Un tiempo para sanar, un tiempo para construir

Nuestra nación está más dividida de lo necesario. Es posible y urgente reducir la polarización, la división y las tensiones que crean. Sanar estas brechas no es una aspiración utópica. Esta esperanza tampoco implica negar que los ciudadanos de una república democrática siempre tendrán desacuerdos.



Atesorarán su libertad para discutir sobre ellos, para persuadirse y convertirse unos a otros y, en última instancia, para ganar el debate en el momento de las elecciones y con el público. Una sociedad libre no puede escapar, y no debería querer eludir, el legítimo choque de intereses. Aunque a veces pensamos que sí, la ira en la política no es exclusiva de nuestro momento ni de nuestro país. Y la ira por la injusticia puede ser una emoción productiva cuando está vinculada a una acción considerada. Algunas de las luchas de nuestro tiempo son inevitables y necesarias, ninguna más que un ajuste de cuentas con una historia de cuatro siglos de injusticia racial.

Uno puede creer todas estas cosas y aún reconocer que la incomprensión y la desconfianza han alcanzado niveles tóxicos en los Estados Unidos. Grandes grupos de estadounidenses temen actualmente que el triunfo de sus oponentes haga que el país sea irreconocible e inhóspito para sus creencias más profundas. Muchos han dicho que estamos en medio de una guerra civil fría, lo que implica la posibilidad de violencia. La religión define solo una dimensión de nuestra separación, pero es la fuente de algunas de nuestras divisiones más profundas. La fe define las preocupaciones fundamentales de muchos de nuestros ciudadanos, incluso cuando otros, que no se consideran creyentes religiosos, temen que sus derechos sean pasados ​​por alto o violados por los piadosos y devotos. Y, por supuesto, existen grandes diferencias entre quienes pertenecen a las mismas tradiciones religiosas y leen las mismas escrituras.





Considere cómo estos problemas se presentan a menudo: Un lado teme que el matrimonio igualitario y Roe contra Wade se revertirá y que a los estadounidenses se les negará la atención médica básica, los bienes y servicios comerciales y los beneficios financiados por el gobierno en función del género, la orientación sexual o la identidad de género de una persona. La otra parte teme que su gobierno los tilde de intolerantes por su oposición religiosa al matrimonio igualitario, cierre sus facultades y universidades, los presione para que participen en actividades que violen su conciencia y despoje a sus instituciones de la exención de impuestos debido a sus creencias.

La religión se ha vuelto más polarizante por otra razón: a medida que el conservadurismo religioso se ha convertido en una fuerza importante dentro del Partido Republicano, la proporción de estadounidenses que no se identifican con ninguna tradición religiosa se ha disparado, especialmente entre los jóvenes, y estos no creyentes son una parte importante de el distrito electoral de los demócratas. Los compromisos religiosos de los estadounidenses a menudo han tenido un impacto en sus opiniones políticas a lo largo de nuestra historia, pero las lealtades religiosas y partidistas ahora se refuerzan entre sí más que nunca.



Cuando la próxima administración asuma el cargo, enfrentará una pandemia, el flagelo del racismo sistémico, una profunda recesión económica y un planeta que se calienta peligrosamente. El gobierno debe actuar con valentía en todas estas esferas, pero el gobierno no tendrá éxito solo.

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Un presidente no puede alterar instantáneamente estas fuerzas subyacentes, pero él (y, algún día, ella) puede reconocer que el uso de armas de tales divisiones con fines políticos es peligroso para la estabilidad a largo plazo de la nación; brindar a los conciudadanos de todas las tradiciones religiosas y divisiones religiosas pruebas de que se están teniendo en cuenta sus puntos de vista y preocupaciones, incluso cuando sus preferencias políticas no se hayan convertido en ley; y tomar en serio las poderosas contribuciones que los grupos religiosos hacen a la resolución de problemas y la construcción de la comunidad como parte de la vibrante sociedad civil de los Estados Unidos, al mismo tiempo que honramos el trabajo realizado en esta esfera por instituciones seculares y decididamente no religiosas que trabajan en nombre de la caridad y la justicia.

La tarea comienza respetando la dignidad de todos los ciudadanos y siendo sinceros acerca de lo profundamente divididos que estamos. Como dijo Pete Wehner, un alto funcionario de la administración de George W. Bush: Dar voz a los temores de cada lado puede ayudarnos a progresar. Una administración nunca debe subestimar la importancia de que las personas se sientan escuchadas.



