Abolición y trata transatlántica de esclavos

¿Cómo terminó la trata de esclavos en Gran Bretaña?

La campaña para acabar con la esclavitud comenzó a finales del siglo XVIII. Junto al trabajo de activistas famosos y personas anteriormente esclavizadas que vivían en Londres, uno de los eventos clave en el movimiento de abolición fue una rebelión en la isla de Haití.



Envío en la piscina de Londres por Robert Dodd

Envío en la piscina de Londres, siglo XVIII

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Datos clave sobre la trata transatlántica de esclavos

  • Entre 1662 y 1807, los barcos coloniales británicos y británicos compraron aproximadamente 3.415.500 africanos. De este número, 2.964.800 sobrevivieron al 'pasaje del medio' y fueron vendidos como esclavos en las Américas.
  • La trata transatlántica de esclavos fue la migración forzada más grande en la historia de la humanidad y cambió por completo África, América y Europa.
  • Solo Portugal / Brasil transportaron más africanos a través del Atlántico que Gran Bretaña.
  • Hasta la década de 1730, Londres dominó el comercio británico de esclavos. Continuó enviando barcos a África Occidental hasta el final del comercio en 1807.
  • Debido al gran tamaño de Londres y la escala de las actividades del puerto, a menudo se olvida que la capital era un importante centro esclavista.
  • Entre 1699 y 1807, los puertos coloniales británicos y británicos organizaron 12.103 viajes de esclavos, y 3.351 partieron de Londres.

La abolición: campañas

A medida que el comercio de esclavos alcanzó su punto máximo en la década de 1780, más y más personas comenzaron a expresar su preocupación por las implicaciones morales de la esclavitud y la brutalidad del sistema. Desde el principio, el comercio inhumano había causado controversia. Londres fue el centro de la campaña de abolición, al ser sede tanto del Parlamento como de las importantes instituciones financieras de la City. Ya en 1776, la Cámara de los Comunes debatió una moción 'que la trata de esclavos es contraria a las leyes de Dios y los derechos de los hombres'.

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Ignacio Sancho

Ignacio Sancho

Ignacio Sancho, 1729-80



Ignacio Sancho nació en 1729 en un barco de esclavos con destino al Caribe. Huérfano a la edad de dos años, fue llevado a Gran Bretaña donde fue entregado a tres hermanas en Greenwich. Un encuentro casual con el duque de Montagu (1690-1749) cambió la vida del joven Sancho. Montagu se sintió cautivado por la inteligencia del niño y alentó su educación. Después de la muerte de Montagu en 1749, Sancho persuadió a su viuda para que se lo alejara de sus amantes y ella lo contrató como mayordomo.

Con el apoyo de la familia Montagu, Sancho estableció una tienda de comestibles en Westminster (irónicamente vendiendo productos producidos por esclavos). Su riqueza y propiedades le aseguraron el voto. Sancho se instaló y mantuvo correspondencia con un amplio e influyente círculo social de nobles, actores, escritores, artistas y políticos. Fue partidario y mecenas de las artes, además de compositor por derecho propio. Sancho murió en diciembre de 1780 y fue el primer africano en Gran Bretaña en recibir un obituario.

Olaudah Equiano

Vea la discusión completa: ver 'Hidden Greenwich' de nuestra serie Ships, Sea and the Stars con Helen Czerski



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Olaudah Equiano también fue una figura muy importante en la campaña de abolición. Según su autobiografía, Equiano fue capturado en África Occidental, transportado a la fuerza a América y vendido como esclavo. Finalmente logró comprar su libertad. Equiano publicó su autobiografía - La narrativa interesante y otros escritos - en 1789. Se reimprimió muchas veces, convirtiéndose en una de las condenas más poderosas del comercio y una pieza enormemente importante de la literatura abolicionista.

La tarea a la que se enfrentaron los abolicionistas fue enorme. El Parlamento aprobó una legislación que restringía el número de africanos que se podían transportar en un barco individual, pero la escala del comercio siguió creciendo durante la campaña de abolición. Entre 1791 y 1800, se montaron alrededor de 1.340 viajes de esclavos desde puertos británicos, que llevaron a casi 400.000 africanos a las Américas. Solo en 1798, casi 150 barcos partieron de Liverpool hacia África Occidental. Las nuevas colonias en el Caribe y la continua demanda de los consumidores por los bienes de las plantaciones impulsaron el comercio.



