Tres factores que dificultan la movilidad económica en el lugar de trabajo

La desigualdad es un tema político candente. Donald Trump presumido en su Estado de la Unión que había creado un auge de los obreros, lo que apunta a la evidencia de que los salarios están aumentando más rápidamente en los peldaños más bajos del mercado laboral. Los demócratas que compiten para enfrentar al presidente en noviembre están destacando la brecha entre ricos y pobres. Bernie Sanders ataca regularmente la influencia de la clase multimillonaria. Elizabeth Warren dice que la riqueza se filtra en un sistema amañado. Joe Biden dice la clase media está siendo asesinada.



Dos tipos de desigualdad dominan el debate. El tipo 1 se refiere a las brechas de ingresos (o riqueza) en un momento determinado. Cuando alguien habla de la brecha entre ricos y pobres, normalmente se refiere a una de estas medidas.

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La desigualdad de tipo 2 se extiende a lo largo de generaciones. En los últimos años, el trabajo de Raj Chetty y su equipo en Perspectivas de oportunidades ha demostrado cómo la posición económica de los padres influye en los resultados de sus hijos muchas décadas después. En particular, su trabajo ha demostrado el papel de Educación post secundaria en ampliar en lugar de reducir las desigualdades; la importancia de barrios en la formación de oportunidades ; y las enormes barreras a la movilidad ascendente que enfrentan hombres negros .





Pero hay un aspecto descuidado de la desigualdad, que se encuentra entre estos dos e influye en ellos: las diferentes trayectorias de los individuos a lo largo de su propia vida laboral. Esta Entra La movilidad generacional es de enorme importancia económica y social. Hay grandes diferencias salariales en un año determinado, pero mucho mayores a lo largo de muchos años. Al observar la desigualdad de ingresos a lo largo de la vida, podemos obtener una mejor imagen de los recursos económicos de las familias trabajadoras durante un período de tiempo más amplio y de qué tan lejos tiene que llegar el mercado laboral para ofrecer oportunidades reales para que los trabajadores asciendan en términos de ingresos. .

Que es un hecho interesante

Una cosa es tener un trabajo relativamente mal remunerado a la edad de 26 años; otra muy distinta es estar todavía en el mismo trabajo, o ganar aproximadamente la misma cantidad, dos décadas después. El trabajo de los académicos que han investigado esta cuestión proporciona tres ideas importantes:



1. Las escaleras del mercado laboral se están estrechando en la cima

Las posibilidades de ascender en la escala de ingresos después de embarcarse en su vida laboral parecen estar disminuyendo, según trabajo de Michael D. Carr y Emily E. Wiemers para el Centro de Washington para el Crecimiento Equitativo. Examinaron las trayectorias salariales de los trabajadores durante un período de 15 años, comenzando a los 30 años, para diferentes cohortes. Los trabajadores que se encuentran cerca de la mitad de la distribución de ingresos (40thhasta 70thpercentil) a la edad de 30 años tienen ahora un 20 por ciento menos de probabilidades de llegar al tramo salarial superior (20 por ciento superior). En otras palabras, hay menos movilidad.

Parece que una de las principales razones de esto es que las personas con niveles más altos de educación se están moviendo hacia el quintil superior antes de llegar a los 30 y permanecen allí. En este sentido, no solo un ganador se lleva todo el mercado laboral, sino que un ganador se lleva el primero.

2. Más educación: importante pero no garantía de éxito posterior

La solución, entonces, parecería simple: más educación. Y existe una clara evidencia de que, en general, comenzar su vida laboral con más credenciales predice mayores ganancias. Pero el aprendizaje formal previo a la fuerza laboral no es una fórmula mágica. Resulta, por ejemplo, que, en promedio, un título universitario vale menos para quienes provienen de entornos más pobres, es decir, en comparación con quienes provienen de familias que no son pobres. Investigar publicado por primera vez con la Brookings Institution , muestra que los ingresos de por vida de los licenciados de familias de bajos ingresos son significativamente más bajos que los de los de hogares más acomodados.



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3. También hay rampas: enormes diferencias de género en los perfiles de ingresos

Entonces, la clase importa. Pero también lo hace el género. Las trayectorias de ingresos promedio de hombres y mujeres parecen en general similares hasta alrededor de los 30 años, pero difieren radicalmente desde ese punto en adelante. El período de 35 a 44 años es uno en el que, en general, los salarios muestran las mayores ganancias a lo largo de la vida, dice Michelle Budig. en un papel preparado para el think tank Third Way. También es el mismo período en el que las responsabilidades familiares intensivas, especialmente para las madres, están en plena vigencia.

Como informa Budig, entre los trabajadores a tiempo completo, las mujeres de 25 a 34 años ganan más de 90 centavos por dólar de un hombre, pero esta brecha se amplía vertiginosamente, entre los de 35 a 44 años, a 78 centavos, y nunca se recupera para ningún grupo de edad mayor. . Existe una severa penalización por maternidad, una rampa, por así decirlo, no solo en términos de pérdida de ingresos inmediata, sino también en términos de pérdida de ingresos. progresión .

Más escaleras, por favor

El desafío de crear más oportunidades económicas no termina en las puertas de la escuela o la universidad, sino que se extiende al mundo laboral. Históricamente, el mercado laboral ha ofrecido mayores oportunidades para aquellos con menos educación pero que pueden progresar. A medida que el capital humano acumulado en los primeros 25 años de vida se vuelve más importante para predecir los ingresos a lo largo de la vida, más difícil resulta romper los ciclos intergeneracionales de desigualdad. Necesitamos construir más escaleras para todos.