The Sky Tonight - Julio de 2008

Localización Observatorio Real

07 Jul 2008



La palabra planetes es de origen griego y significa 'vagabundo'. A medida que los planetas orbitan alrededor del Sol, se mueven lentamente por el cielo estrellado. Este mes, Júpiter se desplaza en una muy buena posición, siendo muy brillante y visible durante toda la noche en el sur. Saturno y Venus también son visibles durante la primera mitad del mes; mire hacia el oeste justo después de la puesta del sol.

Veamos estos 3 planetas con más detalle.





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El brillante planeta Júpiter se eleva por el este justo antes de que se ponga el sol durante julio, y es prominente hasta pasada la medianoche. Mirando a Júpiter a través de binoculares, puedes ver hasta cuatro lunas que orbitan el planeta. Estos se denominan colectivamente las lunas galileanas en honor al hombre que las descubrió a través del primer telescopio astronómico hace 400 años.

A principios de mes, Venus y Saturno son visibles hacia el oeste después de la puesta del sol. El par está cerca el uno del otro durante todo el mes, con Saturno justo a la derecha de Venus. Son visibles hasta las 22:30, después de lo cual siguen al Sol y se ponen por el oeste. Al final del mes, tanto Venus como Saturno están ocultos por el resplandor del sol. Debido a que Venus orbita al Sol más rápido que la Tierra, se moverá frente al Sol durante julio hasta que, el 18 de agosto, Venus se encuentre entre la Tierra y el Sol. Saturno tarda 29,4 años en orbitar el Sol, por lo que es el movimiento relativamente rápido de la Tierra lo que hace que Saturno se oculte detrás del resplandor del Sol.



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En esta época del año, la Tierra está del lado del Sol lo que nos permite ver constelaciones como Hércules, Cygnus y Lyra.

En Cygnus, la estrella que forma la cabeza del cisne se llama Alberio. Aunque parece una estrella solitaria a simple vista, mirar la estrella a través de un pequeño telescopio o binoculares revela que en realidad se trata de una estrella doble. Es la gran diferencia de colores lo que hace que esta estrella doble sea un placer. Aunque no ha habido señales de ningún movimiento orbital en los últimos cien años de observación, los cálculos sugieren que orbitan entre sí una vez cada 69.500 años.

Cerca de Alberio, en la constelación contigua de Vulpecula el zorro, se encuentra la nebulosa Dumbbell. Es visible con un pequeño telescopio, a unos 1.300 años luz de distancia. En el centro de la Dumbbell hay una débil estrella enana blanca, el núcleo sobrante de la estrella que infló sus capas externas para formar la nebulosa. Al observar la velocidad de expansión, se estima que la nebulosa tiene unos 11.000 años.



En Lyra, otra nebulosa es visible a través de un pequeño telescopio: la nebulosa del anillo. Con el aspecto de un anillo de humo, se puede encontrar fácilmente entre beta y gamma Lyra a 1500 años luz de distancia. En el centro hay una estrella enana azul tenue pero muy caliente, que emite una intensa radiación ultravioleta que hace que el anillo brille. El borde interior del gas es verde debido al oxígeno iluminado, y el borde exterior es rojo debido al hidrógeno y nitrógeno iluminados. El gas tiene la forma de una pelota de rugby alrededor de la enana blanca, de medio año luz de diámetro.

Este mes, visible hacia el noroeste, es el gran cúmulo globular de la constelación de Hércules. Desde un sitio oscuro, el cúmulo es visible para personas con visión aguda, pero a través de un telescopio la vista es impresionante. ¡Contiene alrededor de un millón de estrellas! El cúmulo está a unos 24.000 años luz de distancia y unos 160 años luz de ancho, con una edad de unos 10 mil millones de años.

La constelación vecina de Hércules es Bootes, que contiene la estrella gigante roja brillante Arcturus. Arcturus es 16 veces más ancho que nuestro propio Sol y más de 100 veces más brillante. El mango del Arado apunta hacia Arcturus y hacia otra estrella gigante llamada Spica. Esto se puede recordar con la canción '¡Sigue el arco hasta Arcturus y acelera hacia Spica!'.



Spica está en la constelación de Virgo, que también contiene el grupo Virgo de más de 1000 galaxias. Muchas de las galaxias más brillantes son visibles en pequeños telescopios, incluido M87, el miembro 87 del catálogo de objetos astronómicos interesantes de Charles Messier.

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