Nuestros líderes tampoco deben subestimar nunca el poder de un llamado al servicio al enfrentar una pandemia, el flagelo del racismo sistémico, una profunda recesión económica y un planeta que se calienta peligrosamente. El gobierno debe actuar con valentía en todas estas esferas, pero el gobierno no tendrá éxito solo. Desde el principio, el presidente debe reconocer el trabajo de los líderes y organizaciones que sirven a la comunidad, tanto religiosos como no religiosos, y buscar su ayuda para seguir adelante. Nuestra nación está sufriendo y peligrosamente dividida, dijo el reverendo Brian McLaren, canalizando lo que podría decir un presidente. Le pedimos que represente no solo sus propios intereses, sino también que nos ayude a buscar juntos el bien común. Las instituciones religiosas y las congregaciones, con sus profundas raíces en las comunidades de toda nuestra nación, tienen una oportunidad y una responsabilidad especiales de ayudar a abordar las profundas disparidades raciales reveladas por la pandemia. Estos incluyen, como ha documentado la Kaiser Family Foundation, la carga desproporcionada de casos y muertes de COVID-19 en las comunidades de color. Joshua DuBois, director de la Oficina de Asociaciones Vecinales y Religiosas en el primer mandato del presidente Obama, ve la tarea de abordar estas disparidades como una lente de enfoque para las asociaciones entre el gobierno y la sociedad civil. Un esfuerzo por remediar las injusticias raciales de la nación puede proporcionar un camino para curar algunas de nuestras divisiones en torno a la religión, incluso cuando la búsqueda de la justicia racial también podría traer a casa las formas en que los propios cuerpos religiosos han sido cómplices del racismo y la discriminación.

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Ofrecemos este informe para alentar a la próxima administración a comprender cuán importante será la relación del gobierno con la religión y la sociedad civil para unir a nuestra nación. Debe contar con el personal adecuado para abordar estas cuestiones y reflejar en sus acciones el respeto genuino por los cuidadosos equilibrios que requiere la Primera Enmienda. Los problemas relacionados con la fe y las instituciones basadas en la fe solo ocasionalmente serán una prioridad para quienes organizan un gobierno, dada la variedad de desafíos que enfrenta el país. Pero las cuestiones relacionadas con la religión están implicadas en una amplia gama de cuestiones de política, tanto nacionales como extranjeras, y es necesario sacarlas a la luz y abordarlas. Manejar mal los asuntos de la iglesia y el estado (a menudo porque se han pasado por alto) puede ser terriblemente perjudicial, tanto para la libertad religiosa como para los otros proyectos de un presidente. Se podría decir que incluso cuando los funcionarios públicos no estén particularmente interesados ​​en la religión, la religión encontrará la manera de interesarse por ellos.

Estos problemas pueden parecer terciarios, hasta que no lo son, dijo Denis McDonough, quien se desempeñó como jefe de gabinete del presidente Obama. Sin embargo, los asuntos relacionados con las cláusulas religiosas de la Primera Enmienda no siempre se tratan con la consideración que requieren. Desde el principio, la próxima administración debe tener un plan considerado y detallado para enfrentar los desafíos de los problemas que implican la relación entre la iglesia y el estado. Ofrecemos este informe para sugerir formas en las que una administración podría abordar estos problemas y evitar errores no forzados. Y esperamos que pueda contribuir a una nueva discusión pública de estas cuestiones que sea menos divisoria y más inclusiva.



Debemos ser sinceros sobre nuestra propia perspectiva. Uno de nosotros se desempeñó como director de la Oficina de Asociaciones Vecinales y Religiosas durante el segundo mandato del presidente Obama y es un bautista comprometido con la libertad religiosa y la separación entre la iglesia y el estado. El otro es columnista, académico y católico que escribe desde una perspectiva ampliamente liberal o socialdemócrata. Ambos nos identificamos con las orientaciones de justicia social y derechos civiles dentro de nuestras tradiciones religiosas, y aceptamos el compromiso de Estados Unidos con el pluralismo y la apertura.

