Esto parece más un registro de muertes que una revista ...

14 Oct 2019



El artículo del mes de octubre es un diario personal escrito por Gilbert James Inglis. Se desempeñó como sobrecargo a bordo del barco convicto Duchess of Northumberland y llevó un diario en un viaje de Londres a Hobart, de noviembre de 1852 a abril de 1853 (RMG ID: JOD / 150)

Por Gareth Bellis, gerente de archivos y bibliotecas





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A bordo del Duquesa de Northumberland Había 220 mujeres convictas, trasladadas allí desde la penitenciaría de Millbank. Los acompañaban 34 niños que venían de asilos de trabajo de todo el país, de lugares tan lejanos como Gloucestershire y Lancashire, para reunirse con sus madres.



Portada del diario personal escrito por Gilbert James Inglis

El diario comienza el martes 16 de noviembre de 1852 cuando se suben a bordo los convictos. Están organizados en líos a bordo del barco que determinarán sus arreglos para dormir y comer. 'Las mujeres', como Inglis se refiere a los presos a lo largo de su diario, están de buen humor y de salud cuando llegan a bordo:

'Las mujeres estaban muy emocionadas el día en que las mantuvieron separadas en Millbank y ahora, estando todas juntas, cantaron y bailaron alegremente con el único propósito de hacer ruido'.



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A las mujeres se les permite subir a cubierta durante el día, pero se las encierra debajo durante la noche. No se les permite hablar con los marineros ni con los marineros con ellos, sin embargo, Inglis señala que no siempre es posible evitar la interacción por completo.

El viaje comienza el sábado 27 de noviembre con el barco soltando sus amarres y partiendo de Woolwich a través de Gravesend y Margate. A los presidiarios les lleva algún tiempo encontrar sus patas de mar. Se informó que muchas de las mujeres sufrieron náuseas durante los primeros siete días del viaje. Aunque se permiten dos tercios de una libra de carne y pan por persona por día, para el miércoles 8 de diciembre muchas de las mujeres estaban enfermas y se les sirvió gachas de avena en lugar de carne. Las condiciones climáticas también causaron preocupación. Un vendaval del viernes 10 al domingo 12 de diciembre provocó mareos y una preocupación generalizada de que el fuerte oleaje 'hizo que todas las mujeres pensaran que iban a hundirse'.

Durante el viaje, se llevan a cabo servicios de oración y se distribuyen tratados religiosos a las mujeres que están dispuestas a leerlos. Algo de esto parece ser parte del control psicológico a bordo para mantener a raya el comportamiento del convicto.



'La matrona pasó por la actuación humana de distribuir folletos religiosos a las mujeres (algunos de ellos contenían relatos de naufragios, etc. calculados para animarlas en ese momento)'.

Recordar a los convictos su peligrosa posición no era la única forma de control a bordo. El sábado 20 de noviembre, antes de la salida del barco, Inglis nos presenta The Box, un lugar de aislamiento para los condenados que cometen faltas durante el viaje:

'El médico asustó bastante a las mujeres para que estuvieran más tranquilas al recordarles la caja de confinamiento solitario, que es una caja de unos seis pies de alto por unos dos pies cuadrados para que puedan permanecer de pie en ella'.



A lo largo del viaje, The Box se utiliza para castigar a quienes han peleado con otros presos, incluido el caso de Ann Jones, que fue confinada el lunes 13 de diciembre por golpear a un compañero presidiario con una lata y Mary Kelly, que fue inmovilizada por pelear. . Inglis la describe como 'una gatita desagradable que siempre se pelea con alguien'.

La insubordinación general también podría dar lugar a tiempo en The Box. Charlotte Thaw está confinada por usar 'lenguaje insultante hacia el segundo oficial' y el 11 de enero, Inglis nos dice:

que se escapó de los puritanos

«Jane Nottingham, la mujer más fea que he visto en mi vida (creo que tiene 26 años, pero la tomarían por cincuenta) fue puesta en la caja por lenguaje insultante y conducta desordenada. Ha estado confinada en 29 cárceles diferentes y creo que su última ofensa fue prender fuego a un pajar '.

La Caja también se utilizó para castigar a quienes robaban las provisiones del barco, como Mary Murphy, que robó carne fresca poco antes de la salida, Mary Dunne, que robó una botella de ron del contramaestre el 22 de diciembre y Susan Hunt, que fue confinada el 24 de enero. por robar en la cocina. Susan descubrió que The Box podría ser un lugar peligroso, ya que alguien lo derribó mientras ella estaba dentro, ¡lo que casi la asustó hasta la muerte!

