Mujeres tenaces en el reino de las letras

24 de mayo de 2019



El cambio de siglo dieciocho puede parecer un lugar extraño para que las cartas corteses de mujeres sean de gran importancia para la Royal Navy. Junto con el estallido de la violencia revolucionaria en Francia, el espectro de Napoleón arrojó una sombra sobre Europa. Sin embargo, a principios del siglo XIX, la correspondencia entre madres y esposas con John Markham, en la Junta del Almirantazgo, revela el sorprendente papel que desempeñaron estas mujeres en intentando asegurar la supervivencia de su familia.

Cuatro historias de mujeres

Estas mujeres entendieron su papel esperado en la sociedad y cómo deberían expresarse. De forma regular, consultaban guías de redacción de cartas populares. Un tema común en la correspondencia que Markham recibió de madres y esposas preocupadas fue un recordatorio de su conexión con su familia.





Mary Webster

Mary Webster, escribiendo desde el número 8 de Prince's Street, Plymouth Dock, el 23 de marzo de 1806, solicitó el respaldo de su hijo al vicealmirante Dacres. Para congraciarse, Mary le recuerda a Markham que su marido había sido carpintero a bordo de un barco que Markham había capitaneado una vez y en el que se había llevado un premio, el HMS Hannibal. De hecho, una carta enviada cuatro años después revela que su hijo sí ingresó a la Royal Navy. Aún así, una vez más se le pide que actúe como diplomática en el caso de un certificado retrasado o perdido que impida que su hijo sea confirmado a bordo de su nuevo barco.

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H. carpintero

H. Carpenter, quien escribió desde un Cutter en los Downs el 26 de abril de 1804, consideró oportuno suplicar a Markham en nombre de su marido. El señor Carpenter, a bordo del HMS Viper, le confió a su esposa que el barco estaba en muy mal estado. Sin embargo, la posición de un marinero de principios del siglo XIX era tan precaria que decidió no informar a sus superiores de los problemas. Su esposa relata que su esposo teme que se pague el barco, lo que le privaría de la posibilidad de tenerlo en su poder para mantener a su familia, lo cual, para él, es una consideración seria de no tener más que su paga. .



En su situación, donde la ruina parece en el horizonte, queda en manos de la señora Carpenter y sus cartas intervenir por el bien de su familia.

Jemima Crozier

Jemima Crozier, escribiendo desde Kingsbridge el 6 de junio de 1803, también consideró oportuno actuar donde su marido no podía. Jemima le dice a Markham que su esposo, en las Indias Occidentales, no sabe nada del bullicio creado por las vacantes en el departamento sin nombre, aunque probablemente en la costa, al que su esposo deseaba unirse. Tomando su carrera en la mano, afirma que su hijo mayor permanece desamparado mientras su padre está en el mar. Las convenciones matrimoniales de la época impidieron que Jemima ejerciera una gran independencia financiera. De ahí que ella se resigne a producir sin adquirir y esperar lo mejor. Su situación parece desesperada y está claro por qué desea que el puesto sea para su marido. Él estaría dispuesto a ganar más dinero y aliviar su situación. Al igual que la Sra. Webster, ella invoca la relación de su esposo con Markham recordándole el servicio de su esposo a bordo Aníbal .




Elizabeth Dashwood

El 30 de mayo de 1803, Elizabeth Dashwood escribió a Markham desde Plymouth, indicándole que deseaba su ayuda para conseguirle un barco a mi marido.

Su esposo, el Capitán Dashwood, debido a su mente ansiosa y al temor de no tener la buena suerte de tener éxito, parece haber dejado sin realizar su potencial y, con él, todo lo que su familia pueda tener.

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Habiendo confirmado sus habilidades con sus compañeros, Elizabeth se encargó de corregir la situación y luchar por el mejoramiento de su familia. De hecho, ella confiesa que el Capitán D ignora mi, quizás, carta intrusa. Un mes después, profundizando en el tema, escribe de nuevo y llega a nombrar un barco específico, La Poulette. Los motivos de Elizabeth para tomar tales medidas se traicionan, al menos en parte, en su afirmación de que será el medio de servirnos más esencialmente, lo que sugiere que estaba en juego la estabilidad material y no el mero arribismo.



Ella envió otra carta un mes después, recordándole a Markham la amable promesa que le hizo de interesarse por el futuro bienestar mío y mío. Esta carta, tan poco después de la primera, fue precipitada por las dificultades que Elizabeth percibe para su familia, ya que el capitán Dashwood perdió recientemente una suma de dinero muy considerable por la quiebra del banco de su hermano en Bond St, lo que le obliga a hacer todo lo posible por el bien. de su familia.

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Esto es algo que Elizabeth claramente no cree que sea capaz de hacer sola. Elizabeth espera que la situación se resuelva cuando Markham encuentre un barco para su esposo y termina la carta con una súplica por el futuro de su familia.



Las convenciones de la escritura de cartas

El arte de escribir cartas tiene sus raíces en las convenciones. Estas convenciones a veces oscurecen la verdad y hacen que el sentimiento genuino sea difícil de distinguir de la pretensión. En las cartas mencionadas aquí, las mujeres establecen su sumisión social esperada.

Rebecca Brett, al solicitar un barco para su hijo declaró: No me atrevo a señalar ninguno, pero si pudiera ser a una fragata, estaría más obligado [agradecido]. En su carta posterior sobre el asunto del certificado, comienza a cerrar con una disculpa si he presumido demasiado, por su bondad.

H. Carpenter, al transmitir el delicado asunto del estado del barco de su esposo, comienza afirmando que siempre conservará el sentido más agradecido de los grandísimos favores con los que me ha honrado. Continúa pidiendo permiso para informarte, colocándose en el rol de subordinado.

Finalmente, Elizabeth Dashwood, en su intento de ayudar a su esposo, espera que Markham sufra tal vez su carta de intrusión. Ella permanece servil en su segunda carta cuando dice que presumo que no dudaré en suplicarle de la manera más sincera. En su última carta, ella comienza con ¿Puedo esperar perdón llamando la atención sobre la amable promesa que hiciste y terminando con Tengo la confianza [de que] tú, como padre, disculparás fácilmente mis repetidas intrusiones?

Estas mujeres sabían que el valor de sus cartas se basaba no solo en su tema sino también en su forma. Utilizaron su conocimiento de las convenciones de la escritura para asegurarse de que sus esfuerzos fueran interpretados con cortesía y respeto. Esto contribuyó a la probabilidad de éxito.

La carta de Elizabeth a Markham del 18 de julio que detalla el colapso del banco de su cuñado en Bond Street. (MRK / 104/4/40)

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Las dificultades en tierra

La vida de los marineros a principios del siglo XIX era extremadamente dura y con frecuencia corrían peligro de muerte. Pero sus esposas y madres en tierra también enfrentaron dificultades. El velo de la convención y la sociabilidad que enmascara la ruina económica y social era delgado. Con demasiada frecuencia amenazaba con desmoronarse y revelar el horrible rostro de la pobreza y la indigencia. A pesar de este miedo, estas mujeres mostraron una tenacidad notable al intentar asegurar el futuro social y financiero de sus familias y mantener a los lobos alejados de la puerta.

Por Conal Priest