Un homenaje a Sadako Ogata

Recordamos con aprecio, admiración y una calidez especial a Sadako Ogata, quien fue miembro distinguida de Brookings desde 2012 hasta su muerte este año. Tuvo una carrera larga y notable como presidenta de la Agencia de Cooperación Internacional de Japón de 2003 a 2012 y como Alta Comisionada de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) de 1991 a 2000. Como alta comisionada, Ogata dejó un legado extraordinario de respuestas valientes y creativas a las muchas emergencias humanitarias y políticas que enfrentó, ya sean los kurdos que huyeron de Irak después de la Guerra del Golfo, el desplazamiento y las limpiezas étnicas de las guerras de los Balcanes, el conflicto de Kosovo o el genocidio de Ruanda seguido de las crisis en la región de los Grandes Lagos, sin mencionar la difícil situación de millones de refugiados afganos.



Ogata no tuvo miedo. Visitó zonas de conflicto para hablar directamente con las personas en el terreno y amplió audazmente la cobertura de protección del ACNUR para abarcar no solo a los refugiados, sino también a los desplazados internos (PDI) y otros civiles afectados por la guerra. Tomó esta decisión a pesar del mandato estrictamente legal del ACNUR de no operar dentro de la frontera, citando motivos humanitarios realistas. Decidimos actuar, escribió, para no agravar el sufrimiento, y señaló que las fronteras estatales de hoy [en varios conflictos] se convertirían en las fronteras internacionales del mañana, y los desplazados internos de hoy se convertirían en los refugiados del mañana. No podemos permitir que el principio de soberanía nacional proteja a los gobiernos de sus responsabilidades hacia sus propios ciudadanos, declaró.

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Como alto comisionado, Ogata ofreció un fuerte apoyo a Deng como representante del Secretario General de la ONU sobre Personas Desplazadas Internamente y al Proyecto Brookings sobre Desplazamiento Interno, que Cohen y Deng cofundaron para apoyar este mandato. Ogata adoptó el marco de la soberanía como una forma de responsabilidad para abordar la difícil situación de los desplazados internos, dio el respaldo del ACNUR a los Principios Rectores de los Desplazamientos Internos (recomendando la inclusión en los principios del derecho a no ser desplazado arbitrariamente) y respaldó públicamente nuestras Brookings de 1998. estudio, Masas en vuelo: la crisis global de los desplazamientos internos. Como escribió Deng recientemente, el trabajo de Ogata para los refugiados fue una fuente de inspiración para nuestro propio trabajo para los desplazados internos, especialmente en la prevención y la vinculación de la protección con la asistencia y la búsqueda de soluciones duraderas. Y, por supuesto, fue una de las primeras en reconocer y defender la importancia de conceptualizar la soberanía como responsabilidad.





La relación especial de Ogata con la Institución Brookings se extendió sobre todo a los presidentes Michael Armacost y Strobe Talbott, a quienes conocía de épocas anteriores. Fue en Brookings en 1999 que Ogata y el presidente del Banco Mundial, Jim Wolfensohn, lanzaron una nueva iniciativa que Ogata denominó The Brookings Process para cerrar la brecha entre el alivio y el desarrollo que afectó la recuperación en situaciones posteriores a un conflicto al perpetuar el desplazamiento. También fue Brookings que Ogata eligió como escenario en 2003 para presentar el informe. Human Security Now: Proteger y empoderar a las personas , publicado por la Comisión de Seguridad Humana de renombre internacional, que copresidió con Amartya Sen. En 2005, Brookings celebró una reunión especial para Ogata para presentar sus reflexiones sobre sus memorias, La década turbulenta . En 2012, la institución nombró orgullosamente a Ogata como becaria distinguida, donde se centró en temas de pobreza y desarrollo.

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Un fenómeno y un gigante en los campos humanitario, de derechos humanos y de refugiados, y en la revitalización de la política de desarrollo para Japón, Ogata tocó a muchos en todo el mundo que la tendrán en sus mejores recuerdos y con el mayor aprecio.