Norte verdadero y norte magnético: ¿cuál es la diferencia?

Las brújulas en realidad no apuntan al norte, entonces, ¿cómo las usan los navegantes para encontrar su camino?



En septiembre de 2019, por primera vez en más de 360 ​​años, las brújulas en Greenwich apuntaron al norte verdadero. Pero, ¿qué significa esto, y las brújulas no siempre apuntan hacia el norte?

Erika Jones , curador de Navegación en los Museos Reales de Greenwich, ayudó a explicar este raro suceso y la diferencia entre el norte verdadero y magnético.





¿Qué está pasando con las brújulas en el Observatorio Real?

El Servicio Geológico Británico nos ha informado que, en algún momento de septiembre de 2019, el 'norte verdadero' y el 'norte magnético' se alinearán aquí en Greenwich por primera vez en más de 360 ​​años.

Lo que esto significa es que, si tiene una brújula y se encuentra en el primer meridiano fuera del Observatorio Real, su brújula apuntará al norte verdadero.



Aprende más: ¿Qué es el primer meridiano y por qué está en Greenwich?

La mayoría de las veces, las brújulas no apuntan precisamente hacia el Polo Norte. Que el norte verdadero y el norte magnético se unan en este punto es algo realmente especial y no ha sucedido en cientos de años.

Línea Meridiana de Greenwich

Párese en la Línea Meridiana en septiembre con una brújula y, por primera vez en la historia del Real Observatorio, apuntará al norte verdadero



¿Qué es el verdadero norte?

El norte verdadero es la dirección que apunta directamente hacia el Polo Norte geográfico. Este es un punto fijo en el globo terrestre.

¿Qué es el norte magnético y por qué es diferente al norte verdadero?

El norte verdadero es un punto fijo del globo. El norte magnético es bastante diferente.

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El norte magnético es la dirección a la que apunta la aguja de una brújula cuando se alinea con el campo magnético de la Tierra.



Lo interesante es que el Polo Norte magnético se desplaza y cambia con el tiempo en respuesta a cambios en el núcleo magnético de la Tierra. No es un punto fijo.

Aquí en Greenwich, el Polo Norte magnético se ha posicionado ligeramente al oeste del norte verdadero durante cientos de años. Sin embargo, su posición cambia constantemente, y pronto el norte magnético y el norte verdadero se alinearán.

Esta alineación no durará mucho: el Servicio Geológico Británico predice que el norte magnético comenzará a desplazarse ligeramente hacia el este aquí en el Reino Unido durante los próximos años.



¿Cómo se utilizan las brújulas para navegar?

Para los navegantes en el mar, una de las cosas más importantes es encontrar su dirección. En mar abierto, no hay puntos de referencia ni señales que le ayuden a navegar, por lo que debe saber hacia dónde se dirige.

Durante miles de años, los navegantes han encontrado su camino utilizando el Sol y las estrellas. En el hemisferio norte, la gente de mar usaba Polaris, la Estrella Polar, para determinar en qué dirección estaba el norte y ayudarlos a navegar a través de los mares. Si podían ver a Polaris, sabían hacia dónde se dirigían.

Pero, ¿qué haces si está nublado o si hay una tormenta y no puedes ver las estrellas ni el sol? ¿Cómo sabes dónde estás?

Barcos holandeses en un vendaval de Jan Porcellis (Museo Marítimo Nacional, BHC0721)

Barcos holandeses en un vendaval por Jan Porcellis. ¿Cómo navega cuando no puede ver el Sol o las estrellas? (Museo Marítimo Nacional, BHC0721)

No sabemos exactamente dónde ni cuándo se inventó la primera brújula. Lo que sí sabemos es que aquí en Europa se estaban utilizando ya en el siglo XII, e incluso antes en China.

En el siglo XVI, las brújulas y las cartas eran un equipo estándar para los barcos que navegaban en el mar.

Pero incluso entonces, los navegantes y marineros sabían que algo un poco extraño estaba sucediendo con sus brújulas. Podían ver Polaris, pero podían ver que sus brújulas no siempre se alineaban con ella. Las brújulas no siempre apuntaban al norte.

Los científicos comenzaron a cuestionar qué podría estar causando esta variación, o 'declinación magnética'.

En la década de 1830, los científicos británicos iniciaron lo que se conoció como la Cruzada Magnética. Esta fue una oportunidad para que los científicos victorianos viajaran por el mundo y midieran la desviación magnética. La encuesta se utilizaría para ayudar a los barcos y la navegación, pero también se diseñó para comprender mejor por qué el campo magnético de la Tierra cambia con el tiempo y el lugar.

Los científicos todavía están trabajando en esta cuestión en la actualidad. Esta es la razón por la que el Servicio Geológico Británico ha podido establecer que el norte magnético y el verdadero están alineados aquí en Greenwich.

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La vida en el mar en la era de la vela

¿Los barcos todavía usan brújulas hoy en día?

En este momento, los barcos navegan utilizando GPS y un sistema de satélites altamente sofisticado que monitorean constantemente los viajes de los barcos a través del océano.

Pero las cosas pasan en el mar. Como todo capitán sabe, junto con un sextante y mapas, su brújula es un gran respaldo. Incluso hoy en día, los navegantes, marineros y capitanes están capacitados en el uso de brújulas y cartas para navegar con seguridad por los mares.

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