendo desde la década de 1950, mucho antes de la Organización Mundial del Comercio, el Tratado de Libre Comercio de América del Norte o la entrada de China en la economía mundial. Además, el empleo en la industria manufacturera ha disminuido a un ritmo similar en otros países de la OCDE, incluidos Alemania y Japón, que registran superávits comerciales.

El factor más importante de la pérdida de puestos de trabajo en el sector manufacturero ha sido el aumento de la productividad a largo plazo superior al promedio del sector. Estas ganancias permitieron a las empresas producir las mismas cantidades de bienes con menos mano de obra, reduciendo el precio relativo de los productos manufacturados. Esta dinámica se ha visto magnificada por el gasto de los consumidores en una parte cada vez menor de sus ingresos en bienes desde 1960 (Edwards y Lawrence, 2013).



Sin embargo, la creciente participación de China en el comercio internacional a partir de 2000 precipitó nuevas caídas significativas en el empleo manufacturero.

Entre 2000 y 2010, Estados Unidos perdió cerca de 6 millones de puestos de trabajo en el sector manufacturero. El empleo en el sector manufacturero cayó de alrededor de 17,3 millones de puestos de trabajo en 2000 a 14,3 millones en 2004, una pérdida de aproximadamente 3 millones de puestos de trabajo. Entre 2004 y 2007, los puestos de trabajo en la industria manufacturera se estabilizaron en gran medida en alrededor de 14,2 millones de puestos de trabajo. A raíz de la Gran Recesión, entre 2007 y 2010, se perdieron otros 2,7 millones de puestos de trabajo por un mínimo de aproximadamente 11,5 millones de puestos de trabajo. Desde entonces, el sector manufacturero ha agregado más de 800.000 nuevos puestos de trabajo.

$ 57– $ 131 mil millones es el rango estimado de ganancias perdidas para los EE. UU. Si el Congreso no aprueba la Asociación Transpacífica.



Al evaluar la pérdida de puestos de trabajo, el contexto es importante. Primero, el desplazamiento involuntario de trabajadores en los EE. UU. Es típicamente del orden de 20 millones de despidos por año, mientras que aproximadamente 22-23 millones de personas encuentran trabajo cada año. Esto significa que entre 2000 y 2010, aproximadamente 200 millones de trabajadores perdieron su empleo y otros 220-230 millones encontraron trabajo. Esto destaca la agitación en la economía de EE. UU., Así como las consecuencias de la recesión.

En segundo lugar, si bien el comercio ha provocado algunas pérdidas de puestos de trabajo en el sector manufacturero, no fue la causa principal. Las estimaciones de puestos de trabajo de fabricación perdidos atribuibles al comercio oscilan entre el 15 y el 25 por ciento del total (Kehoe, Ruhl y Steinberg, 2013; Autor, Born y Hanson, 2013; Acemoglu, DD Autor, D. Dorn, GH Hanson & B. Price 2016 ).

1.2.3 Servicios en la economía de EE. UU.

Los servicios son los impulsores más importantes de la economía de los EE. UU. Y son un componente cada vez mayor del comercio internacional. Sin embargo, en los debates comerciales actuales hay poca mención de las ganancias para Estados Unidos de la expansión del comercio de servicios. Los servicios comprenden más del 80 por ciento del PIB de EE. UU. En 2014, EE. UU. Exportó $ 710.6 mil millones en servicios e importó $ 477.4 mil millones en servicios, produciendo un superávit de $ 233.2 mil millones. El superávit del comercio de servicios también está creciendo, frente a los 84.800 millones de dólares de 2004.

El 80% es la participación del sector de servicios en la economía de EE. UU.

Las empresas de servicios que exportan pagan salarios más altos y tienen mayor productividad. Tomemos, por ejemplo, los servicios administrativos, profesionales, financieros y científicos, que comprenden el 25 por ciento del empleo en los EE. UU., El triple que el del sector manufacturero. Este sector también paga salarios más altos que la manufactura: las ganancias promedio por hora en servicios comerciales y profesionales en mayo de 2016 fueron de $ 30.72 por hora en comparación con $ 25.99 por hora en la manufactura (Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU.). Sin embargo, es en los servicios donde las barreras comerciales en otros países son más altas y que acuerdos como el TPP buscan abordar.

1.3 ¿Qué tener en cuenta?

El comercio internacional se ha convertido en un sustituto de un conjunto más amplio de desafíos económicos, en particular la creciente desigualdad de ingresos, el estancamiento de los salarios y la reducción de la movilidad económica. Cumplir con las amenazas de campaña para restringir el comercio internacional reduciría el pastel económico, haciendo que estos desafíos subyacentes sean más difíciles de resolver. Por ejemplo, no aprobar el TPP significará que EE. UU. Se perderá ganancias anuales de entre $ 57 mil millones y $ 131 mil millones al año (Comisión de Comercio Internacional de EE. UU., 2016; Petri y Plummer, 2016). Dicho de otra manera, un rendimiento anual de 131.000 millones de dólares equivale a realizar una inversión de 2,62 billones de dólares en Estados Unidos (según Robert Lawrence de Harvard, que utiliza una tasa de rendimiento del 5 por ciento durante 15 años). Esto no es algo que Estados Unidos deba rechazar.

Para fomentar el apoyo interno al comercio internacional, las empresas deben explicar a sus trabajadores cuándo y cómo sus trabajos dependen del comercio internacional. El Congreso debe tomar medidas concertadas para apoyar a los afectados negativamente por el comercio, pero también debe apoyar a las personas afectadas por la dislocación económica en general. Esto podría incluir la ampliación del Crédito Tributario por Ingreso del Trabajo, el seguro salarial, las asignaciones de reasignación y la financiación de apoyo para el reciclaje que conferirá las habilidades necesarias para ser empleado en esta economía cada vez más postindustrial (Lawrence y Litan, 1986; Keltzer y Litan, 2001 ; Burtless 2007).