La máquina de buceo de Tonkin y el naufragio del 'Conde de Abergavenny'

Localización Museo Marítimo Nacional

05 Jul 2016



fechas del eclipse total de luna

Harriet Braine echa un vistazo más de cerca a una impresión peculiar del siglo XIX y una operación de salvamento no del todo exitosa utilizando la última tecnología de buceo.

Estamos trabajando con un increíble equipo de voluntarios para ayudar a digitalizar nuestra colección de retratos de barcos. Para más información, lee nuestro blog anterior





Esta impresión realmente se destaca como maravillosamente extraña: se nos ofrece una vista de debajo y sobre la superficie del mar, un estilo de dibujo encantadoramente ingenuo, mucha información intrigante sobre los eventos representados en una clave de 11 puntos e incluso burbujas de discurso .



Sin embargo, los eventos detrás de la imagen no son nada cómicos. El naufragio del Conde de Abergavenny al comienzo de su quinto viaje fuera del puerto de Weymouth en aguas poco profundas debido a una serie de errores y el mal tiempo resultó en una pérdida catastrófica de 272 vidas, incluida la del capitán John Wordsworth, hermano del poeta William. La familia Wordsworth había financiado el viaje con la esperanza de proporcionar a William los medios para dedicar su vida a la poesía.

La pérdida del conde de Abergavenny

Operación de salvamento de Tonkin

La operación de salvamento, contratada por primera vez por un hombre llamado Mr. Tonkin (quien diseñó y publicó la impresión) tuvo lugar en 1805, pocos meses después del hundimiento, y se empleó lo último en tecnología de excavación marina. El barco se describe como estando a 10 brazas de agua y hundido 5 '6' 'en arena, y la clave describe las actividades del equipo de salvamento:



Los hombres a bordo del Boyne Sloop que levantan una caja de cobre se unen a otros hombres encaramados en balsas o andamios que operan largas y difíciles de manejar para romper ciegamente los restos del naufragio y ayudar al buzo a acceder a la carga. El buceador, suspendido de una cuerda, se comunica con el Ketch, otro barco de salvamento, a través de un tubo de aire, gritando ¡Haul Up !. El buzo ha logrado acceder a la sala de armas y, según nos dicen, ahora está a punto de abrirse paso a través de la cubierta de la pendiente hacia el dinero.

¿Cómo se relacionan la reina victoria y la reina isabel?

La imagen de la máquina de buceo de Tonkin está en la esquina superior y tiene su propia clave:

«1. El cuerpo de cobre. 2. Botas de hierro con juntas de cota de malla, cubiertas con cuero resistente y lona encima para evitar que el cuero se corte, todo pintado de blanco. 3. Los brazos de cuero resistente. 4. El ojo de cristal, del tamaño de un plato de postre de 1 pulgada de grosor. 5. El tubo de aire. 6. Una plancha con articulaciones y cuerda por la que se baja. 7. Lleve pesas para hundirlo.



La idea de estar bajo el agua con un traje de metal y cuero junto a una sierra gigante… bastante aterradora.

Explosiones y exploraciones

Tonkin, de hecho, falló en su operación de salvamento cuando él y su equipo fueron derrotados por el enorme grosor de las vigas: este barco fue uno de los más grandes jamás construidos por los indios orientales. Recuperó algunos artículos menores del naufragio, algunos de los cuales aparecieron en una venta pública en Weymouth que enumeraban artículos como anclas, tablas, cables y palos.

Según el historiador Tymn Lintell, se otorgó rápidamente un nuevo contrato de salvamento a John Braithwaite, quien, en septiembre de 1805, zarpó de Blackwall, Londres, en su barco. Endeavour , cuyo registro ha sobrevivido hasta el día de hoy. Durante dos años de explosiones y exploraciones, recuperó todo tipo de artículos retirando las vigas de la cubierta de los barcos que habían golpeado al Sr. Tonkin, utilizando grandes cargas de pólvora; estos artículos incluían todos los dólares de plata que se encontraron en 62 cofres. Continuó salvando hasta que, para usar sus propias palabras, 'la carga se hizo tan delgada que no valía la pena subirla'.



la reina victoria la primera

También es interesante que las 'máquinas de buceo' parecen haber sido lo suficientemente comunes como para usarlas en caricaturas satíricas, aunque esta no tiene casco ... ni tubo de aire ... pero es una caricatura sobre el impuesto a la cerveza, por lo que probablemente solo habría molestado a profesionales como Tonkin.

Una máquina de buceo en una nueva construcción (caricatura) - Thomas Rowlandson

'Una máquina de buceo en una nueva construcción' de Thomas Rowlandson

Harriet Braine, voluntaria de retratos de barcos