Emociones, no derrames

Reubicación y mejora del almacenamiento de objetos que contienen mercurio



Localización En Greenwich

02 Mar 2017

El asistente de almacenamiento de colecciones Alex Strachan ofrece una mirada entre bastidores sobre cómo los objetos que contienen mercurio peligroso se almacenan de manera segura cuando no están en exhibición.





porque tenemos nombres

El mercurio es un elemento metálico líquido a temperatura ambiente, pero que se expande a medida que se calienta. Históricamente, ha sido muy útil para medir la temperatura y la presión del aire. Sin embargo, también es peligroso, ya que la exposición a altas concentraciones de vapor de mercurio puede provocar graves daños respiratorios.

Los Museos Reales de Greenwich tienen una colección importante de termómetros, barómetros y relojes que contienen esta sustancia, y su almacenamiento seguro es un requisito legal.



En 2016, el equipo de Gestión de Cobranzas estuvo trabajando para realizar obras de habilitación para el Centro de Cobranzas Marítimas Prince Philip. Esto implicó la reubicación de objetos de antiguas tiendas que se estaban demoliendo para dar paso a la nueva construcción.

Objetos de mercurio almacenados previamente en una vitrina antigua

También nos brindó la oportunidad de rediseñar y mejorar nuestro almacenamiento de objetos de mercurio en una nueva ubicación. En 2014, se tomaron medidas para mejorar el almacenamiento de objetos que contienen mercurio que no se exhiben actualmente, moviéndolos de vitrinas redundantes reutilizadas a robustos gabinetes de metal con puertas que permiten el flujo de aire, evitando la acumulación de vapores dañinos que de otro modo harían acceso peligroso. Estos gabinetes contienen objetos en estantes, envueltos o sellados en contenedores.



Varios gabinetes están diseñados para almacenamiento vertical con una pantalla de malla interna o una tabla para la fijación, así como una bandeja extraíble para atrapar fugas de manera segura y poca profundidad que permite que el personal alcance y levante fácilmente los barómetros. Estos se agruparon en una tienda segura donde podrían administrarse mejor.

Armarios sellados introducidos en 2014

También colocamos etiquetas de peligro en los objetos y marcamos los gabinetes para que el personal y los visitantes tengan absolutamente claro lo que contienen. Ésta es una de las formas en que los objetos peligrosos se guardan de forma permanente. Las etiquetas se pueden quitar cuando un objeto se exhibe y se mantiene actualizado un registro de su peligro en la base de datos del museo.



Gabinete marcado con mercurio que contiene objetos con etiquetas de peligro

Al planificar la nueva tienda, queríamos crear un espacio seguro y controlado por el medio ambiente, que también permitiera estudiar fácilmente los objetos y recuperarlos de forma segura. Llevamos a cabo una investigación consultando a otras instituciones como el Museo de la Ciencia, sobre la mejor forma de tratar con objetos como los de la colección RMG. El uso de lavabos especialmente diseñados colocados debajo de objetos montados en la pared fue paralelo a nuestro método de almacenamiento.

Después de consultar con el Departamento de Conservación, pasamos a diseñar un diseño accesible para la nueva tienda e introdujimos características como un deshumidificador y un extractor para encender en caso de derrame.



Diseño de la nueva tienda de mercurio

La siguiente etapa consistió en vaciar los gabinetes de su contenido y reubicarlos en la nueva tienda junto con los objetos. Trabajando con Conservación, decantamos los objetos en cajas selladas y pallets especialmente diseñados, que los mantuvieron en posición vertical e incorporaron un recipiente para contener derrames. Todas las cajas tenían etiquetas de peligro y se transportaban con un equipo para derrames de mercurio.

Cajas embaladas, selladas y etiquetadas para su transporte

Una vez que llegaron los objetos, se instalaron en sus gabinetes y los conservadores los revisaron. El gerente de la tienda y yo actualizaron sus ubicaciones en la base de datos del museo, y el equipo de información de colecciones auditó la tienda más tarde. El almacenamiento de objetos peligrosos implica procedimientos de manipulación estrictos, una buena formación y un etiquetado claro. La documentación meticulosa es vital para mantener esta colección de forma segura.

Transporte de un barómetro en un palet individual

El gran espacio central de la tienda permite un buen acceso para tratar el mercurio en caso de un derrame; trabajo de conservación de rutina; y embalaje y movimiento cuando los objetos se van a exhibir. Algunos de estos termómetros y barómetros se encuentran actualmente en exhibición en el Observatorio Real y en la galería Voyagers: Britons and the Sea del Museo Marítimo Nacional.

Barómetros reinstalados en gabinete vertical con bandeja para derrames extraíble

Los objetos de mercurio de RMG Collection cuentan con un entorno de almacenamiento seguro y protegido. Aunque actualmente está cerrada para los visitantes, la colección de objetos de mercurio será accesible para los visitantes que deseen ver los artículos que no están en exhibición, cuando se abra el Centro de Colecciones Marítimas Prince Philip en 2018.como parte de nuestro proyecto Exploration Wing.

La tienda completa con gabinetes que contienen estanterías y almacenamiento vertical.

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Alex Strachan, asistente de almacenamiento de colecciones

Más información sobre el proyecto Exploration Wing

Visita las galerías del tiempo en el Real Observatorio.

Visita la galería Voyagers: Britain and the Sea