Remolcando el Temerario: un dibujo redescubierto

Localización Museo Marítimo Nacional

01 abr 2014



'The Fighting Temeraire' de Turner, 'el cuadro favorito de la nación', fue cedido por la National Gallery a Turner and the Sea en Greenwich (finaliza el 21 de abril de 2014).

La única otra imagen conocida del barco que está siendo remolcado hasta los rompeolas acaba de ser adquirida por el NMM a tiempo para mostrarse brevemente allí, lo que concluye una historia que comenzó hace más de treinta años. Aquí está…





The Fighting Temeraire, Tugged to her last berth to be broken up, 1838 ', por J.M.W Turner, 1839 National Gallery, Londres. La pintura se encuentra actualmente (hasta el 21 de abril de 2014) en exhibición en 'Turner y el mar' en el Museo Marítimo Nacional de Greenwich.

'Oportunidad', dijo el Louis Pasteur , 'Favorece la mente preparada' y en 1983, por razones que las mías ya no recuerdo, investigué los hechos detrás de la pintura de Turner de 'The Fighting Temeraire'. Si bien hay anécdotas circunstanciales de que vio el barco remolcado en el otoño de 1838, desde Sheerness por el Támesis hasta el astillero de desguace de barcos de John Beatson en Rotherhithe, no hay pruebas sólidas de que realmente lo hiciera. Dicho esto, fue bien informado en la prensa y el enorme cuerpo de este famoso veterano de Trafalgar se asomó durante muchas semanas en el lado sur del río, en el que Turner era un pasajero regular, mientras la 'despedazaban' lentamente, en la habitual frase naval. Hay dos huellas bien conocidas de ella en Rotherhithe, completamente sin mástil y en las primeras etapas de desmantelamiento, pero el simple conocimiento del asunto hubiera sido suficiente para él. El resultado fue exhibido en el real Academia en 1839 y ha estado en el galería Nacional desde la década de 1850, como parte de su legado a la nación a su muerte en 1851: en 2005, en un Encuesta de BBC Radio 4 'Today' , todavía superó a toda la competencia como la pintura favorita de la nación. Turner, por supuesto, muestra el barco remolcado por un solo remolcador y con un aparejo completo de mástiles, vergas y algunas velas enrolladas, aunque era una práctica naval estándar quitar todos los mástiles y otros equipos antes de enviar los barcos a los rompedores. Además, ningún rompedor civil podría hacer frente a los mástiles inferiores enormemente pesados, colocados en todas las cubiertas sobre la quilla. Estos tenían que ser levantados usando un casco, una grúa flotante, y solo los astilleros navales los tenían para hacer eso para un barco del tamaño de Temeraire: aunque un 98 cañones, de tres pisos de segunda categoría de 1798, era tan grande como Nelson De primera clase, tres pisos, 100 cañones Victoria de 1765, un hecho que explica su diferencia de edad de treinta años. Temerario vio su último servicio como guardia en el Nore, amarrado en Sheerness Dockyard bajo una plataforma portuaria reducida, hasta que la Marina ordenó que estuviera preparada para la venta en junio de 1838 como una de las muchas `` paredes de madera '' vencidas que iban a ser demolidas. Se reciclaron sus metales y se vendió su madera; para usos en la construcción y reparación de barcos, para muebles de jardín (especialmente), para leña y, con barcos famosos, para algunos muebles bien acabados y otras piezas de recuerdo. El NMM tiene dos pequeños mesas hecho de madera de Temerario, y un barómetro hecho desde su poste de popa. Iglesia de Santa María, Rotherhithe , unos cientos de metros río arriba del patio de Beatson, también tiene algunos muebles de iglesia hechos con ella, que él mismo le presentó.

Barómetro de cisterna de W & S Jones de Holborn, fabricado con el poste de popa del Temeraire
(NAV0785)

