Cartas de Susannah Middleton a su hermana

Localización Museo Marítimo Nacional

24 dic 2012



Una serie de cartas escritas por Susannah Middleton a su hermana, Mary Leake.

Susannah Middleton a su hermana, Mary Leake, 21 de diciembre de 1805 (NMM MDT / 7)





Como es 'esa época del año', hemos seleccionado tres letras, cada una escrita durante el período navideño.

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Los lectores habituales del blog de la biblioteca Caird sabrán algo de los artículos de Middleton. Catalogadas en 2007, las cartas fueron escritas entre 1805 y 1808. Durante este tiempo, Susannah vivía en Gibraltar habiendo acompañado a su esposo, el Capitán Robert Gambier Middleton, cuando éste asumió el cargo de Oficial de Astillero. Susannah mantuvo una larga correspondencia con su hermana, describiendo con maravilloso detalle las vistas y los eventos que presenció.



Escribiendo el 21 de diciembre de 1805, Susannah se estaba adaptando claramente a su nueva vida (NMM MDT / 7). Había llegado a la Roca tan solo unos meses antes y estaba sufriendo un ataque de mala salud. Desafortunadamente, Susannah había sufrido recientemente un aborto espontáneo y su carta contiene una declaración bastante melancólica:

No puedo evitar pensar en lo diferente que esperaba ser empleado en esta época.

Afectada por su salud, Susannah aún podía mantener una vida social razonablemente activa. Ella escribe que aunque no pudo hacer el viaje de una milla hasta la ciudad, una sucesión de oficiales navales visitó la casa de los Middleton. En el período posterior a la Batalla de Trafalgar, Gibraltar estuvo inundado de hombres que mataban el tiempo mientras reparaban sus barcos en el astillero.



Durante su tiempo en Gibraltar, los pensamientos sobre su hogar nunca estuvieron lejos de la mente de Susannah:

Me he estado preguntando qué día saldrá para Hertfordshire, y he decidido que debe ser hoy, ya que es el sábado anterior al día de Navidad.

Los Middleton tienen una fiesta para cenar con ellos en Navidad pero, dice Susannah, con mucho gusto lo habría cambiado por la compañía de su hermana. Una sugerencia de lo que apareció en la mesa viene dada por la descripción de Susannah de su sirviente, Driver, ayudando al carnicero con la matanza y preparación de un 'gran cerdo'. No se deja nada para desperdiciar con un montón de salchichas y morcilla a un lado.



Una ventaja particular de la Navidad en Gibraltar es el clima:

de que se trata el terror

Nuestro día de Navidad creo que fue el día más hermoso que he visto en algún tiempo, era como el verano en medio del día.

Al año siguiente, Susannah estaba un poco más asentada y su carta de diciembre de 1806 sugiere que está encontrando mucho en qué ocuparla (NMM MDT / 32). Se organiza un baile y, a pesar del copioso consumo de alcohol, se comenta que:



No hubo disputas ni peleas y todo el mundo estaba de buen humor, lo que nunca ha sido el caso en ningún baile antes o después.

Aparte de la alegría general, gran parte de la carta está dedicada a actividades caritativas. Junto con su hermana en Inglaterra, Susannah estaba ansiosa por aliviar la difícil situación de la señora Reeves, esposa del secretario del capitán Middleton. Reeves casi había abandonado a su esposa e hijos en Inglaterra. Con la ayuda de su hermana y el capitán, se hicieron arreglos para que la señora Reeves recibiera diez libras esterlinas del salario de su marido. Era común que los oficiales y sus esposas ofrecieran cuidados a las familias de los hombres que servían con ellos y este es un buen ejemplo de cómo Susannah actúa de manera igualmente benévola.

que es una semana

A medida que su tiempo en la Roca llegó a su fin, la correspondencia de Susannah se hizo notablemente más corta. Su carta del 30 de diciembre de 1807 es un ejemplo de ello. En él, Susannah analiza la posibilidad de que el capitán Middleton sea enviado a Halifax. El movimiento rumoreado evidentemente estaba en su mente mientras escribía:

En cuanto a Halifax, no me gusta pensar en él, ya que he estado esperando desde que estoy aquí hasta que estamos fuera.

Afortunadamente para los Middleton, cuando llegó el momento de dejar Gibraltar, el destino fue Inglaterra. Solo podemos asumir, pero en diciembre de 1808 parece que Susannah pudo celebrar la Navidad con su familia una vez más.

Independientemente de cómo planees celebrar, te deseamos una muy feliz Navidad de parte de todos en la biblioteca de Caird.

Richard, archivero asistente

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