El triunfo de Britannia

¿Cómo se unieron la victoria naval y el entretenimiento urbano en esta pintura de mediados del siglo XVIII?



26 abr 2019

Por Katherine Gazzard, estudiante de Colaboración Doctoral de RMG, National Portrait Gallery y University of East Anglia. Ubicado en la orilla sur del Támesis, Vauxhall Gardens fue un lugar líder para el entretenimiento público en el Londres de mediados del siglo XVIII. Los visitantes de moda que buscaban un respiro de las ruidosas, malolientes y peligrosas calles de la capital acudían a los jardines en las noches de verano. Pasearían entre las avenidas arboladas y los elegantes pabellones. Mientras lo hacían, les entretuvieron actuaciones musicales, mascaradas, iluminaciones, pinturas y esculturas. En mayo de 1762, se presentó una nueva obra de arte en los jardines. Una pintura enorme, que medía quince pies de ancho, celebraba la supremacía naval británica. También excitó a las multitudes. Representaba el espectáculo de ninfas marinas desnudas abrazando los retratos de famosos héroes navales. Creado por el artista Francis Hayman, la pintura original ya no sobrevive. Sin embargo, su aparición está registrada en un grabado de Simon François Ravenet. El Museo Marítimo Nacional tiene una impresión temprana de la impresión de Ravenet. A partir de esto, podemos explorar las imágenes excéntricas y la carga sexual del trabajo perdido de Hayman.

La guerra de los siete años

Conocido como El triunfo de Britannia , La pintura de Hayman se produjo durante la fase final de la Guerra de los Siete Años. Este fue un conflicto entre las potencias europeas dominantes del período, principalmente Gran Bretaña y Francia desde mayo de 1756 hasta febrero de 1763. Los británicos sufrieron derrotas y reveses durante los primeros años de la guerra, pero la nación se recuperó con una serie de importantes victorias. en 1759. A partir de este punto, Gran Bretaña siguió en ascenso. Pudo expandir sus posesiones territoriales en América del Norte e India. Esto permitió a Gran Bretaña establecer firmemente su dominio del mar. Alrededor de 1760, el propietario de los jardines, Jonathan Tyers, encargó a Hayman la creación de cuatro pinturas. Debían conmemorar el éxito de la nación en la guerra. La idea era convertir la conquista militar y el triunfo naval en fuentes de entretenimiento de moda. Una de estas pinturas fue la Triunfo de Gran Bretaña .

Celebrando la supremacía naval británica

En el fondo de la Triunfo de Gran Bretaña , Hayman representa una de las victorias navales británicas más notables de la Guerra de los Siete Años. Aquí podemos ver la victoria de la flota del almirante Edward Hawke sobre los franceses en la batalla de la bahía de Quiberon el 20 de noviembre de 1759. El Honorable Augustus KeppelEn este escenario explosivo, el artista utiliza figuras mitológicas. Estos simbolizan la supremacía británica sobre los mares. Britannia, la personificación tradicional de la nación británica, es arrastrada a través de las olas en un carro conducido por el dios romano del mar, Neptuno, sosteniendo un tridente. En su regazo, sostenía el retrato medallón de Jorge III, que había ascendido al trono en octubre de 1760. Al carro asistían ninfas marinas, tritones que tocaban trompetas y monstruos marinos de ojos saltones. Apareciendo como una procesión triunfal, la escena representaba la destreza naval nacional. Todo el evento está presidido por una autoridad real en la forma de Jorge III. Almirante Boscawen

Retratos navales

Con sus dioses, ninfas y tritones clásicos, El triunfo de Britannia empleó un lenguaje artístico de larga data. Miró hacia atrás a la mitología antigua y su renacimiento en el Renacimiento italiano. Al mismo tiempo, un elemento dentro de la pintura de Hayman pertenecía enfáticamente a su propio tiempo. Las ninfas del mar portaban medallones con retratos de célebres oficiales navales. Con sus pelucas empolvadas y uniformes navales de mediados del siglo XVIII, estos oficiales habrían aparecido a los espectadores originales de la obra en la década de 1760 como hombres del aquí y ahora. Todos los oficiales representados se habían distinguido durante la Guerra de los Siete Años. Sus nombres habrían aparecido con frecuencia en los periódicos de la época. En la mayoría de los casos, Hayman basó sus medallones de retratos en grabados publicados. Los miembros de la multitud de Vauxhall los habrían visto en las imprentas. El retrato de Augustus Keppel se basa en el grabado mezzotint de Edward Fisher según un retrato pintado por Joshua Reynolds. La cabeza de Keppel se ha invertido, como una imagen en un espejo. Por lo demás, está cerca de la fuente de mezzotint, conservando la mirada de reojo y la papada del sujeto. El formato ovalado empleado por Hayman para sus retratos recuerda a los medallones de retratos de la época. Se utilizaron para ilustrar revistas y libros de historia. Por ejemplo, Ravenet creó una imagen de Edward Boscawen, que se utilizó como ilustración en Tobias Smollett La historia de Inglaterra, desde la Revolución de 1688 hasta la muerte de Jorge II (1757). Este era casi idéntico al medallón que luego se incluyó en la imagen de Hayman. Esto demuestra el cruce entre El triunfo de Britannia y literatura popular de la época. Debido a que utilizó imágenes grandiosas y clasicistas y enfatizó la autoridad real, la pintura de Hayman podría haber sido una obra de arte exclusiva y elevada. Sin embargo, al incluir rostros famosos y hacer referencia a grabados conocidos, el artista combinó el arte elevado con la cultura popular. Esto creó una imagen accesible y atractiva para los visitantes de clase media de Vauxhall.

Intimidad y afecto

Quizás el aspecto más notable de la Triunfo de Gran Bretaña es la forma informal, emocional y a veces íntima en que las ninfas interactúan con los retratos navales. Por ejemplo, uno acaricia sugestivamente el retrato de Edward Hawke con la mano. Otro se ha vuelto para mirar a George Anson a los ojos. En marcado contraste con la majestuosa dignidad con la que Britannia presenta la imagen del recién coronado Jorge III, el comportamiento suavemente atrevido de las ninfas excita y entretiene. Esto aligera el estado de ánimo de la imagen de Hayman de una manera totalmente acorde con la atmósfera lúdica y relajada de Vauxhall. Cuando la pintura se presentó en Vauxhall Gardens en mayo de 1762, se colgó una etiqueta larga debajo para explicar lo que representaba. Evidentemente, existía cierta preocupación de que los espectadores se confundieran con la excéntrica combinación de personajes mitológicos, batallas navales y retratos modernos. Hoy, la imagen no parece menos extraña pero también divertida. Nos recuerda que conmemorar la victoria naval en el siglo XVIII podría ser divertido además de serio.