Kit de herramientas para involucrar a los millennials en el debate sobre la deuda nacional

Los millennials y los estadounidenses más jóvenes se diferencian enormemente de las generaciones mayores en la urgencia que otorgan a abordar el cambio climático y la deuda nacional. Si bien las dos cuestiones no son equivalentes, ambas son preocupaciones importantes a largo plazo que necesitan atención ahora. Pero mientras que las generaciones más jóvenes están muy preocupadas por el cambio climático y exigen una acción urgente, están mucho más tranquilas ante la escalada de la deuda nacional. ¿Qué lecciones deberían aprender las partes interesadas de la participación pública exitosa de las generaciones más jóvenes en torno a la acción sobre el cambio climático para alentarlos a aceptar la necesidad de una mayor responsabilidad fiscal?



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1. Reencuadre el mensaje

Las realidades económicas y sociales de hoy exigen que cambiemos la forma en que enmarcamos la preocupación por la deuda nacional para crear notoriedad entre las generaciones más jóvenes.

El contexto importa al discutir un tema importante con cualquier segmento de la población. Eso ciertamente se aplica al cambio climático y la deuda. Hoy en día, el impacto del cambio climático parece estar en todas partes, y los estadounidenses más jóvenes han crecido con él: temperaturas récord, tormentas históricas, glaciares que se derriten. Pero para estos mismos estadounidenses, el aumento de la deuda no ha tenido efectos adversos aparentes. Ya no es la década de 1970, cuando las altas tasas de interés y la inflación eran desenfrenadas. Los estadounidenses mayores recuerdan bien esos tiempos. Es cierto que la crisis del COVID-19 ha dado un vuelco a la economía por ahora, pero el largo período de aumento de la deuda antes de eso estuvo acompañado por un desempleo en mínimos de cincuenta años, tasas de interés históricamente bajas y prácticamente ninguna inflación. Además, el asombroso aumento de la deuda parece ahora una forma necesaria, incluso indolora, de combatir la crisis económica.





Por lo tanto, la forma en que hablamos de las preocupaciones asociadas con la enorme deuda nacional y los déficits presupuestarios sin precedentes debe evolucionar para adaptarse a la percepción actual de la realidad. Simplemente intensificar los mensajes apocalípticos y fatalistas en torno a la irresponsabilidad fiscal, nacido de una preocupación por futuras crisis catastróficas de deuda, simplemente no se relaciona con nada experimentado por los estadounidenses más jóvenes. Además, los estadounidenses más jóvenes enfrentan con frecuencia cargas financieras tremendas en sus vidas personales que a menudo impiden un ajuste de cuentas fiel a las implicaciones de nuestra deuda nacional. Por lo tanto, aunque el encuadre tradicional de la necesidad de responsabilidad fiscal puede seguir siendo acertado, con su énfasis en el riesgo de ignorar los déficits y deudas crecientes, el enfoque en los resultados del peor de los casos solo aumenta el escepticismo, el cinismo y la indiferencia de los jóvenes. Y en la medida en que el mensaje de riesgo económico llegue a los estadounidenses más jóvenes, rara vez despierta el deseo de tomar medidas enérgicas en el corto plazo.

A continuación, el representante de los Estados Unidos, Derek Kilmer, describe la importancia de personalizar nuestras preocupaciones sobre la deuda nacional:



Las encuestas y la evidencia de la investigación sugieren que para tener éxito, el mensaje de la deuda debe reformularse y centrarse en soluciones viables ahora que contribuyan a los beneficios y oportunidades futuros como resultado de abordar el problema. En otras palabras, céntrese en los beneficios de la acción y no en las calamidades asociadas con la inacción. Si a los estadounidenses más jóvenes se les presentan los beneficios y las oportunidades disponibles para ellos debido a una menor presión relacionada con la deuda sobre la inversión pública y privada en el futuro, será más probable que demanden acciones. Fundamentalmente, este encuadre también aborda una causa fundamental de la ambivalencia de los millennials y la generación Z hacia la reducción de la deuda nacional: sus cargas financieras personales y sus preocupaciones sobre el creciente costo de la educación y la atención médica no parecen requerir una política fiscal nacional más estricta.