Susan Hunt

Sin embargo, en general, la disciplina a bordo del barco parece estar bien mantenida, al igual que las condiciones de vida a bordo. En una entrada del 6 de enero, Inglis señala que:

'Las mujeres se esfuerzan mucho en mantener limpios sus comedores, lo que las hace mucho mejores que los emigrantes que nunca limpiarán a menos que se vean obligadas'.

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Además de la cocina, la limpieza y el lavado que componen la vida diaria en la travesía, las mujeres cuentan con trabajos para realizar, confección de camisas y tejido de punto. Gilbert reflexiona con bastante descaro:

Ojalá hubiera pensado en llevarme un poco de estambre y me hubiera hecho cualquier cantidad de medias.

Al principio del viaje, hay algunos accidentes en los que un niño bebió accidentalmente cloruro de zinc el 7 de diciembre y otro se rompió el fémur el 19 de diciembre. Sin embargo, a medida que avanza el viaje, hay más casos de enfermedad. El 21 de enero, Inglis anota la primera muerte en su diario, un niño de trece meses, E.A. Walby. En las seis semanas siguientes, mueren otros cuatro niños y dos de las presidiarias. El 11 de febrero, Inglis registra:

Ann Jones, de 42 años, dejó esta vida a las 10 de la mañana. Jane Nottingham se encuentra en una condición muy peligrosa. Es extraño que estas dos mujeres no estén dispuestas a subir al barco y hayan sido muy problemáticas todo el tiempo que estuvieron a bordo tanto para las otras mujeres como para la matrona.

Jane Nottingham murió al día siguiente. Mientras señala la muerte de Henry Mcavoy, de 2 años, el 22 de febrero, Inglis lamenta que 'esto parece más un registro de muertes que un diario'.

Como muchos de nosotros que comenzamos a llevar un diario, el autor comienza con la mejor de las intenciones. Sus primeras entradas proporcionan detalles de la rutina diaria a bordo y las observaciones meteorológicas. Sin embargo, a medida que avanza el viaje, las entradas se hacen más breves y menos frecuentes. El viernes 7 de enero, Inglis señala que 'el tiempo se está volviendo monótono'. El lunes 10 de enero es el primer día del viaje para el que no hay entrada.

Sus relatos de por qué las mujeres estaban confinadas a The Box incluso se vuelven menos detalladas, con Bella McKay señalada como 'destinada a algo que cuenta historias, creo' el 24 de febrero. El comportamiento de los convictos también se está volviendo menos digno de mención a medida que la tripulación se adapta a ellos:

'Ahora nos estamos acostumbrando más a las peleas, así que no las menciono, pero al principio fueron una gran novedad'.

En marzo, las entradas en el diario son muy poco frecuentes, con solo cinco entradas para el mes. A continuación, existe una gran diferencia entre el 18 de marzo y el 11 de abril. La entrada del 11 de abril es una actualización alentadora sobre la vida a bordo. Esta resulta ser la penúltima entrada y la última en la que se nos cuenta mucho de lo que está ocurriendo:

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Las mujeres no sienten el movimiento del barco tanto como antes, pero suben a cubierta en todos los tiempos. Algunos de ellos trabajan muy duro ayudando a los cocineros y acarreando el agua y cualquier pequeño trabajo que puedan hacer '.

El día siguiente, sábado 12 de abril de 1853, es la entrada final: «Casi en calma. Tuve un buen despeje abajo '. Luego, el diario se detiene abruptamente.

El diario de Gilbert Inglis ofrece una visión fascinante de parte de la vida cotidiana de un barco de transporte de convictos y también de la vida de las mujeres en el mar, cuyas experiencias de otro modo no se registrarían, incluso si el relato no está escrito desde su perspectiva. Nos hace plantearnos ¿qué contendría el diario de Jane Nottingham? También muestra la dificultad de mantener la disciplina de escribir una entrada todos los días, incluso cuando todo lo que sucede a su alrededor parece tan rutinario e indigno de ser registrado.

Inglis 'no es el único relato del viaje del Duquesa de Northumberland que sobrevive. El registro del cirujano para el viaje, que corrobora algunos de los detalles de las muertes a bordo, es guardado en los Archivos Nacionales