Los mástiles superiores del Temeraire y otras tiendas fueron retirados a principios de julio de 1838 por hombres del océano, su hermana y reemplazo como guardia de Nore, aunque la Junta de la Marina tuvo un breve bamboleo y consideró enviarla para desmantelarla en el astillero de Plymouth, como suele ser el caso. caso con los barcos más grandes. El 1 de agosto, su agrimensor señaló que tendría que ser 'manipulada como jurado' nuevamente para navegar por el Canal, pero mantuvo el rumbo para la próxima subasta oficial de rutina de la Marina en Londres el día 16, cuando no solo era la más grande de trece barcos vendidos para desguazar pero, hasta ahora, los más grandes jamás vendidos. Beatson la compró por £ 5530. Su problema práctico inmediato fue cómo llevarla aproximadamente a 50 millas de Sheerness, en la desembocadura del Medway, por el sinuoso y bajío Támesis hasta Rotherhithe. Una vez allí, tuvo que ser amarrada de forma segura en la orilla del río junto a su muelle para desmantelarla, de arriba hacia abajo: podría ser vergonzoso que tales cascos cayeran de lado en el río, ya que no había forma de enderezarlos nuevamente y hizo que la demolición fuera mucho más difícil. Con 2110 toneladas, el Temerario era prácticamente el doble del tamaño del barco mercante más grande y, batiendo otro récord, el más grande jamás traído tan alto río arriba. Incluso sin mástil y completamente vacío, su calado era de 18 pies. El Támesis, por supuesto, es un río con mucha marea, pero cuando examiné el asunto por primera vez, allá por 1983, nadie había considerado las implicaciones prácticas de eso. Hasta entonces también, un documento notable en Biblioteca de estudios locales de Southwark también se había pasado por alto por completo. Este era el libro mayor de cuentas de Beatson y, con él, los informes de prensa y los tiempos de marea proporcionados por el Oficina Hidrográfica , fue fácil reconstruir lo que realmente sucedió y cuándo. En 1878, un corresponsal bien informado llamado Henry Liggins le dijo a la National Gallery que los mástiles inferiores del barco finalmente fueron retirados en Sheerness el 28 de agosto de 1838, aunque el registro oficial de eso ahora no se encuentra. Luego, probablemente comenzando poco después del amanecer del 5 de septiembre, el Temeraire fue remolcado desde Sheerness por dos remolcadores de remo. Se trataba del Samson de 32 toneladas y el London de 37 toneladas, ambos pertenecientes a Thames Steam Towing Company, que cobraba 32 libras esterlinas. El remolque fue dirigido por un piloto de Rotherhithe llamado William Scott (a quien se le pagó £ 25) con un equipo de otros 26 hombres. Aunque no se especifican sus funciones exactas, diez recibieron 25 chelines y quince 21 chelines, y un William Burleigh, tal vez el capataz o el jefe de banda, pagó £ 4. Lo que es seguro es que Temerario llegó a Rotherhithe alrededor del mediodía del 6 de septiembre de 1838, cerca de la cima de las primeras mareas primaverales después de su venta; que se dio vuelta en el río cuando la inundación aún corría, luego, en pleamar absoluto, se colocó lo más cerca posible del muelle de Beatson en la orilla sur, con su proa apuntando hacia atrás río abajo. Allí, sin duda, estaba asegurada rápidamente a los puntos de la costa, para mantenerla erguida, y aparentemente inclinándose suavemente hacia la tierra, mientras se acomodaba en la orilla del río cuando la marea bajó. Así aparece después en las dos estampas ya mencionadas. Uno es del hermano de Beatson, William, y se terminó en la semana siguiente más o menos ( PAD6048 ): el otro es un esfuerzo más profesional, hecho un poco más tarde ( PAD6047 ).



'Los cañones Temeraire 104' en el muelle de John Beatson, Rotherhithe: grabado por su hermano William, septiembre de 1838, cuya inscripción agrega que ella fue 'el barco más grande jamás conducido tan alto por el río Támesis [y] de hecho el más grande jamás vendido por el gobierno '.
(PAD6048) 'El Temerario de 98 cañones ...'; aguatinta coloreada de R.G. y A.W. Reeve después de J.J. Williams (1838) que muestra la demolición del barco más avanzada.
(PAD6047)