La experiencia contrastante de los activistas del cambio climático subraya la importancia de este enfoque de la mensajería. Esa experiencia muestra que los defensores pueden obtener tracción cuando hablan de consecuencias nefastas, pero solo si esas consecuencias parecen evidentes todos los días. Son las inundaciones, los incendios forestales y las tormentas monstruosas de hoy los que hacen que las predicciones espantosas del futuro parezcan plausibles y eso genera una pasión por la acción ahora. Ese no es el caso de la deuda y los déficits, simplemente no vemos el equivalente de deuda de los incendios forestales. Y es por eso que necesitamos un mensaje positivo y orientado al futuro.



El éxito de los activistas del cambio climático ha consistido tanto en señalar los peligros aparentes de hoy como en identificar políticas específicas y acciones individuales que los jóvenes pueden emprender que conduzcan a un futuro más saludable y próspero, desde políticas específicas para reducir las emisiones hasta las políticas económicas y medioambientales. beneficios de conducir un híbrido, al reciclaje. Aunque la gente sabe que sus acciones individuales por sí solas no marcarán una gran diferencia, se sienten parte de un movimiento ambientalmente consciente, y sus actividades como miembros de ese movimiento aumentan su apoyo a reformas a gran escala.

Los defensores de la responsabilidad fiscal deben aprender de esto. Necesitan comunicar que abordar los desequilibrios fiscales a largo plazo empoderará a las personas y las comunidades con los recursos públicos y privados que necesitan para elegir su propio futuro. También deben enfocarse en pasos factibles y específicos que las personas, las comunidades y el gobierno pueden tomar ahora, desde aumentar los ahorros personales hasta liberar fondos para arreglar baches y construir mejores aeropuertos. Y deben enfatizar la importancia y los beneficios a largo plazo de reducir la deuda, en lugar de enfatizar la urgencia de evitar el peligro económico.

Aquí está Nat Kendall-Taylor, director ejecutivo de Frameworks Institute, que muestra cómo enmarcar mensajes persuasivos que hacen que las personas se apoyen en las soluciones:



2. Repensar al Mensajero

Identificar nuevos mensajeros de la responsabilidad fiscal y nuevas formas de distribuir este mensaje, rompiendo con una era pasada de pesimismo en su mayoría insatisfecho, que parece constantemente llorar lobo y la asociación de la responsabilidad fiscal con una clase austera de élites.

Para agravar los aspectos negativos de un mensaje obsoleto que a menudo se interpreta como inexacto, la responsabilidad fiscal carece de mensajeros destacados. Hay pocos defensores abiertos de la responsabilidad fiscal nacional que sean convincentes y autorizados para las generaciones más jóvenes. Y pocas, si las hay, son celebridades, por lo demás no políticas, o en el espacio del movimiento social. Además, no todos los expertos están de acuerdo en este tema. Si bien la mayoría de los economistas están preocupados por las consecuencias a largo plazo del aumento del déficit y la deuda, chocan sobre qué hacer, lo que hace que la comprensión pública del problema y las posibles soluciones se enturbien cada vez más.



Si queremos reavivar la conciencia pública sobre la necesidad de la responsabilidad fiscal, los defensores de las políticas deben repensar cómo, y por quién, se transmite el mensaje. La credibilidad y autoridad del mensajero es crucial.

Aquí está el representante de los Estados Unidos, Derek Kilmer, sugiriendo quiénes pueden ser o no esos mensajeros persuasivos:

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Al redactar un mensaje exitoso, los agentes del cambio deben comenzar desde un punto de comprensión y simpatía, no de frustración o burla, con la ambivalencia de los jóvenes sobre el tema y su desconfianza en los economistas y políticos que predicen pesimismo y pesimismo. Teniendo esto en cuenta, los reformadores fiscales deben identificar a las personas que tienen autoridad entre el público más joven y pueden generar mensajes que resuenen. Dada la gran desconfianza hacia la austeridad impuesta por las élites lejanas, es poco probable que los mensajeros persuasivos sean políticos o incluso economistas (que no suelen tener el prestigio de los científicos o los expertos en salud pública de hoy). Y generar una conversación más natural sobre las preocupaciones financieras personales cotidianas y vincular la responsabilidad fiscal nacional con los objetivos de la vida personal probablemente será más eficaz que confiar en tablas y gráficos.

