Espíritu de indagación; Samuel Pepys y la Royal Society

Pepys, Newton, Hooke y Halley



14 dic 2015

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¿Qué vincula a Samuel Pepys con 'Principia Mathmatica' de Isaac Newton y 'Micrographia' de Robert Hooke? Katherine Harrington, de la Royal Society, nos cuenta más.





Samuel Pepys y la Royal Society

Samuel Pepys nació al mismo tiempo que un grupo de destacados filósofos naturales (hoy los llamaríamos científicos), incluidos Christopher Wren, Robert Boyle, Robert Hooke, William Petty e Isaac Newton. Todos estos caballeros eran miembros de la Royal Society, una beca centrada en realizar y discutir experimentos y generar conocimiento.



Pepys asistió por primera vez a una reunión de la Sociedad en enero de 1661 con el fabricante de instrumentos e inventor Ralph Greatorex, tras lo cual encontró una gran compañía de personas de honor. En este período había más de 150 becarios (en comparación con 1600 en la actualidad), pero no todos tenían grandes pretensiones de comprender o mejorar la química o la física, algunos eran anticuarios y caballeros que se reunían por educación y ocio.

El 8 de febrero de 1665, Pepys fue propuesto como miembro por Thomas Povey FRS, financiero y colega del Comité de Tánger. Pepys fue elegido por unanimidad y admitido la semana siguiente. En este período, la Sociedad estuvo abierta a cualquier persona interesada en sus actividades; los fondos eran cortos y las suscripciones más semanales eran bienvenidas. El origen del interés de Pepys en la Royal Society puede haber sido su amistad con John Creed, quien se convirtió en FRS en 1663. Los dos discutieron asuntos científicos y Creed acompañó a Pepys a su toma de posesión, en la que Hooke y Boyle realizaron una de sus famosas presentaciones. experimentos con bombas.

Robert Boyle



'Me falta filosofía'

Quince días después de la elección, Pepys asistió a una reunión de la Sociedad donde, primero, el Sr. Hooke leyó una segunda conferencia muy curiosa sobre el difunto Comett, entre otras cosas, ... Luego, a la reunión ... Aquí hubo muy buenos discursos - y experimentos; pero carezco de filosofía lo suficiente como para comprenderlos, por lo que no puedo recordarlos. A pesar de su incapacidad para comprender algunos de los conceptos detrás de los experimentos y discusiones de la Sociedad, el entusiasmo de Pepys por la búsqueda del conocimiento y la asistencia que brindó a la Sociedad fueron admirables.

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En 1668 Pepys dio la considerable suma de £ 40 para ayudar a construir una casa para la Sociedad, que entonces tenía su base en Arundel House.

La envidiable colección de libros de Pepys también revela que compró todos los principales libros científicos publicados en Londres, incluido un conjunto completo de las obras de Robert Boyle. Las habilidades organizativas y la experiencia que Pepys adquirió en otras áreas de su carrera fueron valoradas por la Sociedad y en 1674 formó parte de un pequeño comité formado para considerar sus asuntos financieros.



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'Una chuchería de lo más curiosa'

Desde principios del 1600 en adelante, los microscopios y telescopios comenzaron a revelar mundos desconocidos a un público cautivado. Como curador de experimentos en la Royal Society, Robert Hooke dio demostraciones semanales, a veces utilizando microscopios, y en 1665 publicó el primer trabajo popular del mundo sobre microscopía, el Micrografía . Pepys tenía una gran admiración por Hooke y unas semanas antes de su admisión a la Sociedad ordenó la Micrografía , encontrándolo tan cautivador al recibirlo que lo mantuvieron despierto hasta las 2 am leyéndolo. También pidió un microscopio fino o 'chuchería curiosa', y lo tomó con entusiasmo.

Vistas microscópicas de la araña pastor, Schem. XXXI de Micrographia: o algunas descripciones fisiológicas de cuerpos diminutos hechas con lupas con observaciones e indagaciones al respecto, por Robert Hooke (Londres, 1665) RS.9450 The Royal Society

Pepys como presidente

Pepys fue elegido miembro del Consejo de la Royal Society, su órgano de gobierno, durante un período de 27 años. En 1684 Pepys fue elegido presidente, presumiblemente elegido en parte por sus habilidades administrativas y por la influencia y los contactos útiles que pudo reunir. Como presidente Pepys instituyó varias mejoras, incluida la obtención de una lista de los miembros atrasados ​​en sus suscripciones (se enfrentaron al ultimátum de pagar o irse y, por lo tanto, 60 fueron eliminados). También preparó órdenes para que los secretarios llevaran libros de actas de las reuniones y los indexaran (ganándose así los corazones de los archiveros de la Royal Society para siempre). Mientras tanto, en su papel de administrador naval senior, Pepys hizo grandes esfuerzos para asegurar que los reclutas y oficiales navales recibieran la mejor capacitación técnica disponible. Su posición como presidente de la Royal Society también fortaleció los vínculos entre la Royal Navy y la Royal Society, que florecerían aún más con expediciones organizadas conjuntamente como la del Capitán Cook. Endeavour viajes (1768-1771).



Ilustración de un tiburón martillo de De historia piscium

Podría decirse que el evento más importante en la historia de la Royal Society tuvo lugar en este período; la publicación de Isaac Newton Principios que contiene las leyes universales del movimiento y la gravitación de Newton. Edmond Halley FRS, como editor de la revista de la Sociedad, Transacciones filosóficas , se enteró de que Newton había resuelto los problemas centrales de la mecánica celeste y, a instancias de Halley, Newton accedió a organizar el manuscrito para su publicación. Sin embargo, la Sociedad no pudo cubrir el costo de la publicación, ya que estaba muy involucrada financieramente en la producción de una historia natural del pescado profusamente ilustrada. La historia del pez . Pepys autorizó la publicación de Principios y la portada lleva su nombre, vinculándolo para siempre con la obra maestra de Newton, por la cual Halley asumió el costo de publicación. Pepys también regaló lo que finalmente ascendió a la considerable suma de £ 63 a la Sociedad para la producción de 60 de las 187 planchas para La historia del pez .

Samuel Pepys en 1689 por Godfrey Kneller

Pepys mantuvo su asociación con la Royal Society hasta el final de su vida, alentando a la Compañía de las Indias Orientales a hacer una donación a la Sociedad y en 1694 organizó la elección de su sobrino, John Jackson (c. 1672-1724). Después de su muerte, el cuerpo de Pepys fue sometido a autopsia por sus amigos, los becarios Hans Sloane (que también había sido su médico) y Charles Bernard; justo el tipo de empresa inquisitiva que Pepys habría aprobado.

Katherine Harrington, catalogadora del archivo,La Royal Society

como monarca, la reina isabel i:

Pepys cita del diario de Samuel Pepys; una nueva y completa transcripción editada por Robert Latham y William Matthews (Londres, 1970).