No está claro si los cinco chelines 'permitidos para la cerveza' en las cuentas de Beatson fueron para ayudar a los trabajos del remolque o para marcar su final exitoso; tampoco es donde el Temerario amarró o, más probablemente, ancló en el río durante la noche. Porque ciertamente habría tenido que ser un remolque de dos días, al menos, únicamente a la luz del día y principalmente con la marea de primavera, no en contra, dado el tamaño del barco y la baja potencia de los remolcadores de remo de esa época, que también probablemente parcialmente 'remolcado lateralmente', en lugar de trabajar solo hacia adelante como lo muestra Turner. Habiendo satisfecho mi propia curiosidad sobre la historia, otras cosas intervinieron durante más de diez años. Luego, en 1995, la National Gallery incluyó 'The' Fighting Temeraire 'en su serie de exposiciones de una sola imagen' Making and Meaning ', en este caso comisariada por la fallecida Judy Egerton. Como nos conocíamos, contribuí con la información que había encontrado, como se indicó anteriormente, y todo aparece en el catálogo que acompaña a ese programa. Luego, cuando esto iba a imprimirse, apareció un comodín en la forma del Sr.Michael Heron, que había visto al director de la galería, Neil Macgregor, hablar sobre la pintura de Turner en la televisión y tomó un álbum de estudios de envío de Edward Duncan que tenía que mostrárselos. Duncan (1803-1882) fue un pintor marino muy conocido, y uno de los dibujos tenía la inscripción 'El Temerario siendo remolcado a Deptford [sic] para ser desguazado'.

Edward Duncan (1803–82) 'El Temerario siendo remolcado a Deptford [sic] para ser desguazado', c.1845
(ZBA5912)

De hecho, son tres bocetos a lápiz en una hoja pequeña; uno de popa, uno de adelante y uno, efectivamente, de estribor. Todos incluyen dos remolcadores, remolque lateral, y todos muestran el barco con un aparejo algo reducido y metros inclinados 'a-cockbill', un símbolo de duelo, con toques de velas enrolladas. Para su mérito, la Galería solo logró incluir una foto del dibujo en la última página del libro de Judy, debajo de los créditos de las imágenes. Su pie de foto señaló un informe posterior de que Duncan puede ser el 'artista marino mecánico' que asesoró al grabador J.T. Willmore sobre cuestiones de aparejos cuando grabó por primera vez la imagen de Turner en 1845, y 'correctamente', pero notoriamente, movió el mástil del remolcador hacia adelante del embudo.

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(PAH0761)

Turner (incorrectamente) lo muestra a popa, por razones pictóricas. Si bien todas las demás pruebas están en contra de que Temerario todavía tenga mástiles, ella sugirió que Duncan podría haber pensado en hacer una versión del evento por sí mismo, y luego no fue más allá, pero los bocetos también podrían haber sido una ayuda para Willmore: el mástil de remolque con mástil en el centro. ver estar muy cerca de cómo muestra la de Turner en la impresión. A pesar de que el Temerario de Duncan parece demasiado pequeño, y a pesar del fácil desliz de memoria al decir 'Deptford' en lugar de Rotherhithe, la inscripción deja fuera de duda el incidente que pretende: él sabía claramente que había dos remolcadores involucrados y muestra su uso de manera realista. ¿Significa eso que él mismo lo vio en 1838? ¿O es solo un dibujo de demostración de alguien que, como artista marino londinense, sabía cómo se habrían utilizado los dos remolcadores? Visto de cualquier forma, la imagen de Duncan presentaba un enigma continuo, y desde 1995 a menudo me he preguntado adónde había llegado. En los últimos años, uno de los agradables hechos de la Navidad ha sido una invitación de De Christie a un bocado de pie a la hora del almuerzo, con otros que trabajan en el campo del arte británico. Esta vez (2013) fue el lunes 16 de diciembre a las 12.45, cuando de repente recordé mirar el reloj que decía eso sobre mi escritorio. Por un momento pensé en perderlo, pero corrí hacia la estación: estuve allí en cuarenta minutos, luego, antes de regresar, di la vuelta para ver espectáculos navideños en un par de galerías cercanas, el segundo en Guy Peppiatt Fine Art. Acabábamos de acordar comprar una excelente acuarela del viejo Greenwich de su selección de temporada y quería comprobar algo mientras todavía estaba en su pared. 'Me alegro de que hayas venido', dijo, 'acabo de recibir algunos dibujos de Edward Duncan de los montadores esta mañana: es posible que te interese y uno dice que muestra el Temeraire siendo remolcado hasta las rompientes ...'. Aunque ya no está en un álbum, era el mismo, todavía un rompecabezas, y ahora está amarrado de forma segura en el Colección NMM . Dado que 'The Fighting Temeraire', prestado por la National Gallery, ya estaba colgado en 'Turner and the Sea' en Greenwich, parecía una buena idea no perder de vista de nuevo. El dibujo se mostrará con la pintura de Turner durante las dos últimas semanas de la muestra (a partir del 7 de abril).