Los zapatos que sobrevivieron

Conservación de los chanclos de esquí de Robert Falcon Scott de su última expedición a la Antártida, 1911-13



29 de mayo de 2018

Descubra cómo se prepararon los chanclos de esquí del explorador Robert Falcon Scott para exhibirlos en la nueva galería de Polar Worlds





por Nora Meller, conservadora de textiles

La ropa es un asunto profundamente personal. Más aún, si la ropa es para proteger el cuerpo en condiciones extremas, ayudando al usuario a sobrevivir en un entorno tan hostil como la región antártica.



Capitán Robert Falcon Scott en la Antártida

Scott y su equipo de cuatro hombres fueron los primeros exploradores británicos en llegar al Polo Sur el 17 de enero de 1912 (aunque precedidos por los noruegos liderados por Roald Admundsen). Lamentablemente, Scott y sus compañeros murieron en su marcha de regreso del Polo Sur debido al frío extremo y al hambre. Lee mas

Se dice que los chanclos de esquí de Scott fueron encontrados con su cuerpo en la tienda, cuando fueron descubiertos por la expedición de búsqueda. Los chanclos se habrían gastado finnesko botas: botas suaves, peludas y cálidas rellenas de hierba sen, ampliamente utilizadas en su hogar natal en Laponia.

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Scott

Es probable que los chanclos usados ​​por Scott se hayan fabricado en el campamento antártico durante el invierno de 1911, con materiales que estaban disponibles para su uso, como piel de foca, lona, ​​cuero, pequeños trozos de madera y hebillas de metal, ensamblados con alambres y cordeles. . La construcción de los cubrezapatos es simple, pero son duraderos y habrían servido para proteger los pies y sujetarlos a los esquís.



Vista superior del cubrezapatillas derecho mostrando su construcción

La conservación de los chanclos se inició con la limpieza de superficies. Un examen de cerca reveló que habían estado gravemente infestadas por polillas de la ropa en el pasado, lo que explicaba por qué faltaba el pelo de la piel de la foca en grandes áreas (además de la pérdida de pelo atribuible al desgaste y al envejecimiento). Los restos de polilla incluían larvas y excrementos, que eliminé con pinzas finas y succión al vacío de baja potencia, ¡recogiendo y conservando una bolsa llena para futuras consultas!

La polilla permanece eliminada durante la limpieza.

Los chanclos habían sido sometidos a un tratamiento de conservación hace 15 años, cuando los frágiles lados de la lona original se adhirieron a soportes de tela nuevos, transparentes y del mismo color. El tratamiento aún se mantiene firmemente separado de un lado donde los fragmentos se han aflojado y se han vuelto vulnerables.

El lado de lona del cubrezapatillas derecho seguía siendo vulnerable.

Aseguré este lado con un soporte cosido, encerrando los fragmentos de lienzo originales entre dos capas de tela de seda transparente que era del mismo color que el original. Al coser alrededor de los fragmentos, pude minimizar la costura en los materiales originales. Usé hilo de seda del mismo color para que la costura se vuelva invisible cuando se ve desde la distancia.



El lado de la lona revestido de tela de seda transparente

Los cubrezapatos están muy deformados y, aunque la piel de la foca es bastante rígida, son propensos a colapsarse aún más a menos que se apoyen en un soporte interno. La parte más desafiante del tratamiento de conservación fue la fabricación de estos montajes, ya que tenían que ser fuertes para brindar apoyo físico, pero también de apariencia inteligente para que pudieran exhibirse. También intenté cubrir la menor cantidad posible de la construcción original, por ejemplo, dejando libres las plantillas.

Las monturas se hicieron en dos partes: pequeñas monturas sólidas que desaparecen dentro de los dedos de los pies estaban hechas de una espuma de polietileno de grado de conservación, acolchadas con guata de poliéster y cubiertas con una tela de seda teñida en un color marrón a juego. Estos soportes para dedos pequeños siguen la forma interna exacta de los dedos y son fáciles de deslizar hacia adentro y hacia afuera.

Realización de la montura de Scott

Para apoyar el resto de la parte superior (tacones de piel de foca y lados de lona), experimenté con diferentes técnicas de fabricación de monturas y voté por un método llamado montura 'buckram'. Esta es una técnica similar al papel maché pero que utiliza pequeños trozos de tela de lino (en lugar de papel) y pasta de almidón de trigo como adhesivo.



Herramientas listas para iniciar el montaje bucarán de Scott

Para crear los soportes, forré el interior de los zapatos con una fina película de poliéster. Comenzando por los talones, cepillé cada pieza de lino con la pasta de almidón y las coloqué dentro de los zapatos, cambiando la dirección de las piezas de lino para darles fuerza adicional.

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Pegar la ropa interior dentro de Scott

Después de construir 3-4 capas, rellené el interior con una red de nailon que ayudó a mantener la forma deseada mientras permitía la circulación de aire. Una vez que las monturas estuvieron casi secas, las saqué de los zapatos y las sequé completamente con un ventilador de aire frío.

La montura de bucarán para Scott

Volviéndolos a colocar en los chanclos, marqué el lugar donde debían cortarse las monturas y las recorté con bisturís y tijeras. ¡No fue un trabajo fácil ya que la montura era bastante difícil de cortar!

Scott

Para suavizar las formas del bucarán, las cubrí con una tela de algodón cepillado.

El exterior del monte para Scott

Luego vino la necesidad de sujetar las correas de cuero y para ello pedí ayuda a nuestro Mount Maker, Will Lawlor. Nos hizo soportes de latón que doblamos a la forma deseada, y les hizo pequeños agujeros en los extremos para que yo pudiera coserlos en el interior de los soportes. Los acolchamos y pintamos para que se mezclen bien.

Soportes de latón para Scott Las monturas de Scott

El toque final fue cubrir las monturas con una tela de seda teñida, lo que supuso un desafío por su tridimensionalidad. Con la ayuda de pequeños alfileres y después de respirar profundamente para calmarse, se terminaron las monturas.

Cubriendo las monturas para Scott

Coloqué las monturas dentro de los chanclos, aseguré las correas de cuero en su lugar con algunos bucles de hilo y até el lado de la lona con soporte a la montura con un par de puntadas.

Los chanclos de Scott después del tratamiento

Los chanclos de Scott ahora están a la espera de ser instalados. ¡Ven a verlos en la galería Kristian Gerhard Jebsen: Polar Worlds de septiembre de 2018!

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