La aventura africana de Thomas Boteler

Ilustraciones de su Narrativa del viaje de S.M. Buques Leven y Barracouta



10 de mayo de 2018

Boteler fue nombrado segundo teniente de Leven bajo el mando del capitán William Fitz-William Owen, y más tarde primer teniente de Barracouta. Durante un largo viaje topográfico entre 1821 y 1826 para mapear partes de la costa de África que no habían sido inspeccionadas desde la primera oleada de exploradores portugueses 300 años antes, Boteler escribió un relato personal de lo que vio y creó muchos detalles interesantes y detallados. dibujos. Este blog tiene como objetivo mostrar algunos de los aspectos más destacados de esta colección de dibujos, que tuve el placer de catalogar el año pasado junto con una copia manuscrita del relato.





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por Harriet Braine, asistente de archivos

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El relato del capitán Owen sobre el mismo viaje se publicó en 1833 en dos volúmenes con el título Narrativa de viajes para explorar las costas de África, Arabia y Madagascar: realizada en H.M. barcos Leven y Barracouta, bajo la dirección del Capitán W.F.W. Owen, R.N. El relato de Boteler se publicó en 1835, también en dos volúmenes, como Narrativa de un viaje de descubrimiento a África y Arabia, realizado en los barcos de Su Majestad, Leven y Barracouta, de 1821 a 1826, bajo el mando del Capitán F. W. Owen, R.N.

Las ediciones publicadas de ambas narrativas contienen ilustraciones monocromáticas. Las ilustraciones de la narrativa de Boteler son copias litográficas de dibujos originales, a veces maravillosamente vívidos, en tinta y acuarela, realizados por el autor presumiblemente en el momento o muy cerca del momento en que vio los elementos y escenas representados. En realidad, solo cuatro dibujos se reproducen como láminas litográficas en el trabajo publicado, por lo que es muy emocionante hacer que 33 de los dibujos originales de Boteler estén disponibles para los lectores en la Biblioteca Caird junto con el volumen del manuscrito.

Si está interesado en comparar las ilustraciones publicadas con dibujos originales, las versiones originales de tres de las cuatro láminas publicadas tienen las siguientes referencias:



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BTL / 2/1/16 - Frontispicio al Vol. 1: Mujeres de Santa María de Madagascar

BTL / 2/1/25 - Frontispicio al Vol. 2: Fetiche Dance, Cape Lopez

BTL / 2/1/26 - Página 423 del Vol. 2: Jefe en Fernando Po



Desafortunadamente, no tenemos el dibujo original de la segunda placa en el Volumen 1, página 84, titulado Trampa de hipopótamo . El estilo de esta ilustración en particular es bastante diferente al resto del trabajo de Boteler, por lo que puede ser de un artista diferente, lo que explicaría su ausencia.

La narración describe el estudio de la costa este de África, desde la colonia del Cabo hasta el cabo Gardafui en el Mar Rojo, con visitas a Madagascar y las Seychelles. También se visitan y describen Melinde y Mombasa con cierto detalle. En esta expedición se cartografiaron más de 20.000 millas de costa. Las ilustraciones que he presentado aquí se relacionan principalmente con la primera parte del viaje, desde la región de Delagoa Bay en la costa sureste de África continental, donde Boteler y otros desembarcaron durante algún tiempo, hasta St Mary, una isla frente a la costa este. de Madagascar ahora conocido como Nosy Boraha, o Île Sainte-Marie. Esta isla es quizás la más famosa del mundo de habla inglesa como refugio de piratas. Piratas legendarios como William Kidd, Robert Culliford, Olivier Levasseur, Henry Every, Abraham Samuel y Thomas Tew vivían en la île aux Forbans, una isla ubicada en la bahía de la ciudad principal de Sainte Marie, Ambodifotatra.

