Gráficos de levantamiento y perfiles costeros por Horatio Nelson Head, 1821-25

Un dibujante talentoso con un tocayo famoso y una carrera trágicamente truncada



25 de agosto de 2016

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Graham Thompson presenta una colección de dibujos de un guardiamarina que se mostró muy prometedor, pero murió joven antes de haber establecido su reputación como oficial de la Royal Navy.





por Graham Thompson, asistente de archivos

El nelsonconexión

Horatio Nelson Head nació en Italia, durante o poco después del período en que su padre, el artista Guy Head, tenía un estudio en Nápoles. Dos de las pinturas atribuidas a su padre en este momento son retratos del contraalmirante Sir Horatio Nelson, uno de los cuales es actualmente en exhibición en el Museo Marítimo Nacional . Nelson había recibido una alegre bienvenida en Nápoles, tras su victoria sobre la flota francesa en la Batalla del Nilo en agosto de 1798.

Hay referencias en los periódicos a Nelson Horatio Head como ahijado del héroe naval, y se puede encontrar alguna evidencia de esto en los registros de la Corte de Cancillería relacionados con su hermana Eliza Head. También hay evidencia de que Nelson ayudó a Guy Head y su familia a regresar a Inglaterra después de que el ejército francés instaló un gobierno republicano en Nápoles. En Palermo, el 8 de mayo de 1799, envió órdenes para que se les diera un pasaje a casa en el HMS. Haerlam (capturado en 1797).



Un excelente dibujante

Al seguir una carrera en el mar, a Head probablemente le resultó difícil estar a la altura de las expectativas asociadas con la entrega del nombre en su nacimiento. Sin embargo, los dibujos de CMP / 47 demuestran que se destacó por la observación cuidadosa y el diseño necesarios para inspeccionar el trabajo. Durante su entrenamiento, pudo haber recibido instrucción en navegación de Edward Riddle del Royal Naval Asylum, Greenwich, porque Riddle fue más tarde uno de los ejecutores de su testamento.

Gráfico de sonido de la pantorrilla

Gráfico de Calf Sound, Orkney, que incluye sondeos e indica la posición de Carrick House, realizado por H.N. Head en HMS Protector , C. 1821. (CMP / 47/1/22)

Tercera expedición del Pasaje del Noroeste de Parry

La mayoría de los dibujos de la colección provienen del servicio de Head como guardiamarina en el bergantín topográfico HMS. Protector (1805) en las islas escocesas y luego la fragata HMS Faetón (1782) en las Indias Occidentales.



Un pequeño número de dibujos se relacionan con su nombramiento como dibujante en HMS. Hecla (1814), que junto con HMS Furia (1815) partió con el Capitán W.E. Tercera expedición de Parry para encontrar el Pasaje del Noroeste. Las ilustraciones y gráficos de Head hechos en 1824-25 se utilizaron más tarde para algunas de las planchas publicadas en el relato oficial del viaje.

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Tripulaciones del

Detalle de un dibujo a pluma y tinta de H.N. Head que muestra las tripulaciones del Hecla y Furia ' nave de salida 'para aflojar la banquisa, c.1824. (CMP / 47/3/3)

En un conjunto de dibujos, Head registró cómo las características costeras pueden ser distorsionadas por la refracción que ocurre a bajas temperaturas en el Ártico. Estas observaciones probablemente se hicieron en Port Bowen, en la costa este de Prince Regent's Inlet, donde los barcos de expedición tuvieron que recurrir a pasar el invierno después de que el hielo obstaculizara su avance en Lancaster Sound. Sus intentos posteriores de encontrar una ruta a través del Pacífico terminaron cuando el Furia fue severamente dañado por el hielo y tuvo que ser abandonado en la isla de Somerset.



Efectos de la refracción en el Ártico

Dibujos a pluma y tinta de H.N. Head que muestran los efectos de la refracción en el Ártico, hacia 1825. (CMP / 47/3/7)

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¿Mártir del celo profesional?

Lamentablemente, después de regresar de la expedición, Head sufrió una enfermedad fatal y fue enterrado en la iglesia de St James, Piccadilly, en septiembre de 1829. Su muerte fue vista como consecuencia del fuerte frío que había experimentado en el Ártico, por lo tanto, obituarios en Los tiempos periódico y La revista del caballero sugirió que podría ser considerado 'un mártir de su celo por su profesión'.

En el volumen del folio aparecen grabados realizados a partir de los dibujos de H.N. Head Diario de un tercer viaje para el descubrimiento de un paso del noroeste del Atlántico al Pacífico; realizado en los años 1824-25 , publicado por John Murray, Londres, 1828, ver Item ID PBC5021 en el Catálogo de la Biblioteca.



Otros ejemplos de los dibujos de Head realizados durante el trabajo de inspección en las costas de Escocia y Northumberland se pueden encontrar en la serie ADM 344 ​​en The National Archives (TNA) en Kew.

El testamento de Horatio Head, de Wigton, Cumberland, y una lista de los oficiales y hombres de la Royal Navy empleados en el servicio ártico en 1818-1855 se pueden descargar del catálogo Discovery en el sitio web de TNA, ver PROB 11/1764/220 y ADM 171/10.

Los registros de la Corte de Cancillería relacionados con su hermana Eliza Head se pueden encontrar bajo la referencia C 13/2338/29 en TNA.

Puede encontrar más información sobre el artista Guy Head en Los retratos de Nelson por Richard Walker, Publicaciones del Museo Naval Real, 1998 (una copia se conserva en la Biblioteca de Caird)

Imagen principal (banner): Acuarela que muestra Noss Head, Shetland, realizada por H.N. Head en el HMS Protector , C. 821. (CMP / 47/1/11)

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Graham Thompson,Asistente de archivos