—Entonces, no cabe duda de que Jonathan Hulls es el verdadero inventor del barco de vapor.

- Sir John Barrow



13 de junio de 2018

Tradicionalmente, a Jonathan Hulls se le había acreditado a menudo como la primera persona en realizar experimentos prácticos con embarcaciones a vapor. Entonces, ¿por qué no se recuerda su trabajo?





por Jon Earle, asistente de biblioteca

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Jonathan Hulls

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Jonathan Hulls nació en Gloucestershire en 1699. Con un don natural para la mecánica, comenzó su vida profesional fabricando y reparando relojes. Cultivó una reputación en su juventud por ser reflexivo y estudioso, y fue durante este período cuando pensó por primera vez en la idea de que se convertiría en sinónimo. La patente de Hulls publicada en 1737 y titulada ' Una descripción y calado de una máquina de nueva invención para transportar embarcaciones o barcos desde o hacia cualquier puerto, puerto o río, contra el viento y la marea o en una calma ' , es una de las primeras menciones de cómo se puede emplear el vapor en la propulsión de embarcaciones. La Biblioteca Caird tiene la suerte de tener una copia original de esta patente dentro de nuestra colección de libros raros ( Identificación del producto : PBN3358), que no solo proporciona las especificaciones sobre el diseño de Hulls, sino también información sobre el propio Hulls y las esperanzas que tenía para su invento.

Página de título de Hulls



Hulls describió su invento como un ' máquina para transportar barcos y embarcaciones desde o hacia cualquier puerto o río contra el viento y la marea. 'Como se muestra en el diseño a continuación, los cascos tenían la intención de emplear una embarcación de popa más pequeña con ruedas de paletas impulsada por un motor atmosférico Newcomen, para remolcar la embarcación más grande. Para asegurar la rotación continua de las ruedas de paletas, propuso el uso de ruedas de trinquete más pequeñas impulsadas por cuerdas del pistón. Hulls también proporcionó una descripción completa de todos los intrincados mecanismos y una lista de ventajas de emplear un remolcador separado en lugar de usar vapor para impulsar el barco más grande. Está claro que estudió todos los aspectos de este campo con gran detalle y estaba tremendamente orgulloso de lo que había logrado. Al final de su patente, Hulls responde desafiante a varias preguntas hipotéticas que previó que se le harían sobre la utilidad de su invento. Defendió su creación contra críticas imaginarias de que sería demasiado pequeño para remolcar una embarcación mucho más grande y que la fuerza del agua dañaría partes de ella.

Concepto de cascos

Uno de los aspectos más interesantes de la historia de Hulls es la reacción contemporánea a su patente. Antes de que hubiera lanzado su trabajo al público, esto era claramente algo que preocupaba a Hulls, ya que afirmó lo siguiente en el prefacio de su patente:



Hay una gran dificultad que recae con demasiada frecuencia sobre aquellos que se proponen promover algún plan nuevo, aunque útil, para el beneficio público. El mundo abunda más en censura temeraria que en una estimación de las cosas sincera y sin prejuicios; si una persona no responde a sus expectativas en cada punto, en lugar de un trato amistoso por sus buenas intenciones, con demasiada frecuencia se encuentra con el ridículo y el desprecio '.

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Desafortunadamente para Hulls, el ridículo y el desprecio pueden haber sido preferibles a la reacción que recibió. Fue absolutamente incapaz de interesar al público en su invento y, en general, recibió una completa falta de atención por su trabajo. Este fracaso llevó a su único benefactor a abandonar el proyecto, sin querer arriesgarse a realizar más desembolsos. Fue olvidado tan rápidamente por la comunidad científica, que solo cuarenta años después, una parte de su diseño fue patentada por el mucho más conocido James Watts, quien claramente no tenía conocimiento del trabajo anterior de Hulls. Jonathan Hulls no continuó su trabajo en el campo de la energía de vapor y la única otra patente que solicitó fue en 1753, para un ingenioso aparato para detectar monedas falsas. Moriría en la pobreza solo cinco años después en su casa en Campden, Gloucestershire, donde pasó la mayor parte de su vida adulta. Aparentemente, solo se recuerda en las siguientes tonterías que supuestamente se dijeron mucho después de la muerte de Hulls en su ciudad natal:

Jonathan Hulls,



Con sus calaveras patentes,

Inventó una máquina

Para ir contra el viento y la corriente;

futilidad el naufragio del titán

Pero él, siendo un imbécil,

No pude llevarlo a cabo

Y por eso estaba avergonzado de que lo vieran '.

Notas y consultas, primera serie, vol. III

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Litografía que representa cascos

A Hulls le habría gustado saber que, si bien no recibió elogios por sus logros durante su vida, muchas figuras del siglo XIX miraron con buenos ojos el trabajo de Hulls, incluido Sir John Barrow, quien es el autor de la cita al comienzo de este blog. . De hecho, los historiadores de este período generalmente han hablado de su trabajo desde un punto de vista positivo, aunque no necesariamente han ido tan lejos como Barrow. George Preble en su obra Una historia cronológica del origen y desarrollo de Steam Navigation , defendió a Hulls y se refirió a él como: ' el primer inventor de un mecanismo ingenioso y practicable para propulsar embarcaciones mediante una máquina de vapor de condensación y ruedas de paletas ' . Esta opinión es compartida por varios otros historiadores, y algunos sugieren partes de su trabajo que inspiraron a William Symington, el constructor del primer barco de vapor práctico; mientras que otros van más allá con sus elogios, como Barrow, otorgando a Hulls el título de inventor del barco de vapor.

Entonces, ¿por qué no se recuerda a Jonathan Hulls por su papel en el desarrollo de los buques propulsados ​​por vapor? Si bien los historiadores más modernos han sido menos amables con la invención de Hulls, algunos sugieren que su diseño nunca habría funcionado; la razón más significativa fue mencionada por el propio hombre:

Espero que ... se formen un juicio de mi actual Compromiso sólo a partir del juicio.

Tradicionalmente se ha afirmado que organizó una prueba práctica en el Avon en Evesham, aunque no hay pruebas que lo respalden. Además, muchos sienten que si se hubieran realizado tales pruebas, la historia las habría recordado. Como dijo el propio Hulls, su invención debe juzgarse en función de su desempeño en el juicio, pero sin que se hayan realizado pruebas prácticas, ¿se puede realmente recordar como un pionero de la energía a vapor o simplemente como un hombre que propuso una idea que otros actuarían más tarde? con mucho más éxito?