BTL / 2/1/3 - Delagoa Hut Página 11 Capítulo 2 / No. 3



La primera imagen de esta publicación es de un dibujo en acuarela y tinta negra de una cabaña con un patio vallado en la costa de Delagoa. En el interior del patio se representan cinco personas, una de las cuales cocina al fuego. Se puede ver un barco de reconocimiento anclado en la distancia. Delagoa es descrito por Boteler en el capítulo 2 del manuscrito como el establecimiento más meridional de los portugueses en la costa este de África. Describe esta región con gran detalle, y muchas de las ilustraciones que se conservan representan a los habitantes de Delagoan y sus propiedades, como casas, barcos y utensilios.

BTL / 2/1/6 - TchinTchingahney el Jefe Oratontah, página 48 Cap. 2 / No. 10

Según la narrativa de Boteler, la gente de Oratontah eran bandidos muy feroces que aterrorizaban a los nativos de Delagoa. Explora el tema más a fondo en otros dibujos como La miseria de los refugiados delagoanos (BTL / 2/1/7) y Ataque de los Oratontahs a nuestro campamento en Delagoa (BTL / 2/1/11). Hay una descripción muy detallada de este jefe en la Narrativa del viaje de Leven y Barracouta, en las páginas 46-50 (en el volumen, el nombre del jefe a veces se escribe Chinchinganay). La misma descripción aparece en el Volumen 1, Capítulo 3 de la versión publicada.

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BTL/2/1/4 - Delagoa Utensils Etc. / No. 7

Dibujo en acuarela y tinta negra de artículos de Delagoa Bay, incluyendo reposacabezas, collar, navaja, taza, pipa, cucharas, granero, tabaquera, herramientas agrícolas y armas. El collar está elaborado con raíces medicinales y el adorno principal en este ejemplo es posiblemente una pieza de marfil ahuecada, para contener rapé o tabaco (página 25, volumen 1). La pipa de tabaco se describe como el lujo favorito de ambos sexos en Delagoa (página 27, volumen 1).

BTL / 2/1/13 - Nativo de St Mary Madagascar, página 13 Cap. 4 / No. 14

Esta imagen muestra un dibujo en acuarela y tinta de un hombre con un sombrero amarillo verdoso y una prenda suelta a rayas, con un pájaro en una pequeña jaula. Curiosamente, la narración no parece contener una descripción del individuo aquí representado. Se describe que los hombres de esta región usan un simple trozo de tela envuelto alrededor de sus caderas, pero la ropa de las mujeres se describe con más detalle: lanceros azules de manga larga ajustados a la forma y que terminan justo debajo del pecho, donde la piel alrededor el cuerpo quedaba expuesto por una pulgada de ancho, y luego lo sucedían dos piezas de tela, una que servía como enagua y la otra como bata. La descripción de los sombreros de hombre casi coincide con el sombrero de la imagen: una canasta de forma hemisférica, con tres esquinas trabajadas en la parte superior, que sirven como patas para que se coloque cuando no esté en la cabeza (ambas de la página 145, volumen 1 ).

BTL / 2/1/18 Marimbah, Casanjah y Dos instrumentos musicales de Santa María de Madagascar, pág. 15 Cap. 8 / No. 20

Esta imagen muestra dibujos a tinta y acuarela de cuatro instrumentos musicales: el dibujo superior es un instrumento de percusión, etiquetado como 'Marimbah' (claramente un antepasado de la marimba actual), el dibujo del medio es un piano de pulgar etiquetado como 'Casanjah' (esto es un aproximado transcripción de la anotación a lápiz: en la obra publicada, la palabra se convierte en kassanjah en el volumen 1 y kassangah en el volumen 2), y los dos dibujos inferiores representan dos instrumentos musicales de Madagascar, uno una especie de cítara, el otro un valiha, otro de cuerda instrumento. Boteler describe cómo encontraron la marimba y el piano de pulgar en muchos lugares variados durante su viaje: Entre los instrumentos musicales de los nativos, la marimbah ocupa el primer lugar. Está compuesto por diez piezas de madera, suspendidas en un marco. El kassanjah también es un gran favorito, lo encontramos en todas partes; que la marimbah sólo la vimos nosotros en Inhambane, Quilimane y Delagoa; este último de los lugares se denomina tabbelah (volumen 1, página 332).