Sin embargo, aunque nos tomamos en serio nuestros compromisos políticos y religiosos, ambos hemos intentado en nuestro trabajo en esta área durante las últimas dos décadas, tanto juntos como por separado, tomar en serio las opiniones de las muchas personas de buena fe que trabajan en esta esfera cuyas perspectivas difieren del nuestro. Durante mucho tiempo hemos creído que es posible llegar a un acuerdo más amplio sobre la relación adecuada entre la iglesia y el estado, y el gobierno y las organizaciones religiosas, y lograr un buen trabajo público en el proceso. Hemos compartido la esperanza de que, aunque las diferencias en los asuntos Iglesia-Estado inevitablemente persistirán (después de todo, nuestra nación ha estado discutiendo sobre algunas de estas cuestiones desde el comienzo de la república), esas diferencias se pueden reducir, se pueden forjar compromisos de principios. , y el trabajo de levantar a los más pequeños entre nosotros puede llevarse a cabo y celebrarse a través de nuestras líneas de división. Esa esperanza está detrás de lo que hemos intentado hacer aquí.

También enfatizamos las oportunidades que tendrá la próxima administración para unir a los estadounidenses cuando se dirija a la intersección de la fe y la política exterior. En el pasado, incluso aquellos con serias diferencias sobre cuestiones internas, incluidas las controversias relacionadas con la libertad religiosa, se han aliado para insistir en que la promoción de la libertad religiosa para todos debería ser una tarea fundamental. objetivo clave de política exterior . También se ha forjado un amplio consenso en torno a la propuesta de que los diplomáticos deben comprender los paisajes religiosos en los que trabajan, ya que, como señala Ruth Messinger, ex directora ejecutiva del Servicio Mundial Judío Estadounidense, muchas personas en todo el mundo ven la vida a través de una lente religiosa. La religión puede ser una causa de tensiones y conflictos sociales. Pero también puede ser una fuerza constructiva en la resolución de conflictos y desempeñar un papel importante en el desarrollo económico. Las instituciones religiosas han sido a menudo proveedores vitales de educación y atención médica. Sus programas de alimentación, refugios para personas sin hogar y apoyo en tiempos de crisis proporcionan un inmenso capital social en muchas naciones del mundo. El arte de gobernar debe reconocer estas realidades.



Ofrecemos orientación para los próximos cuatro años sin importar quién asuma el cargo en 2021. Las referencias a la próxima administración se refieren a quien tome el juramento presidencial el 20 de enero. Al preparar este informe, hemos intentado modelar el espíritu de construcción de consenso que recomendar a otros. Por lo tanto, hemos consultado con una amplia gama de ex funcionarios de administraciones republicanas y demócratas; con líderes religiosos de muy distintas orientaciones teológicas, ideológicas y políticas; con los que se identifican como laicos; y con organizadores, funcionarios, abogados, académicos y activistas políticos. Hemos citado a muchos de ellos aquí y lamentamos que el espacio nos impidiera citarlos a todos, aunque agradecemos a los miembros de este grupo extraordinario al final de este informe. La generosidad que demostraron al compartir sus ideas nos conmovió profundamente. Y su entusiasmo por el proyecto nos dijo que hay un hambre profunda de volver a examinar los problemas relacionados con la religión de manera que puedan aliviar nuestras divisiones y resolver problemas nacionales arraigados. Nuestra deuda con ellos, por su trabajo anterior y por la ayuda que nos brindaron, es inmensa.

Unas palabras sobre la organización y el propósito inmediato de este informe: como hemos señalado, somos conscientes de que las cuestiones relacionadas con la religión y la sociedad civil estarán en la lista de preocupaciones inmediatas de quienes participan en una transición presidencial. Sin embargo, las cuestiones relacionadas con la religión suelen estar incrustadas en cuestiones urgentes como la salud pública y la educación. Una administración debe organizarse, desde el principio, para tratar los asuntos de la Iglesia y el Estado de manera efectiva y justa. Por lo tanto, ofrecemos propuestas sobre políticas, pero también proporcionamos detalles considerables sobre cómo la propia Casa Blanca y las diferentes agencias del gobierno podrían estructurarse para abordar cuestiones relacionadas con la religión. La burocracia se usa a menudo como una palabra negativa, pero la forma en que una entidad, pública o privada, organiza sus diversas oficinas y funciones, puede determinar qué tan exitosa es y si ciertos temas quedan enterrados o se ponen de manifiesto.