Thomas Clarkson y William Wilberforce

Comercio de esclavos africanos

Clarkson y Wilberforce fueron dos de los abolicionistas más destacados y desempeñaron un papel vital en el éxito final de la campaña. Clarkson fue un activista y cabildero incansable. Hizo un estudio en profundidad de los horrores del comercio y publicó sus hallazgos. Clarkson realizó una gira por Gran Bretaña y Europa para difundir la palabra abolicionista e inspirar la acción. Como resultado, la campaña de abolición se convirtió en un movimiento de masas popular.

William Wilberforce fue la figura clave que apoyó la causa dentro del Parlamento. En 1806-07, con la campaña de abolición ganando más impulso, logró un gran avance. La legislación finalmente se aprobó tanto en los Comunes como en los Lores que puso fin a la participación de Gran Bretaña en el comercio. El proyecto de ley recibió la aprobación real en marzo y el comercio se declaró ilegal a partir del 1 de mayo de 1807. Ahora estaba en contra de la ley para cualquier barco británico o británico sujeto al comercio de personas esclavizadas.

Aunque los abolicionistas habían logrado el fin de la participación de Gran Bretaña en el comercio, la esclavitud de las plantaciones todavía existía en las colonias británicas. La abolición de la esclavitud se convirtió ahora en el foco principal de la campaña, aunque fue una lucha larga y difícil. La emancipación total no se logró hasta 1838 y ninguno de los ex esclavos recibió compensación.



La abolición: la revolución haitiana

A fines del siglo XVIII, comenzó un movimiento para poner fin al comercio de esclavos: el comercio transatlántico por parte de los comerciantes europeos de personas de África a cambio de productos manufacturados. Estos cautivos fueron transportados a las Américas o el Caribe para ser vendidos a los propietarios de plantaciones, que necesitaban mano de obra masiva para cultivar y cosechar cultivos como el algodón, el azúcar y el tabaco. La campaña para acabar con la esclavitud coincidió con los levantamientos de la Revolución Francesa y las represalias de las comunidades esclavizadas en las colonias británicas.

Revolución en Saint Domingue

El 23 de agosto de 1791 estalló una revuelta masiva de africanos esclavizados en la isla de Saint Domingue, ahora conocida como Haití y República Dominicana. El levantamiento jugaría un papel crucial para convertir a Saint Domingue en la primera isla caribeña en declarar su independencia y sólo la segunda nación independiente en el hemisferio occidental.

La isla se había convertido en una de las colonias productoras más ricas y, por lo tanto, atrajo el interés de franceses, españoles e ingleses, tres de las potencias más fuertes del mundo en ese momento. Hubo una serie de factores que llevaron a la rebelión, uno de los cuales fue la Revolución Francesa de 1789, que pidió 'liberté, égalité, fraternité' (libertad, igualdad y fraternidad).

Toussaint Louverture

Durante 13 años, el país estuvo en un estado de guerra civil con los esclavos luchando por su libertad bajo el liderazgo de sus compatriotas africanos. Uno de los comandantes más exitosos fue Toussaint L’Ouverture, anteriormente esclavizado en el país. Bajo el liderazgo militar de Toussaint, los luchadores por la libertad pudieron tomar la delantera y derrotar a las fuerzas francesas, españolas y británicas que intentaron recuperar el control.

Toussaint murió en 1803 pero las ruedas del cambio estaban en movimiento. Las fuerzas rebeldes continuaron luchando por su libertad y el 1 de enero de 1804 Haití fue declarada república independiente.

Día Internacional en Recuerdo de la Trata de Esclavos y su Abolición

Medalla conmemorativa de la abolición de la trata de esclavos

Medalla conmemorativa de la abolición de la trata de esclavos

La Revolución Haitiana, como se la conoció, fue la única rebelión de esclavos exitosa en la historia mundial. Se convirtió en un pináculo de resistencia para los africanos esclavizados en el Caribe y las Américas y fue un punto de inflexión en la lucha por abolir la esclavitud transatlántica. Tres años más tarde, el 25 de marzo de 1807, el rey Jorge III promulgó la Ley para la abolición del comercio de esclavos, que prohíbe el comercio de esclavos en el Imperio Británico.

Hoy, 23 de agosto se conoce como el Día Internacional en Recuerdo de la Trata de Esclavos y su Abolición. Esto marca la proclamación del primer estado negro, Haití, símbolo de la lucha, y el triunfo de los principios de libertad, igualdad, dignidad y derechos de la persona.

La galería 'The Atlantic: Slavery, Trade, Empire' es una exhibición permanente en el Museo Marítimo Nacional. La entrada al Museo Marítimo Nacional es gratuita, abre todos los días a partir de las 10 a. M.

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Para obtener más información, visite Understanding Slavery, un sitio web dedicado a la historia y el legado de la trata transatlántica de esclavos.

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