Tres mujeres en el comercio de cartas de Londres, c.1800-1860

Desde mapas y cartas hasta instrumentos de navegación, las mujeres han desempeñado un papel integral



11 Mar 2016

En este Mes de la Historia de la Mujer, nuestra curadora de cartografía, Megan Barford, analiza el papel integral que desempeñaron las mujeres al ayudar a la navegación en el mar.





Gracias al trabajo de bibliotecarios y comisarios de la Biblioteca de mapas de Osher en Maine, EE. UU. , ahora sabemos mucho más sobre la variedad de participación de las mujeres en el comercio de mapas. Su trabajo destaca la variedad de roles que ocupaban las mujeres, trabajando como topógrafos, compiladores, grabadores, editores y vendedores. Observar el comercio de cartas en el Londres de principios del siglo XIX revela de manera similar a las mujeres involucradas de varias maneras, todas integrales para el suministro de información de navegación a los buques de navegación marítima. Penélope aceroPor ejemplo, hubo Penélope acero , que nació en Jamaica en 1768. Se hizo cargo de un negocio de publicación de cartas y libros náuticos en Union Row, Little Tower Hill, tras la muerte de su esposo, David Steel, en 1803. Hay varios ejemplos de cartas y libros publicados por ella en las colecciones del Museo Marítimo Nacional. Dos de ellos son una 'Carta de las costas de España y Portugal, desde el cabo Pinas hasta el estrecho de Gibraltar ...' (1804) [G225: 1/1] y 'La costa sur de España, desde Cádiz hasta el cabo de Palos, y la costa norte de África, desde el cabo Espartel hasta el cabo de Tenez ... '(1804) [G231: 1/7]. Son bastante típicos de los gráficos publicados comercialmente de este período. Muestran una variedad de perfiles costeros, líneas 'rumbo' que indican los rumbos de la brújula por las que navegaban muchos marineros, y están respaldados en papel azul para reforzarlo, que era tan común que le valió a las cartas marinas producidas comercialmente el nombre de 'bluebacks'. En otra parte, estaba Mary Roberts, quien durante un corto período en la década de 1830 administró la impresión de placas de cobre para producir cartas para la Oficina Hidrográfica del Almirantazgo (fundada en 1795), que hizo cartas tanto para la Royal Navy como para la venta a un público comprador. Al igual que Steel, se hizo cargo de este trabajo tras la muerte de su marido. Aunque se vio obligada a dejar de trabajar para el Almirantazgo cuando cambiaron los términos en los que empleaban a una impresora, ella continuó dirigiendo un establecimiento de impresión en Villiers Street, The Strand. De hecho, cuando más tarde, en la década de 1830, se enteró de los problemas con la prensa de placas de cobre del Almirantazgo, Roberts escribió a la Oficina Hidrográfica ofreciendo el uso de su propia prensa en la calle Villiers. Una de las mujeres más prominentemente involucradas en el comercio de gráficos en Londres en este período fue Janet Taylor , que era subagente de Admiralty Charts, y las vendía desde sus locales comerciales en Minories en la ciudad de Londres. Taylor también fue fabricante de instrumentos, escritora e instructora de navegación, y el Museo Marítimo Nacional tiene varios instrumentos y libros de navegación que llevan su nombre, incluido este quintante altamente decorativo [NAV1135] y este octante más práctico con marco de ébano [NAV1293] . En Steel, Roberts y Taylor, vemos a tres mujeres desempeñando un papel muy activo en el comercio de las listas. Aquí publicar, imprimir, vender y, en el caso de Taylor, también enseñar, nos lleva más allá de los nombres que tienden a escribirse más grandes en las cartas de este período, los de los topógrafos hidrográficos que gestionaron la medición de ángulos y la producción de encuestas que finalmente se convirtieron en gráficos. Reconocer este trabajo ayuda a mostrar la variedad de tareas, en este período todas esenciales, involucradas en proporcionar información de navegación a los navegantes. Esto, a su vez, permite una comprensión más rica de las cartas no solo como delineaciones de costas de importancia comercial, imperial o estratégica (y ciertamente lo eran), sino también como objetos, fabricados y vendidos, que dependían del trabajo de una multitud de personas. con demasiada frecuencia desconocido. Únase a nosotros el próximo fin de semana (19 al 20 de marzo) para explorar a las mujeres en el dominio de exploración tradicional, todo masculino, durante el Mes de la Historia de la Mujer. Más información sobre Women Making Waves