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Más allá de nuestras ideas específicas, esperamos suscitar una conversación pública mejor, más inclusiva y menos conflictiva en torno a estas cuestiones. Y aunque tocamos muchos de los temas en juego, sabemos que hay una larga lista de posibles puntos conflictivos que no podríamos explorar en un informe de esta extensión. Nuestra aspiración es que este esfuerzo pueda ser visto como una invitación al diálogo entre aquellos que podrían estar en desacuerdo con algunas de nuestras sugerencias, y también entre nosotros. Tal conversación podría comenzar con la observación de Martin Luther King, Jr. de que la iglesia no debe ser el amo o el sirviente del estado, sino la conciencia del estado.

Lo que dijo King se aplica a todas las tradiciones religiosas y es difícil encontrar una mejor reflexión sobre el papel de la religión en la vida pública. Los presidentes deberían tener esto en cuenta siempre que hablen de religión. Porque ninguna de las ideas que ofrecemos aquí tendrá alguna posibilidad de reducir nuestras divisiones a menos que un presidente se proponga, desde el principio, unir a los estadounidenses a través de líneas religiosas, incluidas las líneas de creencia y no creencia. Defenderíamos los derechos de todos los estadounidenses de llevar ideas inflexionadas o inspiradas por la fe a la plaza pública. Sabemos que al hacerlo, generarán desacuerdos. Pero los debates honestos y penetrantes son muy diferentes de las confrontaciones provocadas por la hiperpolitización de la fe. La religión se ha convertido en un instrumento de la política partidista, señala William Galston, investigador principal de la Brookings Institution, y eso no es bueno para la religión, la política o el país. La evidencia de la verdad de su proposición está a nuestro alrededor.

La religión puede ser una causa de tensiones y conflictos sociales. Pero también puede ser una fuerza constructiva en la resolución de conflictos.

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Como modelo de comunicación presidencial sobre este tema, la jueza de la Corte Suprema Elena Kagan citó la célebre carta del presidente George Washington a los miembros de la Sinagoga Touro en Newport, Rhode Island, en honor a los judíos estadounidenses. Señaló, ella escribió , a uno de los logros más notables de la república estadounidense que es también una de las contribuciones duraderas de los Estados Unidos a las naciones de todo el mundo: su insistencia en que no importa cómo los individuos adoren o cómo se identifiquen religiosamente, contarán como plenos e iguales Ciudadanos estadounidenses. Esta idea debe ser siempre fundamental para lo que dice y hace cualquier administración.

Por eso escribimos para defender el pluralismo estadounidense. Es un compromiso que reivindica los derechos de las minorías religiosas y raciales, de los inmigrantes y refugiados. Se opone a la proliferación de crímenes de odio contra judíos, musulmanes, sijs, afroamericanos, personas LGBTQ y otros. Honra la igual dignidad de todos los estadounidenses. Es el único enfoque que puede restaurar la unidad en una nación profundamente dividida.

En temas relacionados con la religión, nuestro país necesita un nuevo comienzo, sin importar quién ocupe la Casa Blanca en enero. Las políticas y los pronunciamientos presidenciales no serán ni efectivos ni justos si están arraigados en la nostalgia por una América más homogénea o si están influenciados por un nacionalismo cristiano con influencias raciales. En cambio, deben reconocer que nuestras circunstancias son muy diferentes de las de hace apenas medio siglo. También deben reconocer las divisiones que se han ampliado durante los últimos cuatro años. Sanar dentro de las comunidades objetivo, dijo Zaki Barzinji, un funcionario de la administración Obama, es tan importante como sanar en todas las comunidades. Es un tópico decir que nuestro país es cada vez más diverso, pero es importante reconocer que esta diversidad ha hecho que nuestro país sea más heterogéneo religiosamente que nunca. Sea lo que sea lo que fuimos, ya no somos solo una nación cristiana, el entonces senador Barack Obama observado en 2006. También somos una nación judía, una nación musulmana, una nación budista, una nación hindú y una nación de no creyentes.

Menos de una semana después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, el presidente George W. Bush visitó el Centro Islámico en Washington para ofrecer palabras de apoyo a los musulmanes estadounidenses. Estados Unidos cuenta con millones de musulmanes entre nuestros ciudadanos, y los musulmanes hacen una contribución increíblemente valiosa a nuestro país, Bush. declarado . Los musulmanes son médicos, abogados, profesores de derecho, militares, empresarios, comerciantes, mamás y papás. Y necesitan ser tratados con respeto. En nuestra ira y emoción, nuestros conciudadanos deben tratarse con respeto.

Ofrecemos este informe en un esfuerzo por restaurar y promover este espíritu de pluralismo y para pedirnos a todos que honremos la dignidad de los demás.