Los agentes de cambio deben comenzar desde un punto de comprensión y simpatía, no de frustración o burla.

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El ejemplo del activismo climático de base entre los jóvenes ofrece un contraste instructivo. Aunque las advertencias sobre el cambio climático a menudo provienen de lo que podrían denominarse fuentes del establecimiento, gran parte de los mensajes y la sensibilización se han realizado a través de redes de base y autoridades no expertas, y a menudo dentro de las propias familias. Esto debería servir como un ejemplo del poder de construir narrativas desde dentro de las comunidades y transmitir información oficial o experta a través de relaciones sociales comunitarias, familiares u otras relaciones sociales cotidianas en lugar de a través de megáfonos oficiales o expertos.

3. Generar confianza y coaliciones bipartidistas

Los legisladores preocupados por la deuda deben crear una cultura de responsabilidad y colaboración, uniéndose para eliminar los juegos políticos y priorizar la responsabilidad fiscal.

Mientras la preocupación política por la deuda y los déficits parezca oportunista para los políticos y las disputas partidistas sobre causas y políticas sigan aumentando, el cinismo y el escepticismo públicos seguirán aumentando. Y cuando la preocupación por los déficits y la deuda cambia de un partido a otro durante el ciclo electoral, lo que se conoce como un efecto de régimen, o solo surge en tiempos de estrés económico temporal, se pone en duda la veracidad y el impacto del mensaje se desvanece.

Aquí está Layla Zaidane, directora de operaciones del Millennial Action Project, sobre cómo establecer la confianza y comunicarse con los estadounidenses más jóvenes:

Para comenzar a cerrar esta brecha de credibilidad en la discusión de los déficits y la deuda nacional, es importante que los legisladores y los expertos en políticas recuerden que todas las agendas políticas se ven limitadas a largo plazo por un desequilibrio fiscal estructural. Muchas esperanzas y objetivos nacionales se ven desplazados por la deuda. Reducciones de impuestos, programas de jubilación estables, infraestructura mejorada, defensa sólida: todos están en peligro por el aumento de la deuda. Por lo tanto, para construir un electorado amplio para una mejor gestión fiscal, es importante que todos despoliticen el tema enfatizando cómo es importante para todos, sin importar cuál sea su visión particular del alcance y la escala del gobierno.

Un punto de partida probable para construir coaliciones no partidistas de formuladores de políticas con credibilidad pública serían los esfuerzos para apuntalar la estabilidad fiscal de programas específicos con visibilidad y afinidad pública, como el Seguro Social o el Fondo Fiduciario de Carreteras. Alternativamente, los legisladores pueden generar credibilidad entre los estadounidenses más jóvenes al abordar lo que podrían llamarse píldoras venenosas en el debate sobre la deuda nacional entre las generaciones más jóvenes. Estas píldoras venenosas son elementos del debate presupuestario, a menudo tergiversadas públicamente, que inhiben automáticamente el compromiso con la conversación más amplia sobre la deuda nacional. Un ejemplo es la tasa impositiva corporativa: mientras los estadounidenses más jóvenes crean que una gran fuente de nuestro déficit anual proviene de la evasión de impuestos corporativos, no considerarán otras facetas del debate sobre la responsabilidad fiscal.

Al hacer un esfuerzo concertado para comenzar poco a poco abordando los elementos individuales con simpatía del público y abordando las píldoras venenosas percibidas, los responsables de la formulación de políticas pueden comenzar a cerrar la brecha de credibilidad. Al recordar el objetivo compartido de asegurar los beneficios de la responsabilidad fiscal nacional, será posible formar coaliciones bipartidistas duraderas para la acción. Los formuladores de políticas deben reconocer que el cambio climático es cada vez menos político entre los ciudadanos aquí en los EE. UU. Y en otros países. Eso ha permitido que gobiernos de diferentes matices actúen. Tratar de crear un consenso apolítico en torno a los beneficios de reducir la deuda puede hacer lo mismo aquí.

Aquí está Steven Olikara, fundador y presidente de Millennial Action Project, demostrando cómo las coaliciones pueden construir soluciones para grandes problemas: