Sir Walter Raleigh

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Sir Walter Raleigh

Walter Raleigh (1544-1618) fue un cortesano, marinero y explorador en la Inglaterra isabelina. Fue pionero en la colonización inglesa de América del Norte.

Raleigh (originalmente escrito como Ralegh) era uno de los favoritos de la reina Isabel I y ayudó a defender Inglaterra contra la Armada española. Además de cortesano y explorador, fue también un entusiasta filósofo, historiador y poeta.





Walter Raleigh y la reina Isabel I

Raleigh era hijo de un escudero de Devonshire, pero su familia tenía conexiones importantes. Uno de ellos fue su medio hermano Humphrey Gilbert, un explorador y aventurero. Raleigh era ambicioso y sabía que para ganarse la atención de la Reina tenía que demostrar su valía como soldado y explorador. Por esta razón también fue a Irlanda (donde su familia tenía tierras) y sofocó una rebelión allí. Estas hazañas y su destreza como poeta le permitieron unirse al círculo íntimo de la corte. Isabel I lo nombró caballero y fue nombrado Capitán de la Guardia de la Reina en 1587.

Raleigh funda 'Virginia'

Cuando Humphrey Gilbert murió mientras regresaba de un intento de colonizar América del Norte, Raleigh estaba ansioso por defender su causa. Encargó y financió una expedición que desembarcó en la costa norteamericana. Llamaron al territorio Virginia, en nombre de la Reina Virgen (como se conocía a Isabel).



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Raleigh envió una segunda expedición en 1585 y una tercera en 1587, con la intención de establecer un asentamiento británico en América en la isla de Roanoke, en la actual Carolina del Norte. Desafortunadamente, la colonización fracasó debido a las relaciones hostiles con los 'indios' nativos y la falta de provisiones.

Raleigh populariza el tabaco

A Walter Raleigh se le reconoce el mérito de haber introducido tanto el tabaco como las patatas en Gran Bretaña, aunque ambos ya eran conocidos por los exploradores españoles. Sin duda, Raleigh ayudó a que fumar fuera popular en la corte y estaba convencido de que el tabaco era una buena cura para la tos.

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La Armada Española

Raleigh estaba interesado en la náutica y la navegación. Con su riqueza construyó un buque de guerra, al que llamó el Arca Ralegh . Más tarde le dio esto a la reina Isabel I, quien cambió el nombre por el Arca real . Este barco se convirtió más tarde en el buque insignia de la flota inglesa, que luchó contra la Armada española bajo el mando de Lord Howard de Effingham. Aunque Raleigh no comandó un barco, fue el asesor naval de la Reina y ayudó a Sir John Hawkins a implementar mejoras en el diseño de los barcos, un factor importante en el éxito de la flota inglesa contra la española.



Raleigh’s search for El Dorado

A pesar de la ira de Isabel I porque Raleigh se casó con su dama de honor, Elizabeth Throckmorton, a sus espaldas (lo que llevó a su encarcelamiento en la Torre de Londres), sí consintió en que él dirigiera una expedición para descubrir la legendaria tierra de El Dorado. Se creía que esta 'Tierra Dorada' estaba situada en algún lugar más allá de la desembocadura del río Orinoco en Guayana, ahora Venezuela. Pero la misión de Raleigh en 1594 no tuvo éxito y se vio obligado a abandonar sus planes.

Después de la muerte de la reina Isabel I

Cuando el rey James siguió a la reina Isabel I al trono en 1603, Raleigh cayó en desgracia y fue nuevamente encarcelado en la Torre de Londres. Pasó su tiempo allí realizando experimentos y escribiendo La historia del mundo (1614).

Expedición y ejecución final de Raleigh

En 1616, Raleigh fue liberado para liderar una segunda expedición para encontrar El Dorado. Mientras estaban allí, sus hombres atacaron un asentamiento español, lo que resultó en la muerte del hijo de Raleigh, Walter. A su regreso a Inglaterra, Raleigh fue arrestado y condenado a muerte para apaciguar a los españoles. Fue decapitado frente al Palacio de Westminster el 29 de octubre de 1618.