El cronómetro problemático de Thomas Earnshaw

Localización Observatorio Real

28 de abril de 2015



Como barcos, relojes y estrellas recorre el mundo, todavía hay tiempo para mirar las historias detrás de algunos de los objetos de la exposición. Si va a verlo ahora en la Biblioteca Folger Shakespeare, uno de los objetos que puede encontrar es cronómetro número 512 , por Thomas Earnshaw .

Cronómetro marino no. 512, de Thomas Earnshaw, alrededor de 1800 (Museo Marítimo Nacional ZAA0006)

Se ha puesto en la exposición como un buen ejemplo del trabajo de Thomas Earnshaw, que estaba fabricando cronómetros bastante estandarizados para el cambio de siglo, de modo que Otros ejemplos del mismo período parece casi idéntico al 512. De hecho, el de Earnshaw se convertiría en el diseño básico que siguieron muchos otros fabricantes de cronómetros.





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Pero hay más que decir. Aunque muchos de los cronómetros de las colecciones del Museo Marítimo Nacional se usaron en la Royal Navy, Earnshaw 512 es un poco más inusual porque sabemos que era propiedad de la Royal Navy. compañía del este de India (EIC) y que su (mala) gestión tuvo un impacto en cómo el EIC y sus funcionarios cuidaron sus cronómetros. En 1821, Earnshaw 512 fue entregado al barco EIC. Thomas grenville bajo el mando del capitán Manning. Sin embargo, no funcionó bien durante el viaje, aunque Manning no parece haber estado demasiado preocupado y no dijo nada hasta su regreso en 1823, cuando fue enviado de regreso a Earnshaw, quien escribió que `` no se puede confiar en él ''. .

Esta revelación de Earnshaw no agradó al Comité de Envíos de EIC, quien reprendió a Manning por no informar el problema antes. El Comité, al parecer, tomó el funcionamiento y reparación de estos costosos instrumentos más en serio que al menos uno de sus capitanes, y se declaró 'muy disgustado por haber descuidado durante tanto tiempo llevar el tema de los cronómetros a la atención del Comité. '.



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El incidente dio lugar a una nueva reglamentación de la EIC, según la cual 'los comandantes de los propios barcos de la Compañía deben ser deseados inmediatamente al final de cada viaje para informar particularmente sobre el desempeño de sus respectivos cronómetros'. Las actas del Comité incluso muestran que el reglamento se siguió en años posteriores. Por lo tanto, parece que un cronometrador con un rendimiento deficiente tuvo un impacto positivo en la gestión de los cronómetros en general. Hay más información sobre este y otros aspectos del uso de cronómetros por parte del EIC en Phillip Arnott, 'Chronometers on East India Company Ships 1800 to 1833', Relojería anticuaria , 30 no. 4 (2007).